Revolutionizing Medicine: Isang Panayam kay Hilda Au ng Acuitas Therapeutics sa paglikha ng isang mahalagang bahagi ng bakuna sa COVID-19

Kamakailan ay nakaupo kami kasama si Hilda Au, Ph.D., isang Scientist sa Pananaliksik sa Mga Acuitas Therapeutics upang talakayin ang kanyang mga karanasan bilang isang babaeng may kulay sa STEM at ang kanyang groundbreaking na trabaho sa kumpanya na nagbigay ng isang mahalagang piraso ng bakuna ng Pfizer's COVID-19.

Bilang isang babaeng may kulay, aling mga hamon ang naharap mo upang makapagsimula ng isang karera sa sektor ng pang-industriya sa Canada?

Napakaswerte ko sa nagtrabaho ako sa magkakaibang mga koponan mula sa pagsisimula ko ng aking karera sa sektor ng biotechnology bilang isang babaeng may kulay. Mula sa aking pagsasanay bilang isang nagtapos na mag-aaral hanggang sa aking unang posisyon sa industriya sa Acuitas Therapeutics, pinalad akong makipagtulungan sa mga kasamahan na yumakap at gumalang sa akin bilang isang indibidwal at siyentista. Gayunpaman, kinikilala ko na hindi lahat ay nakinabang mula sa mga nasusuportahang koponan, at ito ay nag-uudyok sa akin na hikayatin ang iba pa na umuunlad pa rin sa kanilang mga karera.

Bakit ka nag-apply sa Acuitas Therapeutics? Ano ang nakakaakit sa iyo?

Sa panahon ng aking nagtapos na pag-aaral, nakatanggap ako ng pagsasanay bilang isang RNA biochemist. Medyo fortuitously, nagtrabaho ako sa kabila ng hall mula sa lab ni Dr. Pieter Cullis, isang tagapanguna sa lipid nanoparticle space, at nagkaroon ng maraming mga pagkakataon upang marinig ang tungkol sa kapanapanabik na pagsasaliksik ng kanyang lab sa pamamagitan ng iba't ibang mga seminar sa departamento. Nang malaman ko ang tungkol sa opportunity sa career sa Acuitas, agad akong nalapit sa pagsasaliksik ng kumpanya sa lipid nanoparticles para sa systemic delivery ng mga nucleic acid therapeutics. Nasasabik ako tungkol sa pag-asam ng teknolohiyang ito na baguhin ang gamot at nais kong mag-ambag sa programa ng pananaliksik ng kumpanya na ito.

Ngayon ikaw ay bahagi ng koponan ng Acuitas Therapeutics, ano ang pinaka gusto mo sa pagtatrabaho doon?

Ang aspeto na pinahahalagahan ko tungkol sa pagtatrabaho sa Acuitas ay isang lubos na nagtutulungan na kapaligiran. Maraming mga pagkakataon para sa pakikipagtulungan sa lahat ng mga gumaganang pangkat, kung saan maaari kaming matuto mula sa mga kasamahan mula sa magkakaibang mga background at mga lugar ng kadalubhasaan. Hinihimok tayo na humingi ng pagsasanay sa pamamagitan ng mga panlabas na pagawaan at kurso upang paunlarin ang aming mga kasanayang panteknikal at propesyonal.

Ang Acuitas ay mayroon ding mahusay na kultura ng kumpanya kung saan ang mga kasamahan ay magalang, suportahan, hikayatin at tunay na nagmamalasakit sa isa't isa. Ang mga empleyado ay mayroon ding magandang ugnayan sa pamamahala, na tumutulong sa amin na pakiramdam na pinahahalagahan kami bilang mga miyembro ng koponan. Ang pamamahala ay madalas na sinadya tungkol sa pagsasagawa ng bukas na mga sesyon ng brainstorming sa mga bagay na mahalaga sa koponan at madaling tanggapin ang ibinigay na puna. Sa pagsisimula ng lockdown ng BC, ang koponan ng pamamahala ay aktibong nagpatupad ng dalawang linggo na mga pagpupulong sa buong kumpanya bilang isang forum para sa amin na manatiling nakakonekta sa lipunan sa iba sa kumpanya. Sa palagay ko ang hakbangin na iyon ay nagsasalita tungkol sa kung gaano katindi ang patungkol sa pamamahala ng pangkat sa pisikal at emosyonal na kagalingan ng mga empleyado habang nag-navigate kami ng hindi tiyak na mga oras na magkasama.

Sabihin sa amin ang tungkol sa pagsasaliksik na iyong ginagawa sa Acuitas Therapeutics? Ano ang hinaharap na saklaw ng proyektong ito? At paano ito nakahanay upang maging kapaki-pakinabang para sa publiko?

Bilang isang bahagi ng Preclinical group sa Acuitas, gampanan namin ang mahahalagang papel sa pagsusuri ng aktibidad at tolerability ng nobela lipid nanoparticle (LNP) formulations sa iba`t ibang sa Vivo mga modelo. Ang mga resulta ng mga preclinical na pag-aaral ay tumutulong na maipaalam ang aming mga pangkat ng Chemistry at Formulate Development sa kung paano i-optimize ang disenyo ng mga susunod na henerasyon na lipid o formisyon ng komposisyon upang mapabuti ang pagiging epektibo ng teknolohiya ng LNP ng Acuitas. Mayroong mga makabuluhang implikasyon sa aming lugar ng pagsasaliksik. Ang pandemya ng COVID-19 ay nagbigay ilaw sa mRNA-LNP na teknolohiya at data sa totoong mundo na sumusuporta sa pagiging epektibo ng mga bakuna ng BioNTech / Pfizer at Moderna mRNA ay nagpakita ng pagiging kapaki-pakinabang at kagalingan sa paglaban sa mga umuusbong na nakakahawang sakit. Ang patuloy na pangako ng Acuitas sa pagpapabuti ng pagiging epektibo, kaligtasan at pagpapaubaya ng aming teknolohiya ay magiging pangunahing sa pagsuporta sa paggamit ng mRNA-LNP na teknolohiya para sa iba pang mga therapeutic application, kabilang ang mga bakuna sa cancer, protein replacement therapy at pag-edit ng genome para sa paggamot ng mga sakit na genetiko.

