Mga Science Fair, STEM Conference, at Simula sa Paaralan Sa panahon ng COVID-19

Nakasulat sa pamamagitan ng: Maia Poon

Pagdalo o pagho-host ng isang virtual na kaganapan sa panahon ng pandemya?

Sorpresahin ka nito Iyon ang pangunahing bagay. Magiging okay din ito, at sa palagay ko masasabi ko iyon sa ngalan ng karamihan sa mga taong nakaranas ng mga online na kaganapan.

Mayroong mga plus panig, tulad ng naranasan ko sa mga virtual science fair. Sa halip na makilala lamang ang mga lokal na patimpalak at hukom, nakita ko ang mga proyekto at makilala ang mga mag-aaral at propesyonal mula sa buong kontinente! Sa patnubay at mentorship nina Dr. Isabella Tai at Dr. Zainab Bazzi mula sa BC Cancer Research Center, nakumpleto ko ang aking proyekto sa pagsasaliksik sa grade 12, "Pagkilala sa Hepatocellular Carcinoma (HCC) Diagnostic at Prognostic Genetic Markers." Sa pamamagitan ng karanasang ito, nagawa kong mag-ambag sa pagsasaliksik ng cancer sa high school, na talagang nagbibigay ng gantimpala. 

Volunteerism at ang mga unang hakbang

Naging interesado ako sa pagsasaliksik sa cancer dahil sa aking karanasan sa pagboboluntaryo sa West Coast Kids Cancer Foundation, nangunguna sa mga aktibidad at pag-awit sa mga day camp para sa mga batang may cancer at kanilang mga kapatid. Binigyan ng West Coast Kids ang mga batang ito ng pagkakataong maging bata lamang, at binigyan nito ang kanilang mga pamilya ng ilang oras at mga pagkakataon na makapagpahinga. Nakilala ko ang isang magandang pangkat ng mga coordinator ng programa at kawani ng pangangalaga ng kalusugan na nagturo sa akin tungkol sa pangangalaga at pag-uusap sa mundo ng cancer. Ang programa ay napaka-espesyal sa lahat na naging bahagi nito dahil sa hindi kapani-paniwala na mga bata na nakakatawa, mapagmahal, at nasasabik na maglaro sa bawat isa, halos at personal nang posible.

Ang Hepatocellular carcinoma (HCC) ay hindi nakakaapekto sa mga bata ngunit ito ang ikalimang pinaka-karaniwang cancer sa buong mundo [1], na kumakatawan sa 75-85% ng mga pangunahing kanser sa atay [2]. Sa kasamaang palad, ang HCC ay ang pinakamabilis na tumataas na sanhi ng pagkamatay na nauugnay sa kanser sa Canada [3] at sa US [4]. Sa kaibahan sa karamihan sa iba pang mga solidong bukol, ang mga komplikasyon na nagreresulta mula sa atay cirrhosis sa HCC ay ginagawang mas mahirap hulaan ang pagbabala [5]. Dahil dito, kinakailangan ang mga nobelang biomarker upang mas mahusay na mahulaan ang pagbabala sa mga pasyente na may HCC. Dito pumasok ang aking proyekto kasama sina Dr. Tai at Dr. Bazzi: Ang pagsasama-sama ng maraming mga mapagkukunan at pag-aaral, nagtrabaho ako patungo sa pagkilala ng mga gen na magkakaibang ipinahayag sa normal kumpara sa HCC na tisyu sa atay na, kasama ang mga protina na naka-code para sa, ay maaaring magamit bilang mga prognostic marker. 

Sa huli, nakilala ko ang 16 nauugnay na mga gen ng pag-coding ng protina na makabuluhang naiiba na ipinahayag sa parehong Geo DataSets. Ang lahat ng mga gene maliban sa isa ay hindi naipahayag sa tisyu ng HCC, na kung saan ay isang mabuting tanda dahil ang mga hindi napapahayag na mga gen ay maaaring maging diagnostic sa mga biopsy, at kapaki-pakinabang sa mga pag-aaral ng histology (tisyu). Marami rin ang natagpuan na mayroong mga propnostic na katangian sa mga nakaraang pag-aaral, at inaasahan kong makita ang ilang nasubok na pang-eksperimento at sa huli, sa klinika.

Pagtatagumpay sa hindi inaasahan

Sa kasamaang palad, ang mga paghihigpit ng COVID-19 ay nangangahulugang hindi ko masubukan ang aking mga natuklasan sa lab. Gayunpaman, natutunan ko ang maraming mahahalagang kasanayan, kasama ang kung paano gamitin ang online graphing software at biological database. Ang pananaliksik ay nakasalalay nang malaki sa mga online na database at software, na karamihan ay maaaring mai-access mula sa mga personal na computer, at ito ay lalong kapaki-pakinabang sa loob ng isang taon na pumipigil sa amin na pumunta sa lab at sentro ng pagsasaliksik.

