Pesquisando o termômetro global: excursão de Martine Lizotte ao Ártico

Foto dos membros da equipe da primeira expedição. A partir da posição das 9 horas: Thomas Bossé-Demers, Caroline Guilmette, Marine Béguin, Martine Lizotte, Laurent Oziel e Bennet Juhls. (Foto cortesia de Martine Lizotte)

DAS ALTERAÇÕES CLIMÁTICAS. É uma frase que se tornou bastante conhecida, mas as equipes ainda estão pesquisando para entender os detalhes de como ela impactará as comunidades.

Martine Lizotte da Université Laval é uma dessas investigador. Ela trabalha como cientista-chefe para sua equipe na Expedição 1 para o Projeto Nunataryuk Coastal Waters.

O programa se concentra na pesquisa de como as mudanças climáticas estão impactando os ecossistemas terrestres e aquáticos do Ártico em vários locais diferentes. O grupo de Martine é uma das várias equipes envolvidas no projeto, cada uma programada para fazer quatro expedições ao Norte.

Cada expedição tem duração semelhante, onde Martine e sua equipe coletam amostras de água nos setores ocidental e oriental do Delta Mackenzie. Seus alvos são as águas de Shallow Bay, Kittigazuit Bay e Kugmallit Bay.

Esquerda: Mapa das regiões visitadas por cada uma das equipes do projeto. A equipe de Martine estava localizada na Área do Mar de Beaufort, nos Territórios do Noroeste. (Imagem criada por Hugues Lantuit para o site do Projeto Nunataryuk: https://nunataryuk.org/science/field-sites). Certo: Figura dos locais de amostragem feita pela equipe de Martine na primeira expedição entre 20 e 28 de abril de 2019. (Figura criada por Bennet Juhls)

Um dos principais fatores que o projeto visa, que pode impactar os sistemas terrestre e hídrico, é o degelo permafrost. Permafrost é qualquer solo que tenha sido congelado por pelo menos dois anos sem descongelar.

O permafrost normalmente fornece suporte para o litoral, mas à medida que degela, o litoral sofre erosão. Também pode liberar contaminantes e matéria orgânica na água potável da comunidade próxima e colocar em risco a saúde dos moradores.

A equipe de Martine trabalhou com membros da comunidade para coletar amostras de água das baías Shallow, Kittigazuit e Kugmallit. As amostras foram então levadas de volta ao laboratório para filtrar e analisar.

“Isso não teria sido possível sem parcerias com membros locais da comunidade”, escreveu Martine.

“Eles conhecem a área; seu conhecimento é a pedra angular sobre a qual podemos construir nosso esquema de amostragem. Eles são os únicos que fornecem um ambiente seguro para trabalharmos, avaliando a vida selvagem, nos dando dicas sobre o clima, nos ajudando a encontrar abrigo se necessário, fornecendo uma rede inteira própria que pode nos ajudar a alcançar nossos objetivos . ”

A equipe de campo e os membros da comunidade partiram para o Setor Leste do Delta do Mackenzie, Tuktoyaktuk. Da esquerda para a direita: Erwin Elias (proprietário da Elias Services), Laurent Oziel, Raymond Ettagiak (trabalhador de campo), Sammy Gruben Jr. (monitor de vida selvagem), Bennet Juhls e Dawson Elias (filho de Erwin Elias) (foto cortesia de Martine Lizotte )

Uma excursão coordenada

O grupo de Martine foi dividido em membros da equipe de laboratório e de campo, com a equipe de campo trabalhando ao lado dos membros da comunidade.

O processo começou com as equipes de campo à medida que saíam e coletavam amostras de água, sedimentos e gelo de seus locais-alvo. Eles passariam pelo menos 12 horas do lado de fora, suportando o clima ártico e o esforço de operar as máquinas usadas para coletar as amostras.

As amostras de testemunhagem, em particular, foram um desafio para o membro da equipe Bennet Juhls.

“A pessoa que faz isso (Bennet Juhls) deve literalmente deixar suas mãos nuas em água gelada por um certo tempo para" pegar "o núcleo do sedimento para que ele não caia de volta na água enquanto o descaroçador está sendo retirado o sedimento ”, escreveu Martine.

A equipe de campo usando o descaroçador de sedimentos em Inuvik. Da esquerda para a direita: Bennet Juhls, Laurent Oziel, Thomas Bossé-Demers e o membro da comunidade Miles Dillon (foto cortesia de Martine Lizotte)

Os membros também coletam amostras sensoriais junto com as amostras físicas, como temperatura da água, penetração de luz e salinidade. Para isso, a equipe precisava apenas colocar o sensor na água.

Todos os dados e amostras que a equipe coletou foram levados de helicóptero ao local do laboratório no Aurora Research Institute. Os membros da equipe do laboratório começariam a analisar tudo quando chegasse no final do dia, o que significa que eles precisavam trabalhar durante a noite.

Felizmente, o sol não se põe durante os meses de verão no Ártico, então os turnos do cemitério ainda tinham luz de “dia”. A incomum luz do sol é conhecida como sol da meia Noite.