Paghahatid ng Intracellular ng Nucleic Acid Therapeutics:
- Ang pagkawala ng PEG-lipid mula sa ibabaw ng LNP ay nagbibigay-daan sa pagbubuklod ng ApoE
- Sa mga organo / tisyu na may fenestrated capillaries LNP na lumipat sa interstitial space
- Ang ApoE na nakasalalay sa LNP ay nagbubuklod sa mga receptor sa ibabaw ng cell na nagpapalitaw ng endositosis

Mayroong isang tukoy na platform na ginagamit ng Acuitas Therapeutics upang maihatid ang mRNA sa mga cell. Sa simpleng pagkakatulad:

Isipin na nais mong bumili ng isang natatanging marupok na dekorasyon ng baso sa online at nais mong maihatid ito sa iyong tahanan. Kung ginamit mo ang katumbas ng teknolohiya ng paghahatid ng Acuitas, ilalagay namin ang ornament sa loob ng aming carrier upang protektahan ito. Hindi mahalaga kung gaano mabubulok o magaspang ang paglalakbay, tiyakin ng aming teknolohiya sa paghahatid na protektado ang gayak. Mahahanap ng aming carrier ang iyong bahay, buksan ang pintuan sa pamamagitan ng kanyang sarili, papasukin, ilabas ang iyong dekorasyon ng baso, at iwanan ito sa harap na pasilyo upang kunin mo.

Ang pagiging isang siyentista sa isang kumpanya, ano ang iyong mga plano sa hinaharap? Nais mo bang magpatuloy sa panig pang-industriya o lumipat upang humingi ng posisyon sa pang-akademikong tulad ng isang katulong na propesor?

Ang aking plano ay upang ipagpatuloy ang karagdagang pag-unlad ng aking karera sa sektor ng biotechnology. Nararamdaman ko na maraming mga lugar pa rin kung saan ako maaaring lumago nang propesyonal, at inaasahan ko ang mga pagkakataong maging cross-train sa mga lugar na wala sa aking larangan ng kadalubhasaan. Gayunpaman, sa palagay ko palaging may isang bahagi sa akin na hindi nakakaligtaan ang pangunahing siyentipikong pagsasaliksik. Sa panahon ng aking nagtapos na pagsasanay sa isang pangunahing laboratoryo sa pagsasaliksik, nakabuo ako ng isang malalim na pagpapahalaga sa pananaliksik na hinihimok ng kuryusidad na naglalayong maunawaan ang mga mekanismo ng pangunahing mga proseso ng pisyolohikal. Mayroong isang bagay na napaka-natutupad tungkol sa pagsasagawa ng pagsasaliksik nang simple sa layunin na isulong ang mga hangganan ng kaalaman - at mula sa mga pagsisikap na ito na nagawa ang ilan sa mga pinakadakilang tagumpay sa pang-agham.

Mangyaring sabihin sa amin ang tungkol sa sandali sa iyong buhay kung kailan mo naramdaman na napaka-nagawa at tungkol din sa sandaling naramdaman mong hinahamon ka. Paano mo ito hinarap?

Sa palagay ko maraming mga indibidwal na dumaan sa pagsasanay na nagtapos ay maaaring magpatunay kung paano maaaring hamunin ng intelektwal at emosyonal na proseso ang proseso. Naaalala ko ang isang panahon sa mga naunang taon ng aking pagsasanay kung saan naramdaman kong labis akong hindi sapat at kinuwestiyon ang aking pagganyak at desisyon na ipagpatuloy ang pagtuloy sa mga nagtapos na pag-aaral. Naranasan ko ang isang balakid sa pagtatasa na aking itinatatag, at nabigo ako sa aking sarili at hindi nasiyahan sa pag-unlad ng aking proyekto sa thesis. Sa palagay ko kung ano ang huli na tumulong sa akin na mapagtagumpayan ang emosyonal na sagabal na ito ay ang suporta sa network na mayroon ako. Bukod sa aking pamilya, nagpapasalamat ako na mayroon akong mga katuwang na tagasuporta na naibahagi ko ang aking mga pakikibaka, at isang superbisor na nagtataguyod para sa aking tagumpay.

Naramdaman kong pinaka-nagawa matapos ang aking Ph.D. degree, dahil ito ay ang paghantong ng maraming mga taon ng pagsusumikap, pagtatalaga at pagtitiyaga.

Anumang mga mensahe na ibabahagi mo sa susunod na henerasyon ng mga imigrante / kababaihan ng mga mag-aaral ng kulay?

Bilang isang imigrante at babaeng may kulay, sa palagay ko mahalaga na yakapin ang ating mga pagkakakilanlan at kilalanin na marami kaming maiaalok dahil sa aming mga natatanging karanasan. Ang mga kababaihan sa agham ay dapat maging handa na ibahagi ang mga karanasang ito sa iba.

Ang Acuitas Therapeutics ay isang ipinagmamalaki na sponsor ng SCWIST Science Symposium, isang pagkakataon para sa mga babaeng undergraduate at nagtapos na mag-aaral sa buong Canada na makatanggap ng pagkilala para sa kanilang madalas na napapansin na mga kontribusyon sa kanilang mga larangan.