O problema da hierarquia de gênero na psicologia

por Kassandra Burd

Quando as pessoas pensam no campo da Psicologia, podem estar cientes de que a maioria dos alunos que se especializam nessa disciplina são mulheres; só faria sentido presumir que tanto os cargos acadêmicos quanto os de liderança seriam ocupados principalmente por mulheres. Por que um campo que é significativamente composto por mulheres seria dominado por homens? Infelizmente, a questão urgente da hierarquia de gênero na academia é a triste realidade da psicologia hoje.

Como um estudante de pós-graduação que busca meu mestrado em Neuropsicologia Cognitiva no Reino Unido, não pude deixar de notar a disparidade nas citações de pesquisas entre homens e mulheres enquanto conduzia pesquisas para minha tese. Ao contrário da esmagadora maioria das mulheres que optam por seguir uma carreira na Psicologia como um todo, o subcampo da Neuropsicologia Cognitiva (o estudo da estrutura e função do cérebro associado a processos psicológicos) é aproximadamente 50/50 masculino e feminino. Se minha especialização é composta por um equilíbrio de homens e mulheres, por que as publicações de pesquisas em minhas buscas na literatura são predominantemente de autores do sexo masculino? Onde estão os estudos conduzidos por mulheres pesquisadoras? Infelizmente, publicações acadêmicas em estudos psicológicos liderados por autoras eram difíceis de encontrar. Como resultado, decidi me aprofundar no problema e fiquei surpreso ao encontrar estatísticas desanimadoras. Por exemplo, no Canadá, dados do NSERC encontraram um declínio progressivo na proporção de mulheres cientistas cognitivas em cada estágio da carreira, particularmente na transição entre estudos de graduação e pós-doutorado (Titone, Piv e Pexman, 2018). No Reino Unido, apenas 13% dos empregados em campos STEM são mulheres (Rigby, 2015). Descobertas infelizes para mulheres em campos STEM e posições de liderança não são apenas verdadeiras para Canadá e Reino Unido: globalmente, artigos de pesquisa feitos por mulheres em qualquer posição de autoria (única, primeira ou última autoria) são citados substancialmente menos do que os homens que ocupam qualquer um dos essas posições de autoria (Larivière et al., 2013).

O problema da hierarquia de gênero na psicologia é um assunto sério que requer atenção extra. Em minhas descobertas, encontrei um artigo que confirmava uma esmagadora maioria dos professores de psicologia do sexo masculino em comparação com as mulheres. Um estudo realizado nos Estados Unidos descobriu que apenas 34% das mulheres ocupam cargos docentes, em comparação com 56% dos homens; presume-se que esses números sejam semelhantes em outras nações, incluindo o Canadá (Vaid & Geraci, 2016). Além disso, menos de 15% das mulheres em psicologia cognitiva recebem prêmios de conquistas de carreira ao longo da vida (Vaid & Geraci, 2016). É evidente que as mulheres da área não estão obtendo as mesmas oportunidades que os homens, o que acaba diminuindo os esforços das mulheres e as torna menos visíveis na comunidade acadêmica.

Além disso, a falta de liderança e visibilidade para as mulheres está contribuindo para diminuir sua confiança. Um estudo recente descobriu que as mulheres são menos propensas a compartilhar suas ideias e mais propensas a rejeitar elogios por um trabalho bem feito e desconsiderar suas próprias capacidades (Gerdeman, 2019). Devido à disparidade de gênero - especialmente em um campo que é predominantemente feminino e deveria contratar mais mulheres para cargos de poder - é fácil ver por que as mulheres podem duvidar de suas próprias competências e habilidades. A falta de visibilidade das mulheres em STEM pode ter um papel importante em dissuadi-las de seguir carreiras nesta área devido à intimidação e sentimentos de indignidade. A propósito, é importante observar que a falta de liderança feminina em STEM não se deve simplesmente ao fato de as mulheres não se candidatarem a esses cargos mais elevados, mas, muitas vezes, as mulheres não são contratadas para cargos de liderança devido a problemas de "simpatia" (Agarwal, 2018 ) Por exemplo,

