Dia do Pi: celebrando as mulheres na matemática

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Mulheres pioneiras na matemática

Todos os anos, no dia 14 de março (3/14), pessoas de todo o mundo se reúnem pessoalmente e online para celebrar o Dia do Pi.

O que é pi? É a resposta quando você divide a circunferência de qualquer círculo por seu diâmetro: aproximadamente 3.14, um número frequentemente representado pela letra grega π. 

Os matemáticos têm calculado sobre 62 trilhões de dígitos de pi e tanto quanto eles foram capazes de determinar, eles continuam literalmente para sempre, sem padrão. 

Mas pi é apenas um dos fascinantes mistérios da matemática. Muitas outras questões matemáticas encantaram nossa psique coletiva – e algumas pessoas incríveis as perseguiram. 

Superfícies Maryam Mirzakhani e Riemann

Maryam Mirzakhani foi uma matemática iraniana que fez contribuições significativas para os campos da matemática e da geometria. 

Nascido em 1977, Mirzakhani mostrou um talento notável para a matemática desde tenra idade. Ela participou da Olimpíada Internacional de Matemática várias vezes, ganhando uma medalha de ouro em 1994 e uma medalha de prata em 1995. Ela passou a estudar matemática na Sharif University of Technology em Teerã, onde obteve seu bacharelado em 1999 e seu mestrado em 2000.

Mirzakhani então se mudou para os Estados Unidos para fazer seu doutorado em matemática na Universidade de Harvard. Ela obteve seu Ph.D. em 2004 e passou a ocupar cargos de pós-doutorado no Instituto de Tecnologia de Massachusetts e no Instituto de Matemática Clay antes de ingressar no corpo docente da Universidade de Stanford em 2008.

A pesquisa de Mirzakhani concentrou-se na geometria e dinâmica de superfícies, particularmente na área de Superfícies de Riemann. Ela fez contribuições inovadoras para a compreensão dos espaços modulares, que são espaços matemáticos que descrevem as possíveis formas de estruturas complexas, como superfícies ou curvas.

Em reconhecimento ao seu trabalho, Mirzakhani recebeu inúmeros prêmios e homenagens, culminando com o recebimento da Medalha Fields em 2014. Ela foi a primeira mulher e a primeira iraniana a receber o prêmio. 

Mirzakhani foi diagnosticada com câncer de mama em 2013 e morreu em julho de 2017, aos 40 anos. Ela é lembrada como uma professora e mentora dedicada por seu trabalho incansável para promover a educação matemática e incentivar as jovens a seguirem carreiras na área.

Katherine Johnson e a Mecânica Orbital

Katherine Johnson foi uma das figuras-chave no programa espacial dos Estados Unidos durante a Corrida Espacial. 

Nascida em 1918, Johnson mostrou um talento excepcional para a matemática desde muito jovem e começou a frequentar o ensino médio aos 10 anos. ela se formou em matemática e francês.

Após a formatura, Johnson começou a trabalhar como professor antes de ingressar no National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), que mais tarde se tornou a National Aeronautics and Space Administration (NASA). Ela trabalhava como “computador”, realizando cálculos complexos à mão.

O trabalho de Johnson na NASA foi fundamental para o sucesso do programa espacial dos Estados Unidos. Ela realizou cálculos para o primeiro voo espacial humano de Alan Shepard, o primeiro americano a orbitar a Terra de John Glenn e o pouso da Apollo 11 na lua. Seus cálculos ajudaram a garantir a segurança e o sucesso dessas missões.

Além de seu trabalho na NASA, Johnson foi uma professora e mentora dedicada. Ela trabalhou para promover a educação e incentivar os jovens, especialmente mulheres e minorias sub-representadas, a seguir carreiras em matemática e ciências.

Johnson recebeu inúmeros prêmios ao longo de sua carreira, incluindo a Medalha Presidencial da Liberdade em 2015, que é a maior honraria civil dos Estados Unidos. Ela também foi incluída no Hall da Fama das Mulheres Nacionais em 2018.

Katherine Johnson morreu em fevereiro de 2020, aos 101 anos. Seu legado como matemática pioneira e uma figura inspiradora no programa espacial dos Estados Unidos continua a inspirar e motivar matemáticos, cientistas e estudantes hoje.

Neena Gupta e o problema de cancelamento de Zariski

Neena Gupta é uma renomada matemática e professora do Instituto Indiano de Tecnologia de Delhi. Ela nasceu em Punjab, Índia, e completou seus estudos de graduação e pós-graduação em matemática na Panjab University em Chandigarh antes de obter seu Ph.D. pela Universidade de Rochester em Nova York.

Gupta fez contribuições significativas para o campo da geometria algébrica ao longo de sua carreira. Seu trabalho mais notável foi sobre o Problema de Cancelamento Zariski, uma questão de longa data em geometria algébrica que pergunta se certas variedades algébricas podem ser “canceladas” em equações algébricas.

Além de seu trabalho de pesquisa, Gupta também é professora e mentora dedicada. Ela orientou vários programas de doutorado. alunos e ministrou cursos de geometria algébrica e outros tópicos no IIT Delhi e em outras universidades ao redor do mundo.

As contribuições de Gupta para a matemática foram amplamente reconhecidas. Ela recebeu várias honrarias e prêmios de prestígio, incluindo o Prêmio Shanti Swarup Bhatnagar em Ciências Matemáticas em 2018, que é o maior prêmio científico da Índia. Ela também foi eleita membro da Academia Nacional de Ciências da Índia e da Academia de Ciências da Índia em 2019.

Gupta é um forte defensor da promoção da diversidade e inclusão em matemática e ciências. Ela trabalhou para encorajar mais mulheres e minorias sub-representadas a seguirem carreiras nessas áreas e também ajudou a criar oportunidades para que tivessem sucesso.

Dame Mary Lucy Cartwright e a Teoria do Caos

Dame Mary Lucy Cartwright foi uma matemática britânica que fez contribuições significativas para o campo da matemática, particularmente nas áreas de equações diferenciais e teoria do caos

Nascido em 1900, Cartwright cresceu em uma família que valorizava a educação e as atividades intelectuais. Seu pai era professor e sua mãe uma sufragista que estudou na Universidade de Cambridge. Cartwright frequentou a Oxford High School for Girls, onde se destacou em matemática e física.

Em 1919, Cartwright ingressou no St. Hugh's College da Universidade de Oxford para estudar matemática. Ela se formou com um diploma de primeira classe em 1923 e concluiu seu mestrado em 1925. Ela obteve seu doutorado em 1930 por sua tese sobre “Funções integrais de ordem menor que um”.

Na década de 1950, Cartwright voltou sua atenção para o campo emergente da teoria do caos. Ela colaborou com o matemático JE Littlewood para estudar o comportamento de funções iteradas, que agora são conhecidas como teoremas de Cartwright-Littlewood. O trabalho de Cartwright sobre a teoria do caos estava à frente de seu tempo e lançou as bases para futuras pesquisas no campo.

Cartwright foi a primeira mulher a ser nomeada professora de matemática na Universidade de Oxford em 1947. Ela também foi a primeira mulher a ser eleita membro da Royal Society em 1948. Ela continuou a trabalhar em matemática até sua morte em 1998 na idade de 97.

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