A invisibilidade das mulheres de cor em STEM

by Kassandra Burd, M.Sc. Neuropsicologia Cognitiva, Universidade de Kent

Hoje em dia, muito se fala sobre a falta de mulheres nos campos STEM: é uma triste realidade que devemos trabalhar no sentido de desmantelar se queremos ver progressos avançados nas ciências, matemática e outros campos STEM.

As mulheres vivem na sombra dos homens há muito tempo, pois seu trabalho muitas vezes não é reconhecido ou recompensado devido à tendência da sociedade de colocar o trabalho dos homens em um pedestal.

No entanto, quando falamos sobre mulheres em STEM, muitas vezes nos referimos a mulheres que foram colocadas de lado, a maioria das quais brancas. Por que quase não há referência às mulheres de cor (WOC)?

Quando vemos mulheres ultrapassando limites e sendo recompensadas por suas contribuições para as STEM, por que há uma falta severa de negros, hispânicos, asiáticos, nativos americanos e outras minorias étnicas? Certamente o WOC deve estar em algum lugar escondido nas sombras das realizações dos homens ao lado das realizações das mulheres brancas. É evidente que é necessário um maior enfoque neste grupo marginalizado em STEM.

De acordo com a National Science Foundation, o WOC no nível de bacharelado recebe 13.3% dos diplomas de ciências e engenharia, enquanto no nível de doutorado, o WOC recebe 10% dos diplomas de ciências e engenharia (NSF / NCSES, 2015).

A questão é por que WOC perseguindo campos STEM é uma raridade, e por que muitas vezes não testemunhamos suas realizações na mesma proporção que os homens em STEM.

Existem vários fatores que influenciam o envolvimento das mulheres de cor em campos STEM e se elas decidem permanecer em seus campos escolhidos.


Primeiro, o WOC deve se sentir bem-vindo em seus ambientes (Seymour & Hewitt, 1997). Se houver diminuição do relacionamento entre WOC e seus colegas homens / mulheres brancas, é mais provável que eles deixem seu campo. É imperativo que o WOC tenha figuras aspiracionais para se inspirar, assim como construir conexões entre outras mulheres que trabalham nessa área.

A pesquisa demonstrou que a principal razão pela qual WOC são invisíveis em STEM é devido a fatores sociais ou interpessoais, o que significa que sense de pertencer é frequentemente raro, ou completamente inexistente (Ong, Smith, & Ko., 2017). Promover um ambiente que faça com que o WOC se sinta bem-vindo e apreciado provavelmente faria toda a diferença em sua representação no STEM. Ser deixado de lado e ser ignorado pelos colegas é motivo suficiente para recuar e abandonar um campo escolhido, o que pode levar à falta de motivação como resultado.


Em segundo lugar, o WOC deve ter interações dentro das ciências e da tecnologia que sejam positivas e encorajadoras (Bennet et al., 1999).

Quando se trata de deixar seus campos STEM, são os alunos que têm maior probabilidade de desistir devido a pressões e / ou discriminação que ocorrem em pontos cruciais ao longo de sua educação (Ong, Smith, & Ko., 2017). Por causa dessas experiências negativas, eles podem sentir que deixar seu campo STEM é a decisão mais sensata, porque lhes falta aquele sentimento crítico de pertencimento social. Uma das principais razões para a falta de pertencimento é a miríade de práticas de discriminação que muitas vezes são realizadas na academia. Um exemplo de prática de discriminação é o que chamamos de "microagressão", que se refere a maus tratos verbais, comportamentais ou ambientais que envolvem desprezo racial depreciativo para pessoas de cor (Ong, Smith, & Ko., 2017).

Aqueles que cometem essas agressões muitas vezes não estão cientes das sutilezas raciais que estão perpetuando. É claro que, para o WOC, essas sutilezas são relativamente salientes e podem contribuir para uma desconexão proeminente entre eles e seus pares.

Junto com as microagressões estão as agressões óbvias e flagrantes que costumam ocorrer no local de trabalho e que são intencionalmente dirigidas ao WOC. Envolvem agressões hostis que visam desencorajar as mulheres, fazendo-as se sentirem mal recebidas e humilhadas, como insultos racistas ou sexistas.

WOC que acabam persistindo em seus campos buscam e participam do que é conhecido como “contraespaços”, também conhecidos como “'espaços seguros' que, por definição, ficam nas margens, fora dos espaços educacionais convencionais, e são ocupada por membros de grupos não tradicionais ” (Ong, Smith, & Ko., 2017). Esses espaços são procurados a fim de fomentar aquele sentimento de pertencimento com outros alunos, colegas ou mentores que compartilham semelhanças com eles; é benéfico no sentido de que fortalece a motivação e permite a colaboração e o compartilhamento de ideias quando se trata de sucesso.


Por último, o WOC persevera quando desconsidera o status quo, também conhecida como a cultura generalizada que é predominantemente de homens que trabalham nesses campos (Margolis & Fisher, 2002). Os que persistem são indivíduos que fazem ouvir a sua voz e exigem o que lhes é devido. Quando as mulheres se reúnem para rejeitar o estereótipo negativo de que falta às mulheres inteligência e competência para trabalhar em STEM, um progresso substancial em uma estrutura hierárquica desigual pode ser alcançado. É fundamental que o WOC não abra mão de seu poder para gratificar um sistema tóxico que busca sustentar sua cultura de preconceito.


Então, o que precisa ser feito para desenvolver persistência e incentivar o WOC a prosseguir ou continuar no STEM?

Uma solução é o aumento do suporte de colegas que promove experiências acadêmicas positivas (Vhang et al., 2014). Comunicação e colaboração eficientes são a chave para manter a motivação do WOC em seus campos STEM. Além disso, precisamos ver mais indivíduos WOC STEM sob os holofotes, que podem atuar como mentores para aqueles que desejam reconhecimento e sucesso em suas disciplinas.

Outra solução é cultivar um ambiente de aprendizagem que não seja competitivo, mas sim motivacional, edificante e colaborativo, a fim de promover um ambiente justo e seguro onde os WOC se sintam conectados e apreciados por seus esforços (Ko et al., 2014; Palmer et al., 2011; Perna, Gasman, Gary, Lundy ‐ Wagner e Drezner, 2010; Soldner, Rowan ‐ Kenyon, Inkelas, Garvey e Robbins, 2012).

Por fim, uma solução final envolve a formação de grupos acadêmicos que promovam a diversidade e as diferenças culturais para o WOC; em última análise, essas organizações podem evitar a narrativa “nós” versus “eles” que prevalece em ambientes acadêmicos, criando assim uma estrutura mais saudável e heterogênea para todos os WOC que buscam alcançar o status em STEM.

É necessário e crucial reconhecer os obstáculos que impedem a persistência do WOC nos campos STEM. Isso também é verdade para aqueles que persistem, mas são tornados invisíveis por colegas que perpetuam um ambiente nocivo que limita as conquistas das mulheres negras.

Levar a cabo essas soluções pode criar uma mudança significativa na estrutura injusta e distorcida que é muito comum na sociedade de hoje.

Vamos nos esforçar para não apenas elevar as mulheres em várias disciplinas STEM em toda a linha, mas também as mulheres de cor cujas vozes são mantidas em silêncio pela cultura dominante dos homens.