儿童媒体中的STEM职业描绘

by 卡珊德拉·伯德(Kassandra Burd) 理学硕士 肯特大学认知神经心理学

卡桑德拉·伯德(Kassandra Burd)

在我最喜欢的书店的过道上浏览时,我遇到了一个销售摊位,上面有很多儿童读物。 沉浸在童年时阅读这些书的怀旧之情中,我不禁注意到,当我筛选它们时,很多故事和插图中固有的公然性别刻板印象。

这些书中有几本书将女孩和妇女描述为脆弱而脆弱,而对男孩和男人的描述则是坚定而坚强的。 许多其他强调职业选择的人强调了社会理想,即男孩长大后成为科学家和工程师,而妇女则坚持“帮助”领域或成为全职妈妈。 最终,这提出了一个问题: 这些性别定型观念教给孩子什么? 这些描述是否会随着年龄的增长而影响他们选择的职业?

可以肯定的是,这些描写会对女孩的感知能力产生负面影响。 重复的定型叙述和插图将自己深深扎根于儿童的思想中,并可以塑造他们的信仰和幸福感。 如果由于我们在书本和电影中看到的这些性别陈规定型观念,女孩表达出她们无法克服障碍并完成具有挑战性的任务的信念怎么办?

根据一项研究,研究人员发现,在儿童读物中发现男性科学家的可能性是女性科学家的3倍 (Wilbraham&Caldwell,2018年)。 这项研究的研究人员提到了在STEM职业中突出女性的重要性,并指出“图像传达了男性和女性与这些职业相关的意义……”,并且“女性必须出现在儿童科学书籍中以证明所有的科学学科都对女孩充实。” 该声明适用于所有STEM职业。 甚至非人类角色也通常被赋予男性代词。 根据一项研究,在60%的非人类角色中,“ he”代词的使用率达到了73%(Ferguson,2018年)。

尽管儿童读物的内容似乎是一个琐碎的问题,但是对于随着年龄的增长而形成儿童的期望和信念至关重要。

我们不希望女孩和妇女质疑自己的内在价值,以及他们是否认为自己有能力为自己热衷的领域做出贡献。 这些理想导致了当今社会缺乏性别平等的现象,在STEM领域工作的女性人数很少。

我们必须问自己的问题是,社会如何克服这些陈规定型的理想并打破现状?

首先,有必要发布具有代表性的女性代表职位和/或STEM相关领域的媒体报道(Study International,2019)。 看到妇女担任这些职位将使通常在男性占主导地位的领域/职位中的妇女正常化,并可能提高女孩对自己担任这些角色的兴趣。

其次,我们必须教会女孩们,他们可以通过知识的积累和广泛学习来发展自己的智力,而不是告诉女孩,她们的智力是在出生时就预先确定的。 这就是所谓的“成长心态”(国际留学,2019)。 如果女孩们认为自己的智力是固定的,那么在挑战性任务方面,她们可能会更轻松地放弃。 例如,坚持认为男孩天生具有较强的数学能力,就会在数学方面造就失败主义思维。 相反,鼓励女孩实践可以提高自己的能力会为他们提供支持,甚至如果他们相信自己可以培养自己的能力和力量,甚至可以培养对这一学科的兴趣。

最后,女性演讲者一定会对课堂产生积极影响 (国际留学,2019)。 知道女孩有导师,她们可以仰望并渴望成为导师,这将对她们自身的技能和才能产生积极影响。 一项研究表明,当女孩在STEM中有榜样时,她们对STEM相关领域的兴趣会增加[有榜样的女孩为41%,没有榜样的女孩为30%] (Microsoft UK,2018).

毫无疑问,在女孩的描写及其最终选择的职业方面取得了重大进展。 例如,坎贝尔·盖斯林(Campbell Geeslin)的儿童读物“埃琳娜的小夜曲”讲述了一个女孩的故事,她梦想像父亲一样成为吹玻璃者,但被他告知,她太小了,女孩不能成为吹玻璃者。 最后,她通过在交易中变得非常有才华,并炫耀她将吹玻璃转变为音乐的特殊才能,证明了每个人都是错误的。 这只是一个简单故事如何鼓励女孩追求自己想成为的人的一个例子,即使这是我们通常不会看到的女性追求的领域。

社会必须将这些理想推向前台,并消除妨碍女孩和妇女追求激情的性别陈规定型观念,从而增加自信心并消除她们所能取得的成就的任何限制。