Saúde do coração das mulheres: Chega de voar sob o radar

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Publicado anteriormente por CHÉOS no Dia Internacional da Mulher.

Escrito por Alison Muller, Oficial de Comunicações e Mídias Sociais, Centro de Avaliação de Saúde e Ciências de Resultados (CHÉOS).

Imagine ser levado às pressas para uma cirurgia de coração aberto por causa da atividade cardíaca irregular apenas para receber alta imediatamente porque não havia sinais óbvios de doença cardíaca. Isso aconteceu com a defensora da saúde cardíaca Denise Johnson, que foi enviada diretamente para a cirurgia depois que as leituras de um teste de estresse mostraram um possível ataque cardíaco, apenas para ser mandada para casa sem respostas.

Enquanto desfrutava de uma noite relaxante em casa, Denise começou a sentir uma pressão incrível no peito que irradiava dor nas costas e no braço. “Meu coração estava acelerado e quando fiz a medição da pressão arterial na manhã seguinte em uma farmácia local, estava bastante alta”, compartilha Denise. “Com meu amigo e o farmacêutico expressando preocupação com minha pressão alta, fui à emergência, onde recebi uma tomografia computadorizada do meu coração. Nenhuma irregularidade apareceu, então me pediram para ver meu médico de família. Ela reconheceu como era incomum eu ter pressão alta e me marcou para um teste de estresse algumas semanas depois. Eu me senti muito bem enquanto corria durante o teste, não houve desconforto, mas imediatamente me disseram para parar, pois os monitores do teste disseram que parecia que eu estava tendo um ataque cardíaco. Fui levada ao atendimento de urgência, onde um cardiologista me informou que meu teste de estresse estava muito irregular e que eu deveria notificar meu parente mais próximo, pois posso precisar de cirurgia de coração aberto ”, disse ela.

Depois de chegar ao hospital de ambulância, Denise foi levada às pressas para a sala de cirurgia, onde um escopo foi usado para visualizar os grandes vasos dentro de seu coração. “Eu estava acordado, olhando para a tela porque queria ver o que havia de errado com meu coração. O cirurgião entrou, olhou para a tela e disse à equipe que eu não precisava de cirurgia cardíaca porque quase não havia acúmulo de placa dentro de minhas artérias e meu músculo cardíaco estava forte. Não havia nenhuma evidência óbvia de um ataque cardíaco”, explicou Denise.

Resolvendo um mistério

Os sintomas clássicos de ataque cardíaco, como dor torácica central esmagadora seguida de tontura e colapso, são amplamente reconhecidos pelo público e pela comunidade de saúde. No entanto, os dados que suportam esses sintomas geralmente foram coletados de populações de pacientes predominantemente do sexo masculino, onde os ataques cardíacos geralmente se apresentam como bloqueios nas grandes artérias do coração. Conforme ilustrado pela experiência de Denise, nem sempre é assim.

“Cinquenta por cento dos ataques cardíacos são perdidos em mulheres que chegam ao pronto-socorro com problemas de dor no peito”, destaca o Dr. Karin Humphries, Chefe do Programa de Saúde Cardiovascular do CHÉOS. “Muitas mulheres que têm ataques cardíacos descrevem sua dor no peito como pressão ou aperto e muitas vezes apresentam sintomas adicionais, incluindo náusea, desconforto nas costas, pescoço ou mandíbula e falta de ar, que ainda não são amplamente reconhecidos como sintomas de ataque cardíaco. Dizem-lhes que é ansiedade, depressão ou 'tudo na sua cabeça', o que muitas vezes não é o caso”, continuou ela.

Cuidados com foco na mulher

Ainda preocupada com seu coração e os resultados irregulares do teste de estresse, Denise trabalhou em estreita colaboração com seu médico de família para cuidar de sua saúde até encontrar um especialista que entendia a saúde do coração das mulheres. Ela foi encaminhada para a Cientista CHÉOS e Diretora do Centro Cardíaco Feminino Leslie Diamond, Dra. Tara Sedlak, especializada em saúde cardíaca feminina.

“A clínica do Women's Heart Center concentra-se nos aspectos únicos do atendimento às mulheres. Em vez de bloqueios nas artérias do coração, as mulheres geralmente têm doenças de pequenos vasos ou lágrimas nas artérias. Eles também podem ter artérias com espasmos, o que é surpreendentemente mais frequente do que se pensava anteriormente”, diz o Dr. Sedlak, que também é cardiologista do Hospital St. Paul, do Hospital Geral de Vancouver e do Hospital Feminino da Colúmbia Britânica. “Para poder detectá-los, são necessários testes exclusivos, por isso solicitamos imagens de ressonância magnética e angiografias especializadas para focar na observação de pequenos vasos sanguíneos”, acrescentou o Dr. Sedlak.

Colocando isso em perspectiva, uma ressonância magnética cardíaca normal leva cerca de 20 a 40 minutos; no entanto, Denise estava em uma máquina de ressonância magnética coletando ativamente imagens de seu coração por duas horas e meia. Esse período de tempo foi necessário para confirmar que os pequenos vasos em seu coração estavam contraídos e impediam que o sangue nutrisse seu coração, o que explicava seus sintomas e as leituras do teste de estresse.

Pesquisa para informar e mudar a prática

Parte da razão para essa diferença de gênero no atendimento é porque há menos estudos clínicos focados especificamente na saúde do coração das mulheres. Doenças e doenças cardíacas que historicamente eram consideradas incomuns em mulheres agora estão sendo cada vez mais encontradas. Por exemplo, a dissecção espontânea da artéria coronária (SCAD) [ilustrada abaixo] foi inicialmente considerada bastante rara; no entanto, 90% dos pacientes com SCAD são mulheres, portanto, em estudos com uma coorte predominantemente masculina, isso parece bastante raro. Isso resultou em subdiagnóstico grave de uma condição emergente que pode causar ataques cardíacos.

