学术会议中的性别偏见

by 卡桑德拉·伯德(Kassandra Burd)

在大多数人主导STEM领域的情况下,听到学术会议上的大多数演讲者和演讲者主要是男性并不奇怪。 尽管在学术界女性面临的许多其他问题中,这似乎并不是一个重大问题,但它确实有所作为。 妇女在会议上缺乏知名度在妇女追求STEM领域的动机中起着负面作用,并且当他们对研究的认识和认可不足时,也会使她们退缩。 从本质上讲,这只会进一步使男人受益,因为这使男人的工作成为人们关注的焦点,并使妇女的宝贵学术工作黯然失色。 同样,在许多会议上,属于少数群体的妇女的人数进一步减少,这就是为什么制定规则以确保会议参加者和演讲者的性别平等和总体公平至关重要。

在所有STEM领域中,地球科学(地球科学,海洋科学和大气科学)是所有这些领域中性别偏见最严重的领域(Cannon et al。,2018)。 在不列颠哥伦比亚省的2017年加拿大地球物理联合会和加拿大农业与森林气象学会会议上,女性是与会者的主要参与者,但她们仅占口头演讲者的28%和受邀演讲者的19%(Cannon等人,2018年) )。 海报会议更有可能由女性组成,但是这些会议不像演讲那样受到高度重视或声誉。 此外,只有5%的演讲是有色女性的(Cannon et al。,2018)。 有人质疑为什么在这些会议上不经常出现妇女担任演讲者或主持人的现象; 难道他们只是对参加的兴趣不如对男性感兴趣? 这可能在一定程度上是正确的,但这仅是因为没有采取任何措施来减轻持续存在的偏见。 例如,有41%的女性表示不参加会议的三大原因包括女性代表不足,母亲缺乏住宿和基于性别的歧视(Baron,2019)。 最终,这些启示是有意义的,因为它们助长了性别偏见和女性学者不上学的永恒循环。 

在15年第2015届国际量子化学大会会议上,在北京的所有29位演讲者和名誉主席均为男性(Arnold,2015年)。 结果,引入了由1,500多名科学家签名的请愿书。 根据美国国家科学基金会的统计,美国有50.6%的科学博士学位是授予女性的,那么为什么在会议上没有按比例代表她们呢? (阿诺德,2015年)。 许多科学家抵制这些会议,以提高对这一问题的认识,以便减少参加会议的人数,也许可以说服采取措施建立更加公平和多样化的环境。 妇女接触的减少本质上意味着她们在各自领域中担任更高职位的可能性较小(Kempston,2018)。 如果女性在工作中没有得到认可,那么她们应该如何在自己选择的领域中享有声望? 学术会议为学者展示他们的工作提供了绝佳的机会; 借助带有性别偏见的会议惯例,女性的研究和应用工作变得无形。

芝加哥郊外一家IT公司的董事Lin Classon指出,可见度是关键,她质疑向未参加会议舞台的科技领域的女孩和女性发送什么信息(Baron,2019年)。 当女孩没有在期望的领域中看到更多女性时,她们如何在追求STEM方面保持动力? 妇女在会议上面临的最大障碍是,她们很少被接受为演讲者,在讨论,着装要求,平衡社会和职业职责以及性骚扰等问题上不太重视(Inomics,2016)。 尤其是,性骚扰是一个普遍存在的问题,在会议上非常普遍,遗憾的是,没有得到足够的重视。 例如,在技术会议上,将近31%的妇女在会议期间目睹了性骚扰,而26%的个人经历了性骚扰(Baron,2019)。 

因此,问题仍然存在:我们如何做才能突出这些问题,并为妇女参加学术会议带来新的现实,使妇女在出席会议上感到既安全又在学术工作中得到认可? 根据Inomics团队的说法,首先我们必须收集数据来说明并确认这些会议中经常出现的现有偏见; 这些数据最终提高了对当前问题的认识。 第二,我们可以将女性纳入会议筹划中,以使会议规则和惯例在各个方面都公平公正。 在选择演讲者时,让一名女性加入团队可以对会议中的性别比例产生积极影响(Inomics,2016)。 第三,重要的是要理解为什么妇女可能拒绝会议邀请。 这与会议提供的儿童保育计划不足有关,从而使与会者难以参加吗? 如果合理的话,如果他们别无选择,只能带孩子一起旅行,也许经济援助可能有助于支付托儿费用。 也有可能某些女性没有感到在这些会议上获得了合理的独特机会。 知道妇女拒绝出席的原因将有助于组织者以更加平等的方式组织会议。 

我们知道,女性对所有学术领域的发展至关重要,而不仅仅是STEM。 但是,STEM领域在过去的会议上几乎没有或几乎没有努力让女性参加主题演讲,这一事实使我们在这些领域取得进展时退后了一步。 积极的变化不仅会引起对妇女研究的更多关注,而且如果年轻女孩能够看到自己的确承认是切实可行的,那么这也将激发年轻女孩继续其学业努力。