Saltos quânticos: como STEM e feminismo são catalisadores para o futuro

Maia Poon, Presidente, Conferência de 2020 Quantum Leaps Burnaby STEM para Meninas

Olá, SCWIST! Meu nome é Maia Poon. Sou presidente da Conferência STEM de Burnaby dos saltos quânticos de 2020 para meninas e já trabalhei como diretora de marketing. Minha experiência com Quantum Leaps e SCWIST moldou amplamente quem eu sou, em termos de meus valores de diversidade e capacitação de outros, bem como quem espero ser, alguém que continua a retribuir à minha comunidade enquanto cria mudanças através da ciência e das palavras .

Ter dezesseis e quase dezessete anos, um aluno da 12ª série, é, para ser franco, assustador. Hoje em dia, muitas das minhas conversas e até mesmo pensamentos são voltados para o meu futuro - graduação, universidade, potencialmente me mudar e viver por conta própria - e o futuro, como para todos os outros, é incerto. Portanto, para mim e para meus colegas, é importante saber o que é certo em nossas vidas e o que é exclusivo de nós, porque isso nos permitirá trilhar nossos próprios caminhos.

Por exemplo, sou uma feminista que se orgulha de estar interessada e envolvida em STEM. Desde o 5º ano, quando descobri as histórias de Nellie McClung, uma das Cinco Famosas sufragistas que lutaram pelo direito de voto das mulheres canadenses, e Malala Yousafzai, a defensora paquistanesa pela educação de meninas que foi vítima do terrorismo, eu queria falar pela equidade e diversidade de gênero também. Isso me levou a fazer palestras sobre a importância da educação para meninos e meninas para quebrar o ciclo da pobreza nos países em desenvolvimento, e a escrever artigos feministas para o jornal da minha escola sobre o empoderamento feminino em todo o mundo.

Mais significativamente, participei no 2016 Conferência We For She em Gender Diversity, onde participei de um painel do SCWIST sobre mentoria. Ao aprender sobre o SCWIST e sua missão de criar “um ambiente onde mulheres e meninas no Canadá possam buscar seus interesses, educação e carreiras em STEM sem barreiras”, eu sabia que queria me envolver nesta comunidade.

Eu participei do meu primeiro evento SCWIST em 2018: a Quantum Leaps Burnaby Conference na Simon Fraser University. Quantum Leaps é um evento criado e patrocinado pela SCWIST, que é administrado por estudantes do ensino médio em todo o país desde 1990. No Quantum Leaps, conheci garotas com aspirações e interesses semelhantes, modelos de comportamento, incluindo estudantes universitários e professores, e descobri novos campos e carreiras STEM. O workshop de genética foi particularmente revelador; Fui atraído pela genética médica e sua aplicação à oncologia, uma área que espero explorar mais em meus estudos pós-secundários.

Por causa do impacto significativo que Quantum Leaps teve sobre mim, me inscrevi para a Equipe Executiva de Burnaby dos Quantum Leaps. Eu queria tornar as oportunidades em STEM mais conhecidas e acessíveis a um público mais amplo, porque testemunhei minhas colegas colegas de classe ficarem desencorajadas nas aulas de STEM, acreditando que elas simplesmente não são boas o suficiente para perseguir essas áreas, como qualquer outra habilidade , STEM requer prática e perseverança para aprender. Fiquei muito feliz em ser escolhida como a nova Diretora de Marketing porque pude conectar mulheres jovens a modelos de comportamento e novas oportunidades.

LR: A equipe executiva de 2019 tinha a mim mesma como diretora de marketing, Michelle Mai como designer gráfica, Vaishnavi Ravikularam como presidente, Sharon Ho como diretora de mídia social, Hannah Garampil como secretária e Emily Leong como tesoureira.

Nossa equipe se reuniu pela primeira vez em outubro de 2018 para começar a se preparar para a quinta conferência anual em abril de 2019. Nós seis trabalhamos duro para obter patrocínios de várias organizações para manter a participação acessível, comunicar-se com muitas mulheres inspiradoras em STEM para recrutar mentores para liderar workshops e dar palestras e organizar logística com nosso anfitrião, SFU. Tínhamos nossos desafios, incluindo não um, mas dois cancelamentos de palestrante poucos meses antes do grande dia, mas nos motivamos a continuar trabalhando em direção ao nosso objetivo de mais representação feminina no STEM.

Minha função me ensinou a importância de quebrar um grande objetivo, como a diversidade de gênero em STEM, em etapas viáveis ​​que podem ser realizadas com estreita colaboração. Meu primeiro item de ação foi atualizar a missão da conferência: “Nós nos esforçamos para capacitar as alunas do ensino médio a perseguirem seus sonhos nas áreas de STEM”. Usando meus pontos fortes de escrita e comunicação, iniciei maneiras de promover e aumentar a conscientização sobre nossa causa. O diretor de mídia social, Shannon, e eu nos conectamos com outras organizações de jovens para promover os eventos uns dos outros. O designer gráfico, Shannon, criou lindos pôsteres que colocamos em escolas secundárias e centros comunitários em toda a região metropolitana de Vancouver.

Por meio dessa divulgação e da redação de postagens em nosso site, alcançamos nossa meta de aumentar a participação para 50 participantes da conferência. Tivemos nove workshops liderados por professores e estudantes de pós-graduação da SFU e UBC, bem como mulheres que trabalhavam em empresas e organizações STEM. Outro destaque foram nossos dois palestrantes inspiradores: Dra. Jenny McQueen, uma Diretora de Extensão do SCWIST anterior e gerente e instrutor principal do programa Future Science Leaders no Science World, do qual eu fazia parte, e Sint Moe, um Cientista da Computação e Gerente de produto que se ofereceu para orientar qualquer aluno interessado em sua área. Eu e um membro da equipe éramos emcees e expressamos nossa gratidão à enorme comunidade por trás de nós apoiando as meninas, incluindo o SCWIST por seu apoio e patrocínio generoso.