Diagrama de vasos sanguíneos mostrando as causas de um ataque cardíaco em mulheres. A SCAD e a doença de pequenos vasos foram inicialmente consideradas raras, mas estão cada vez mais sendo encontradas em mulheres

A Dra. Sedlak e sua equipe do Women's Heart Center estão trabalhando para melhorar os cuidados cardíacos das mulheres. “Criamos um banco de dados do Women's Heart Center. Toda mulher que entra na clínica pode se inscrever para fazer parte do registro, que armazena dados para apoiar a pesquisa do coração das mulheres. Temos mais de 300 pacientes registrados que pretendemos acompanhar ao longo de cinco anos em um esforço para entender melhor os aspectos únicos da saúde do coração nas mulheres. Essas informações também apoiarão projetos de pesquisa para melhorar a saúde geral do coração”, disse o Dr. Sedlak.

Mas e aqueles que não têm acesso a clínicas voltadas para a saúde da mulher ou imagens cardíacas especializadas? A padronização da prática para melhorar o reconhecimento de ataques cardíacos em mulheres também deve ser abordada. Essa é precisamente a pesquisa que o Dr. Humphries está liderando no estudo multicêntrico em todo o Canadá, CÓDIGO-MI.

“Uma das maneiras mais comuns de detectar se um paciente teve um ataque cardíaco é observar os níveis de uma molécula chamada troponina do músculo cardíaco de alta sensibilidade. Essa molécula é liberada do coração como resultado de um dano cardíaco, por exemplo, durante um ataque cardíaco”, informa Dr. Humphries. “Na prática clínica, os médicos observam os níveis dessa molécula no sangue e usam um valor limite para ajudar a determinar se um paciente teve ou não um ataque cardíaco. Pesquisas anteriores chegaram a esse valor com base em dados agrupados de homens e mulheres; no entanto, quando uma mulher tem um ataque cardíaco, menos dessa molécula de troponina é liberada. Sem surpresa, o limite combinado atual é maior do que o limite específico da mulher, aumentando o risco de que as mulheres sejam subdiagnosticadas porque seus níveis de troponina após um ataque cardíaco não atingem o limite combinado mais alto. O objetivo do estudo CODE-MI é estabelecer o impacto do uso de valores limite especificamente para mulheres para melhorar a probabilidade de um diagnóstico preciso de ataque cardíaco, o que levará a tratamentos e cuidados que salvam vidas”, explicou o Dr. Humphries.

Defendendo a mudança

Denise está longe de estar sozinha quando se trata de superar os obstáculos para receber os cuidados adequados para a saúde do coração. O subdiagnóstico de cardiopatias em mulheres é uma questão internacional que precisa ser abordada. Projetar ensaios clínicos que considerem ativamente as diferenças entre homens e mulheres é importante para melhorar o tratamento para todos.

“Quanto mais derrubarmos as barreiras, mais chances teremos de melhorar o atendimento às mulheres”, incentiva o Dr. Humphries.

No Canadá, as rodas da mudança estão começando a girar. Certas agências de financiamento não considerarão apoiar pesquisas a menos que haja uma declaração clara sobre sexo e gênero, com algumas até mesmo tendo um limite mínimo para o número de mulheres inscritas. Além disso, os dados que apoiam a necessidade de um plano de cuidados em cascata diferente para mulheres versus homens com doenças cardíacas estão se tornando mais disponíveis, mas é necessário mais trabalho.

Dra. Sedlak e sua família em frente ao Science World, um dos vários marcos canadenses iluminados em vermelho para #WearRedCanada em 13 de fevereiro

A educação em todo o sistema desempenha um grande papel no desencadeamento de mudanças e uma organização dedicada a difundir a conscientização é a Canadian Women's Heart Health Alliance. Em 2019, a Aliança iniciou a campanha anual em todo o país Vestir Vermelho Canadá campanha em 13 de fevereiro, focada em aumentar a conscientização sobre a saúde do coração das mulheres, fornecendo recursos informativos e úteis. A Aliança também desenvolveu material educacional para ser incluído nos currículos do ensino médio e da faculdade de medicina e visa ajudar a informar e melhorar a prática clínica.

Coração para coração

“Na dúvida, confira!” Denise enfatiza. “Se algo não parece certo, olhe para isso. Defenda-se e preste atenção ao seu corpo porque você trabalha em parceria com ele. Agora, com a orientação do meu médico de família, a experiência do Dr. Sedlak e o apoio de outras mulheres que vivem com doenças cardíacas, tenho gerenciado minha saúde cardíaca com medicação e mudanças no estilo de vida há vários anos”, disse Denise.

Mais informações?

O Centro Canadense de Saúde Cardíaca Feminina tem vários recursos disponíveis, incluindo grupos de apoio de pares, conselhos sobre como falar com o seu médicoe locais de clínicas em todo o Canadá. Eles também fornecem todos os recursos compartilhados durante suas campanhas Wear Red Canada, incluindo conselhos sobre como encontrar um médico de família.

Além disso, o Fundação Coração e AVC tem informações úteis para qualquer pessoa curiosa sobre a saúde do coração e a Sociedade Cardiovascular Canadense fornece orientações e recursos atualizados para os prestadores de cuidados de saúde.


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