Vencedora da bolsa SCWIST leva sua pesquisa de água doce para o exterior

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Making waves with Annabelle Rayson

Quando Annabelle Rayson começou a investigar maneiras de tratar e prevenir a proliferação de algas nocivas no Lago Erie, ela não esperava que seu projeto científico também levasse a medalhas de ouro e competições internacionais.

A equipe do SCWIST conheceu Annabelle em fevereiro de 2022, quando ela se inscreveu e recebeu um Bolsa de Desenvolvimento de Competências Juvenis, que ajuda meninas de 16 a 21 anos a cobrir os custos de acampamentos ou cursos extracurriculares baseados em ciências. A partir daí, o relacionamento de Annabelle com o SCWIST continuou enquanto ela participava de nossas conferências Quantum Leaps e participava de nossas eMentoring .

Após o verão de Annabelle participando das palestras, laboratórios e workshops STEM da SHAD Canada, cortesia de sua bolsa de $ 500, ela estava pronta para voltar para sua cidade natal em Ontário para se preparar para sua próxima aventura - preparando seu mais recente projeto científico para o cenário internacional.

Este projeto é especialmente importante para Annabelle, pois está focado em um tópico pelo qual ela é apaixonada há anos: como proteger melhor os ecossistemas de água doce da proliferação de algas.

Grandes lagos dão grande inspiração

A inspiração de Annabelle para este projeto veio de seu pai, um pescador comercial, cujo trabalho foi afetado pelas flores. As algas são organismos microscópicos que vivem em ambientes aquáticos e usam a fotossíntese para produzir energia. Eles geralmente não são considerados prejudiciais até que cresçam excessivamente e se tornem uma flor. A proliferação de algas é prejudicial tanto ambiental quanto economicamente. Eles afetam a qualidade da água e a diversidade do ecossistema, causam zonas mortas e custam milhões de dólares às indústrias de pesca e turismo.

Através de sua pesquisa rigorosa, Annabelle descobriu que Daphnia magna, uma espécie de zooplâncton de água doce, pode ser usada para tratar e prevenir a proliferação de algas. Para seu projeto de feira de ciências, ela comparou as habilidades de quatro genótipos geneticamente distintos de Daphnia magna para consumir algas para ver qual deles seria o melhor para proteger os ecossistemas de água doce da proliferação de algas.

Ela então testou o genótipo mais eficaz em diferentes condições ambientais para descobrir seu sucesso nos Grandes Lagos em constante mudança. Através de sua pesquisa, Annabelle descobriu que o Genótipo 4 é o genótipo ideal de Daphnia magna para tratar e prevenir a proliferação de algas. O genótipo 4 pode efetivamente fazer isso em ambientes poluídos por nutrientes e plásticos e pode ter sua saúde e sucesso melhorados por meio de carbonato de cálcio e micróbios aquáticos naturais.

O trabalho duro compensa

Por seu trabalho árduo e pesquisa inovadora, Annabelle foi premiada como Melhor Projeto Sênior e Melhor da Feira em sua feira de ciências local. Ela então participou da Canada-Wide Science Fair, onde ganhou os seguintes prêmios:

  • Canadian Meteorological and Oceanographic Society e o Weather Network Award
  • Prêmio Canadense de Água Júnior de Estocolmo
  • Prêmio Beaty Center for Species Discovery
  • Prêmio Excelência – Ouro (Divisão Sênior)
  • Prêmio Desafio – Meio Ambiente e Mudanças Climáticas
  • Melhor Projeto de Descoberta Sênior (Platina)
  • Prêmio de Melhor Projeto – Discovery (Crystal)

As realizações de Annabelle no Canadá lhe deram a oportunidade de apresentar sua pesquisa em concursos internacionais, sendo o mais recente o prestigioso Prêmio Stockholm Junior Water competição, onde estudantes de todo o mundo com idades entre 15 e 20 anos apresentam projetos de pesquisa que podem ajudar a resolver os principais desafios da água. A pesquisa de Annabelle recebeu o prêmio máximo, o Stockholm Junior Water Prize, superando projetos de mais de 40 países.

Annabelle M. Rayson, do Canadá, recebe o prestigioso Prêmio da Água Júnior de Estocolmo 2022 por sua pesquisa sobre como tratar e prevenir a proliferação de algas nocivas. Sua Alteza Real Princesa Victoria da Suécia anunciou o vencedor durante uma cerimônia na Semana Mundial da Água em Estocolmo. Foto cortesia de siwi.org.
Annabelle M. Rayson receives the prestigious 2022 Stockholm Junior Water Prize for her research on how to treat and prevent harmful algae blooms. HRH Crown Princess Victoria of Sweden announced the winner during a ceremony at World Water Week in Stockholm. Photo courtesy of siwi.org.

O futuro é brilhante

Com seus prêmios em seu currículo, Annabelle agora está indo para o 2022 Concurso da União Europeia para Jovens Cientistas em Leiden, Holanda. De 13 a 18 de setembro, estudantes de todo o mundo mostrarão suas descobertas e conquistas científicas. Mal podemos esperar para ver o que esses futuros líderes STEM mostrarão ao mundo.

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