Agora estou orgulhoso de servir como Presidente da Conferência de Burnaby dos Saltos Quânticos de 2020. Eu iniciei o tema “Fazendo Mudanças” e a nova equipe executiva (a cada ano, com as meninas entrando na universidade e novos caminhos, recrutamos novos líderes) e estou desenvolvendo uma conferência que explorará as respostas à pergunta: Como o STEM pode ser usado como um catalisador para a mudança? Com workshops e palestras sobre ambientalismo, diversidade, como STEM molda a política global e muito mais, esta conferência irá inspirar a futura geração de líderes e agentes de mudança. Estou muito animado em ter o membro do SCWIST e Conselheiro de Ciência e Tecnologia da 10X Genomics, Adriana Suarez, e Sumreen Rattan, um estudante de Engenharia de Sistemas Mecatrônicos da SFU, e fundador da Moment, uma nova startup de tecnologia para ajudar pessoas com ansiedade como palestrantes. Ainda estamos buscando patrocínio (em espécie e monetário), recrutando líderes de workshop e felizes em ter estandes para organizações durante a hora do almoço, então se você ou alguém que você conhece estiver interessado em apoiar nossa conferência, por favor, entre em contato comigo por e-mail em [Email protegido] E, claro, se você conhece uma garota do ensino médio que gostaria de participar da conferência, diga a ela para nos seguir no Facebook e nos Instagram, ou verifique nosso site do Network Development Group para obter detalhes sobre como se registrar! A cada conferência sucessiva, mais garotas como eu terão o poder de abrir seus próprios caminhos em STEM e se comprometer com a inclusão de grupos minoritários nessas áreas.

Meninas explorando slides de células online no workshop facilitado por Natasha Orr, estudante de doutorado em Ciências Reprodutivas e do Desenvolvimento da UBC.

Em outubro de 2019, apresentei meu trabalho com Quantum Leaps e minha jornada em STEM até agora no outono SCWIST Social inaugural, apresentado pela ex-presidente Maria Issa, onde membros presentes e fundadores, Presidente Kelly Marciniw, Diretores e meninas do ensino médio reunidos para comemorar as conquistas em igualdade de gênero STEM. Fiquei surpreso ao ver como minha amiga Alexa Bailey tem inspirado meninas a explorar e perseverar na matemática por meio de sua organização Girls to the Power of Math, e o braço robótico de Angela Zhou, que podia classificar a reciclagem, foi uma inovação incrível de se testemunhar em ação. Também tive o privilégio de conhecer os diretores Vienna Lam, Khristine Carino e Heidi Hui, que foram partes integrantes da minha conexão com o SCWIST, através do Quantum Leaps e das oportunidades de participar do evento social e escrever este artigo.

Ouvir a Fundadora Hilda Ching falar sobre o progresso feito em inclusão e oportunidade para mulheres em STEM desde que o SCWIST foi fundado em 1981 foi muito importante para mim. Eu me sinto muito feliz por viver em uma época no Canadá onde posso entrar em qualquer campo com muito pouco julgamento e preconceito com base no meu gênero. Além disso, ouvir sobre (e se beneficiar da) extensa rede que Maria desenvolveu, em parte através do SCWIST, foi muito tocante, com Maria chamando Hilda de sua “mãe SCWIST”. Gerações de mulheres em STEM ajudando umas às outras a crescer e aprender é exatamente a comunidade da qual espero continuar fazendo parte ao longo de minha carreira. Fiquei surpreso e honrado quando as mulheres na sala concordaram que o trabalho da geração mais jovem era igualmente inspirador, como um insight para o progresso contínuo em direção à diversidade em STEM.

Então o que vem depois? O futuro, mais uma vez. Mas estou mais animado do que nervoso para me envolver mais no SCWIST e sua missão, como um estudante universitário em Ciências da Saúde ou Ciências da Vida, potencialmente em Medicina, e então, eventualmente, como uma mulher que trabalha (eu mantenho isso vago de propósito porque sabe-se lá onde Eu vou acabar?). Eu gostaria de continuar minhas funções de voluntário nos programas da West Coast Kids Cancer Foundation para pacientes oncológicos pediátricos e suas famílias, e no centro ASK Friendship para idosos com problemas crônicos de saúde, que combinam saúde e artes criativas por meio da leitura, apresentação musical e liderança Artes e Ofícios. Amo escrever, tanto criativamente quanto academicamente, e acredito que a comunicação é essencial para qualquer campo de mudança que se queira realizar. Um dos meus objetivos é escrever pelo menos um romance!

Com o apoio de bons mentores, estou atualmente dando continuidade ao meu estágio no BC Cancer Michael Smith Genome Sciences Center com um projeto de pesquisa pessoal combinando bioinformática e trabalho de laboratório sobre as funções dos genes no carcinoma hepatocelular (um tipo de câncer de fígado ) Como mencionei acima, Maria tem muitos contatos e, por acaso, ela foi pesquisadora no local de meu outro estágio de trabalho, o UBC Center for Blood Research. Por meio dessas duas colocações, sei que carreiras em STEM são oportunidades para qualquer pessoa que tenha a paixão de trabalhar duro para criar mudanças, com muitas pessoas tendo carreiras e vidas familiares bem-sucedidas e gratificantes simultaneamente. E comecei a trabalhar com sangue e pólipos!