Thomas Bossé-Demers descarregando amostras de campo coletadas no Delta do Mackenzie à luz do sol da meia-noite. (Foto cortesia de Martine Lizotte)

A equipe do laboratório processou as amostras para ver quanta matéria dissolvida e partículas havia nelas.

“Quando digo processar o material: há muita filtração. MUITO. A razão é que, como estamos interessados ​​em quantificar a matéria particulada e dissolvida, precisamos separá-los: assim, filtramos ”, escreveu Martine sobre o trabalho da equipe do laboratório.

“O que resta no filtro são partículas que podemos contar, podemos identificar, podemos caracterizar”.

Um dos elementos medidos no filtro foi clorofila a, que é um pigmento envolvido na fotossíntese. Eles também mediram o que poderia passar pelos filtros, como os nutrientes da água.

O objetivo final da coleta, medição e filtragem é criar um modelo do que realmente está acontecendo no Ártico no nível do solo. Os cientistas podem então conectar os dados com imagens de satélite para encontrar qualquer padrão e potencialmente prever mudanças futuras.

Caroline Guilmette e Marine Béguin preparando o laboratório no Aurora Research Institute antes da chegada das primeiras amostras de campo. (Foto cortesia de Martine Lizotte)

Lutando contra os elementos

Martine foi responsável pelo bom andamento de toda a expedição como cientista-chefe. O clima ártico imprevisível tornava seu trabalho um desafio, no entanto.

As expedições envolveram preparações antecipadas para organizar os suprimentos de que a equipe precisaria para cumprir seu objetivo. Mas às vezes o plano inicial nem sempre funciona e nas palavras de Martine, a adaptação é a chave.

“O plano A nem sempre é o plano possível, então você deve estar preparado com antecedência para o plano B, C, D e, muitas vezes, acaba organizando algo totalmente diferente de quaisquer outros planos em seu bolso”, escreveu Martine.

“O clima é um grande fator na modificação dos planos no Norte.”

O clima teve um grande impacto nos voos de helicóptero em particular, o que por sua vez, poderia impactar na coleta de dados do dia.

Miles Dillon (em pé), Bennet Juhls (ajoelhado) e Laurent Oziel (à direita) coletando uma amostra no Setor Ocidental do Delta do Mackenzie. (Foto cortesia de Martine Lizotte)

Os pilotos de helicóptero precisam ser capazes de ver distintamente a terra em comparação com a atmosfera. Se o céu estiver branco de neve ou nuvens, ou o solo de neve, será difícil diferenciar entre os dois.

O vôo da equipe foi paralisado por causa das condições climáticas desde o início no primeiro dia de coleta de dados. O plano era voar de Delta para Inuvik, mas a cobertura de nuvens tornou inseguro continuar a jornada.

A única opção era se abrigar até que o piloto, Connor Gould, sentisse que era seguro voar novamente.

“Felizmente, Miles Dillon, residente local de Inuvik e nosso assistente de campo, nos disse que tinha uma cabana de caça nas proximidades. A equipe parou por aí, para esperar. Poucas horas depois, eles estavam a caminho novamente ”, escreveu Martine sobre a experiência.

“Isso só mostra a sorte de nossa equipe em fazer parceria com Miles.”

Apesar das condições adversas, Martine reuniu muitas boas lembranças na primeira expedição e saboreou as pequenas vitórias.

A equipe pôde passar um tempo com a outra e ter conversas não apenas sobre a expedição, mas de maneira mais geral sobre a vida. Martine até se lembrou de um momento de “detonação On the Road Again no rádio com todos espremidos na pick-up de uma tonelada ”.

Martine descobriu que as parcerias e amizades genuínas que cultivou durante a expedição tornaram possíveis tarefas aparentemente impossíveis.

Sua equipe, brincando, se referiu a como as coisas simplesmente pareciam funcionar no Norte como a “magia do Ártico”.

“Eu gostaria de acreditar que nossa equipe foi lá com a regra de ouro em mente, um simples axioma de empatia”, escreveu ela.

“Nossa mentalidade e nosso desejo de aprender com as pessoas, tanto quanto de aprender com o material que poderíamos eventualmente coletar, ajudaram essa mágica a operar, eu acho.”

Martine e sua equipe podem continuar promovendo os relacionamentos que estabeleceram em suas expedições futuras. A segunda expedição terminará em 4 de julho e eles estarão de volta para a amostragem novamente para sua terceira viagem em 24 de julho. A quarta e última viagem começará no final de agosto e terminará em 9 de setembro.

Figura dos locais de amostragem feita pela equipe WP4 na primeira expedição entre 20 e 28 de abril de 2019. (Figura criada por Bennet Juhls)

Todas as viagens envolverão amostragem e análise de laboratório, mas o objetivo pessoal de Martine para as viagens restantes é ir às escolas e incentivar as crianças por meio de seu conhecimento e experiência.

“É um grande objetivo, mas gostaria de inspirar. Inspire as crianças. Foi assim que entrei na ciência ”, escreveu Martine. “Uma professora abriu meus olhos para as possibilidades. É preciso apenas um professor inspirador ... ”