Bagaman nakansela ang mga pansariling agham ng agham, nakapasok ako sa BC Virtual Science Fair at ang tunggalian sa INSPO ng Pananaliksik at Innovation ng Hilagang Amerika. Ang mga ito ay mahusay na karanasan dahil naipakita ko ang aking mga natuklasan sa isang mananaliksik sa klinikal na pagsubok sa chemotherapy, isang physiatrist, isang psychiatrist, at mga mag-aaral sa unibersidad mula sa buong mundo. Natapos ako na kinikilala bilang pagkakaroon ng isang nangungunang proyekto sa biology sa BC fair at isang nangungunang proyekto ng bioinformatics sa kumpetisyon ng INSPO. Matapos ang mga science fair, nagsulat ako ng isang unang draft kasama si Dr. Tai ng isang mas masusing pagsusuri sa panitikan sa HCC.

Mga desisyon sa ilalim ng presyon

Ilang buwan bago ang mga science fair, ang aking Quantum Leaps Burnaby STEM executive team at nagkaroon ako ng nakababaliw na karanasan sa pag-on ng isang personal na kumperensya sa isang virtual na livestream sa loob lamang ng isang buwan. Plano namin para sa aming taunang kumperensya sa STEM para sa mga mag-aaral sa high-school na babae at hindi binary na maganap sa Simon Fraser University tulad ng dati noong Abril. Partikular akong nasasabik sa pagpupulong na ito noong 2020 dahil nabuo ko ang temang Pagbabago ng Pagtuklas upang tuklasin kung paano ang isang STEM ay maaaring maging sanhi ng pagbabago sa iba't ibang mga isyu sa lipunan at pangkapaligiran. Ngunit syempre, ang mga kaganapan na pinagsasama-sama ng maraming tao tulad ng Quantum Leaps ay hindi maaaring magpatuloy dahil sa pandemya. Bilang Tagapangulo ng kumperensya, kinailangan kong magpasya kung hindi o kumpletong kanselahin ang kaganapan. 

Ang Quantum Leaps Burnaby Executive Team (2020-21) itaas hanggang sa ibaba, kaliwa hanggang kanan: Annie Wu (Media Director), Maia Poon (Chair), Rachel Lee (Marketing Director), Susan Chung (Secretary), Rachel Chao (Graphic Designer) , at Gillian Chang (Treasurer).

Tumatanggap ng kawalan ng katiyakan

Dahil sa lahat ng gawaing nagawa na ng aking koponan upang gawing kapaki-pakinabang ang kumperensya para sa aming mga dadalo, ang mabait na suporta mula sa SCWIST, at kamangha-manghang mga nagsasalita — mga propesyonal sa STEM, maraming mga ehekutibo at miyembro ng SCWIST, na gumawa ng positibong pagbabago sa kani-kanilang mga mga bukid — hindi ko ito binitawan. Hindi pa ako komportable sa pagho-host ng mga virtual na pagpupulong na may higit sa dalawampung tao, lalo na sa lahat ng sensasyon sa "Zoombombing" sa unang kalahati ng 2020, kaya naisip ko kung paano mag-broadcast ng isang tawag sa YouTube sa ilang mga linggo na mayroon kami. Ang aking kamangha-manghang koponan ay nagsumikap upang itaguyod ang livestream sa buong internet at sa kanilang mga paaralan. Natapos namin ang pag-abot sa higit sa 60 mga manonood sa livestream, at ang pag-record ngayon ay mayroong higit sa 500 mga panonood — salamat sa lahat ng nakakita nito! Inaasahan kong ang bawat isa sa inyo ay kumuha ng kaunting karunungan mula sa mga siyentista, inhinyero, taga-disenyo, at tagataguyod. Maaari mong suriin ang livestream dito at manatiling nakatutok para sa 2021 conference dito.

Kung sinabi mo sa akin sa simula ng grade 12 na makukumpleto ko ang huling ikatlong taon ng pag-aaral at ang aking huling proyekto sa agham sa high school na online, sa palagay ko ay natatawa ako o nag-alala talaga. Ngunit ang mga kaganapan sa online ay nagulat sa akin, sa maraming mabubuting paraan. Inaasahan kong nahanap mo rin ang mabuti sa kanila.

Si Maia ay kasalukuyang miyembro ng SynBio Koponan sa McMaster University at magiging kinatawan ng Canada sa iGEM 2021! Dagdagan ang nalalaman.