革新医学:就创造 COVID-19 疫苗的关键成分,采访 Acuitas Therapeutics 的 Hilda Au

我们最近与 Hilda Au 博士坐了下来,他是 Acuitas 疗法 讨论她在 STEM 中作为有色人种女性的经历以及她在提供辉瑞 COVID-19 疫苗关键部分的公司的开创性工作。

作为一名有色人种女性,您在加拿大的工业领域开始职业生涯面临哪些挑战?

我很幸运,自从我作为一名有色人种女性开始在生物技术领域的职业生涯以来,我一直与不同文化的团队一起工作。 从我作为研究生的培训到我在 Acuitas Therapeutics 的第一个行业职位,我很幸运能与作为个人和科学家拥抱和尊重我的同事一起工作。 然而,我认识到并不是每个人都从这样的支持团队中受益,这激励我鼓励其他仍在职业发展中的人。

你为什么申请 Acuitas Therapeutics? 是什么吸引了你?

在我的研究生学习期间,我接受了 RNA 生物化学家的培训。 有点巧合的是,我在脂质纳米粒子领域的先驱 Pieter Cullis 博士的实验室对面工作,并有很多机会通过各种部门研讨会了解他实验室令人兴奋的研究。 当我发现 Acuitas 的职业机会时,我立即被该公司对脂质纳米颗粒的研究所吸引,该研究用于全身性递送核酸疗法。 我对这项技术彻底改变医学的前景感到兴奋,并希望为该公司的研究计划做出贡献。

现在您是 Acuitas Therapeutics 团队的一员,您最喜欢在那里工作的什么?

在 Acuitas 工作,我最欣赏的方面是高度协作的环境。 跨职能团队有很多合作机会,我们可以向来自不同背景和专业领域的同事学习。 我们鼓励通过外部研讨会和课程寻求培训,以发展我们的技术和专业技能。

Acuitas 还拥有优秀的公司文化,同事之间相互尊重、支持、鼓励和真诚地关心彼此。 员工还与管理层建立了良好的关系,这有助于我们感受到作为团队成员的价值。 管理层通常有意就对团队重要的事项举行公开的头脑风暴会议,并愿意接受所提供的反馈。 在 BC 封锁之初,管理团队主动实施了每两周一次的全公司会议,作为我们与公司其他人保持社交联系的论坛。 我认为,当我们一起度过不确定的时期时,这一举措充分说明了管理团队对员工身心健康的高度重视。

告诉我们您在 Acuitas Therapeutics 所做的研究? 这个项目的未来范围是什么? 它如何调整以帮助公众?

作为 Acuitas 临床前小组的一部分,我们在评估各种新型脂质纳米颗粒 (LNP) 制剂的活性和耐受性方面发挥着重要作用。 体内 楷模。 临床前研究的结果有助于我们的化学和配方开发团队了解如何优化下一代脂质或配方组合物的设计,以最终提高 Acuitas 的 LNP 技术的功效。 在我们的研究领域有重大意义。 COVID-19 大流行揭示了 mRNA-LNP 技术,支持 BioNTech/Pfizer 和 Moderna mRNA 疫苗功效的真实世界数据证明了其在对抗新兴传染病方面的实用性和多功能性。 Acuitas 对提高我们技术的功效、安全性和耐受性的持续承诺将是支持将 mRNA-LNP 技术用于其他治疗应用的基础,包括癌症疫苗、蛋白质替代疗法和基因组编辑用于治疗遗传疾病。

核酸治疗剂的细胞内递送:
– 从 LNP 表面丢失 PEG-脂质允许结合 ApoE
– 在有孔毛细血管的器官/组织中,LNP 迁移到间质空间
– 与 LNP 结合的 ApoE 与触发内吞作用的细胞表面受体结合

Acuitas Therapeutics 使用一个特定的平台将 mRNA 输送到细胞中。 简单的类比:

想象一下,您想在网上购买一件非常易碎的玻璃装饰品,并希望将其送到您家。 如果您使用等效的 Acuitas 交付技术,我们会将装饰品包装在我们的载体内以对其进行屏蔽。 无论旅程多么坎坷或崎岖,我们的交付技术都会确保装饰品得到保护。 我们的承运人会找到你的房子,自己打开前门,让自己进来,打开你的玻璃装饰品,然后把它放在前面的走廊里让你去取。

作为公司的科学家,你未来有什么打算? 你想在工业方面继续前进还是像助理教授一样寻求学术职位?

我的计划是继续进一步发展我在生物技术领域的职业生涯。 我觉得还有很多领域可以让我在专业上成长,我期待有机会在我专业领域之外的领域进行交叉培训。 但是,我想我总会有一部分错过基础科学研究。 在基础研究实验室的研究生培训期间,我对好奇心驱动的研究产生了深刻的认识,这些研究旨在了解基本生理过程的机制。 仅仅为了推进知识前沿而开展研究是非常令人满足的——正是这些努力取得了一些最伟大的科学突破。

请告诉我们您在生活中感到非常有成就的那一刻,以及您感到受到挑战的那一刻。 你是怎么处理的?

我认为许多接受过研究生培训的人都可以证明这个过程在智力和情感上是多么具有挑战性。 我记得在我接受培训的早期有一段时间,我觉得自己非常不合适,并质疑我继续攻读研究生的动机和决定。 我在建立的试验中遇到了障碍,我对自己感到沮丧,对我的论文项目的进展不满意。 我认为最终帮助我克服这种情感障碍的是我拥有的支持网络。 除了我的家人,我很感激我有支持我的同事,他们可以与我分享我的挣扎,还有一位支持我成功的主管。

完成博士学位后,我感到最有成就感。 学位,因为这是多年努力工作、奉献精神和毅力的结晶。

您想与下一代移民/有色人种学生分享什么信息?

作为一名移民和有色人种女性,我认为重要的是要接受我们的身份并认识到由于我们独特的经历,我们可以提供很多东西。 从事科学工作的女性应该准备好与他人分享这些经验。

Acuitas Therapeutics 是该项目的骄傲赞助商 SCWIST科学研讨会,加拿大各地的女本科生和研究生有机会因其在各自领域中经常被忽视的贡献而获得认可。