Retrato da carreira STEM na mídia infantil

by Kassandra Burd, M.Sc. Neuropsicologia Cognitiva, Universidade de Kent

Kassandra Burd

Navegando pelos corredores de minha livraria favorita, encontro um estande de venda de uma infinidade de livros infantis. Mergulhando na nostalgia de ler esses livros quando criança, não posso deixar de notar, enquanto os examino, os estereótipos de gênero gritantes inerentes a um bom número de histórias e ilustrações.

Vários desses livros retratam meninas e mulheres como fracas e frágeis, enquanto a representação de meninos e homens é determinada e forte. Muitos outros que destacam a escolha de carreira dão destaque ao ideal social de que os meninos crescem e se tornam cientistas e engenheiros, enquanto as mulheres se limitam a “ajudar” campos ou se tornam mães que ficam em casa. Em última análise, isso levanta a questão: O que são essas representações estereotipadas de gênero ensinando as crianças? Essas representações afetam as carreiras que eles escolhem à medida que envelhecem?

Não é irracional supor que essas representações teriam um efeito negativo na competência percebida das meninas. Narrativas e ilustrações estereotipadas repetidas penetram na mente das crianças e podem moldar suas crenças e seu bem-estar. E se, por causa desses estereótipos de gênero que vemos em livros e filmes, as meninas formularem a crença de que não são capazes de superar obstáculos e completar tarefas desafiadoras?

De acordo com um estudo, os pesquisadores descobriram que cientistas do sexo masculino têm 3 vezes mais probabilidade do que cientistas do sexo feminino de serem encontrados em livros infantis (Wilbraham & Caldwell, 2018). Os pesquisadores deste estudo mencionam a importância de destacar as mulheres nas carreiras STEM, afirmando que "a imagem comunica o que significa para homens e mulheres estarem associados a essas ocupações ..." e que "as mulheres precisam estar presentes nos livros de ciências infantis para demonstrar que todas as disciplinas de ciências são satisfatórias para as meninas ”. Esta afirmação é verdadeira para todas as carreiras STEM. Mesmo caracteres não-humanos geralmente recebem pronomes masculinos. De acordo com um estudo, com 60% de caracteres não humanos, o pronome “ele” foi usado 73% das vezes (Ferguson, 2018).

Embora o conteúdo dos livros infantis possa parecer uma questão trivial, ele é crucial para a formação das expectativas e crenças das crianças à medida que envelhecem.

Não queremos que meninas e mulheres questionem seus próprios valores inerentes e se se consideram capazes de contribuir para os campos pelos quais são apaixonadas. Esses ideais contribuem para a falta de paridade de gênero que vemos na sociedade hoje, com um baixo número de mulheres trabalhando nas áreas STEM.

A pergunta que devemos nos fazer é como a sociedade poderia combater esses ideais estereotipados e quebrar o status quo?

Em primeiro lugar, é necessário publicar a mídia representativa de mulheres em posições de poder e / ou áreas relacionadas a STEM (Study International, 2019). Ver mulheres nessas posições normalizará as mulheres em campos / posições tipicamente dominados por homens e pode aumentar o interesse das meninas em ocupar essas funções elas mesmas.

Em segundo lugar, devemos ensinar às meninas que elas podem desenvolver sua inteligência com o acúmulo de conhecimento e amplo aprendizado, em vez de ensiná-las que sua inteligência é predeterminada no nascimento; isso também é conhecido como "código mental construtivo" (Study International, 2019) Se as meninas acreditam que sua inteligência é fixa, elas podem desistir mais facilmente quando se trata de tarefas desafiadoras. Por exemplo, acreditar que os meninos são inerentemente mais fortes em matemática contribuirá para uma mentalidade derrotista quando se trata de matemática. Em vez disso, encorajar as meninas de que a melhoria pode vir com a prática irá apoiá-las e pode até mesmo cultivar o interesse pelo assunto se elas acreditarem que podem desenvolver suas habilidades e força.

Por último, palestrantes convidados que são mulheres certamente causariam um impacto positivo na sala de aula (Study International, 2019). Saber que as meninas têm mentoras que elas podem admirar e aspirar deve ter um efeito positivo em suas próprias habilidades e aptidões. Um estudo mostrou que quando as meninas têm modelos de comportamento em STEM, seu interesse em campos relacionados a STEM aumenta [41% com modelos de comportamento, 30% sem modelos de comportamento] (Microsoft Reino Unido, 2018).

Sem dúvida, houve um progresso significativo na representação das meninas e nas carreiras que elas acabam escolhendo. Por exemplo, o livro infantil “Elena's Serenade” de Campbell Geeslin conta a história de uma menina que sonha em ser um soprador de vidro como seu pai, mas é informado por ele que ela é muito pequena e que as meninas não podem se tornar um soprador de vidro. No final, ela prova que todos estão errados, tornando-se muito talentosa neste comércio e mostrando seu talento especial extra de transformar vidro soprado em música. Este é apenas um exemplo de como uma história simples pode encorajar as meninas a aspirar a ser o que desejam ser, mesmo quando é um campo que normalmente não vemos as mulheres perseguindo.

A sociedade deve levar esses ideais para o primeiro plano e eliminar os estereótipos de gênero que impedem as meninas e mulheres de perseguir suas paixões, aumentando assim a autoconfiança e erradicando quaisquer limites do que podem alcançar.