uma vez que as mulheres são frequentemente percebidas como o tipo mais “atencioso” e “educador”, muitos acreditam que as mulheres que possuem essas características não são adequadas para liderar. No entanto, se as mulheres possuem traços mais orientados para os homens, ela é vista como sendo excessivamente agressiva e exibindo "grosseria" desnecessária. Por que essas características são consideradas favoráveis ​​para um homem no poder, mas não para uma mulher? Nessas circunstâncias, as mulheres estão sempre do lado perdedor.

Além disso, mais de 50% das mulheres que trabalham como docentes STEM foram assediadas física e sexualmente por seus colegas homens, o que obriga muitas delas a renunciar (Novotney, 2019). Na verdade, o assédio com que as mulheres têm de lidar no STEM é o pior de qualquer setor fora das forças armadas (Johnson, Widnall, Benya, 2018). Mulheres de cor e mulheres de minorias sexuais são ainda mais propensas a serem assediadas, o que ressalta uma cultura ainda racista / sexista / homofóbica na academia. No ano passado, a neurocientista BethAnn McLaughlin lançou a hashtag “MeTooSTEM” no Twitter, que permitiu às mulheres STEM compartilhar suas experiências com assédio (Corbyn, 2019). O fato de que alunas e docentes frequentemente não são levadas a sério no ensino superior é desconcertante, razão pela qual devemos fazer um esforço considerável para desmantelar o sistema.

As mulheres enfrentam uma miríade de outros problemas na academia, como ganhar um salário inferior ao dos homens. Em termos de salários, a American Psychological Association relatou recentemente que as mulheres em psicologia ganham apenas 78% do que os homens ganham na área (Novotney, 2019). Por exemplo, em 2015, a McMaster University encontrou uma diferença de $ 3,515 entre os salários do corpo docente do sexo masculino e feminino, com as mulheres ganhando significativamente menos, mesmo depois de levar em consideração outros fatores como idade, mandato e antiguidade (Humphreys, 2015). Para corrigir o problema, a universidade concedeu a seu corpo docente um aumento de $ 3,515. Embora seja um passo positivo na direção certa, mais instituições acadêmicas precisam lidar com a disparidade entre os rendimentos de mulheres e homens.

É claro que essas questões criam obstáculos intermináveis ​​para as mulheres na psicologia e na academia em sua totalidade. Quais são alguns passos que podemos tomar para amenizar o problema? Em primeiro lugar, é fundamental que os homens em posições de poder falem pelas mulheres e sirvam como nossos aliados, e não como obstáculos que impedem as mulheres de progredir em suas carreiras. Em segundo lugar, é importante que os empregadores STEM estejam cientes do problema da disparidade de gênero para que possam fazer progressos na contratação de mais mulheres e neutralizar quaisquer práticas discriminatórias que ocorram em suas instituições. Um exemplo poderia incluir fazer objetivos de diversidade de gênero, onde os locais de trabalho monitoram ativamente suas práticas de contratação e incentivam mais mulheres a se candidatarem. Na verdade, organizações com gestão equilibrada de gênero demonstram produzir resultados de desempenho mais sólidos (Comitê de Ciência e Tecnologia, 2014).

Embora estejamos nos tornando mais informados sobre a miríade de questões que as mulheres STEM enfrentam na sociedade atual, ainda estamos longe de alcançar igualdade no que diz respeito ao tratamento das mulheres na academia, bem como igualdade no preenchimento de cargos de liderança. É hora de nos lembrarmos das incríveis contribuições que as mulheres podem e irão conseguir em vários campos STEM, e ter certeza de que suas vozes sejam ouvidas e suas realizações tornadas visíveis.