Tendências positivas para mulheres em STEM

Por Kassandra Burd

Muitas tendências negativas têm se destacado com relação às mulheres nos campos STEM, mas também é importante destacar as tendências positivas que estamos testemunhando. Embora seja verdade que muitas mulheres estão lutando em seus respectivos campos devido às desigualdades sistêmicas, e que muitas mulheres são dissuadidas de buscar STEM em primeiro lugar, existem aspectos positivos que podemos aspirar, que podem ajudar ainda mais a motivar e incentivar as meninas e mulheres para perseverar.

Em uma pesquisa de 2019 financiada pela Microsoft, 52% das meninas de 12 a 17 anos relataram que considerariam um emprego em uma área de tecnologia ou relacionada à ciência (Clarke, 2019) Além disso, em 2010, 44% das alunas do primeiro ano STEM com 19 anos ou menos estavam em programas de graduação no Canadá (Wall, 2019) Isso ilustra a necessidade de empurrar essas meninas na direção do STEM e fazer um esforço maior para eliminar quaisquer obstáculos que possam atrapalhar seu progresso. Também aponta para o fato de que a deficiência das mulheres em STEM pode não ser devido à falta de interesse, mas sim a barreiras sociais e institucionais. O motivo pelo qual muitas dessas meninas podem não seguir as áreas de STEM, apesar de seu interesse, é provavelmente devido à falta de mentoras mulheres, desigualdades salariais de gênero, baixa autoconfiança, etc.

Nos últimos dez anos, o número de mulheres que receberam graus STEM aumentou em mais de 50,000 - enquanto em 2009, mais de 140,000 mulheres se formaram com graus STEM, mais de 200,000 se formaram com graus STEM em 2016 (Silva, 2019) De acordo com o Stats Canada, 27% das mulheres e 16% dos homens que começaram nas ciências da computação e da informação concluíram um diploma STEM em quatro anos, demonstrando que as mulheres se formaram mais rápido do que os homens nos programas STEM, independentemente da disciplina (Silva, 2019) . Especificamente, descobriu-se que as mulheres na engenharia perseveram mais do que os homens, o que é interessante porque a engenharia é o campo STEM menos representativo das mulheres (Wall, 2019).

Apesar da dominação masculina nos campos STEM, as mulheres ainda podem persistir; o objetivo, então, é encorajar as mulheres em todas as áreas STEM a permanecer no curso. No geral, essas descobertas indicam que as mulheres são mais do que capazes de ter sucesso em programas de STEM e que o problema não é realmente devido à noção errônea de que os homens são mais adeptos das habilidades relacionadas a STEM.

Devido à conscientização sobre a falta de mulheres em STEM, muitas organizações agora estão sentindo a pressão para elaborar programas que visem motivar as mulheres a buscarem áreas de STEM, a fim de tornar seus locais de trabalho mais diferenciados e equitativos (Ranstad, 2019) Essas organizações estão começando a perceber a importância de ganhar perspectivas múltiplas e abordagens inovadoras que as mulheres podem promover, o que ajuda a estimular e avançar nesses campos. Por exemplo, muitas escolas primárias e secundárias estão desenvolvendo programas de programação de verão voltados para meninas, na esperança de que isso as atraia para cursos de matemática e ciências. Girls Who Code é um programa que ensina meninas a construir sites, jogos virtuais, programação, etc. (Houghton, 2019) Também promove habilidades relacionadas ao raciocínio analítico, pensamento crítico, solução de problemas e colaboração em equipe.

Além disso, os modelos de papel das mulheres em STEM estão mais frequentemente sendo colocados no centro das atenções. Ambas as instituições acadêmicas e organizações de trabalho estão clamando por mais mulheres líderes para promover o avanço (Potts, 2017) Como resultado, mais meninas e mulheres podem ser influenciadas positivamente para seguir carreiras em STEM. Um estudo realizado por Nilanjana Dasgupta na Universidade de Massachusetts mostrou que nenhuma estudante do sexo feminino abandonou os estudos quando estava sendo orientada por uma mulher (Potts, 2017). No entanto, para aqueles que não tiveram um mentor ou tiveram apenas mentores do sexo masculino, as taxas de abandono foram de 11% e 18%, respectivamente (Potts, 2017). As principais vantagens de ter uma mentora mulher incluem mais autoconfiança e motivação, menos ansiedade acadêmica, apoio à carreira e conselhos e ideias úteis (Potts, 2017).

Em última análise, essas descobertas mostram que, embora ainda haja muito trabalho a ser feito, os campos STEM estão se movendo em uma direção positiva, já que as tendências tendem a mostrar que as mulheres estão lenta mas seguramente começando a ganhar mais reconhecimento e reconhecimento. Estamos vendo um aumento de meninas e mulheres interessadas em seguir as STEM, uma abundância de programas STEM voltados para as mulheres e um número maior de mentoras que promovem e incentivam as mulheres a persistir e desenvolver as habilidades necessárias para o sucesso. Erradicar as numerosas barreiras sistêmicas postas em prática ajudará ainda mais no avanço das mulheres em seus estudos e carreiras, o que inevitavelmente criará um futuro mais inovador e igualitário em todas as áreas de STEM.