Um a ser observado: Contribuições inovadoras de Catherine Burns para o avanço da engenharia de projeto de sistemas

por Kassandra Burd, M.Sc. Neuropsicologia Cognitiva, Universidade de Kent

Dra. Catherine Burns é professora de Engenharia de Projeto de Sistemas e Diretora Executiva do Centro de Bioengenharia e Biotecnologia da Universidade de Waterloo.

Ela realiza pesquisas notáveis ​​como investigadora principal, que tem aplicações em diversos setores, incluindo saúde, militar, gerenciamento de usinas de energia e refino de petróleo e gás.

A Dra. Catherine Burns evidentemente deixou sua marca no campo da Engenharia e atualmente está fazendo contribuições excepcionais para a sociedade como resultado. Com mais de 100 publicações de pesquisa e coautoria em um livro sobre Design de Interface Ecológica, não há dúvida de que suas contribuições ajudarão a desenvolver a Engenharia de Design de Sistemas de maneiras que nunca foram feitas antes.

Aqui, entrevisto a Dra. Catherine Burns sobre o que a levou a esse campo intrigante, os desafios que ela encontrou como mulher que trabalha com STEM e suas ambições futuras. Espera-se que muitas meninas e mulheres interessadas em entrar em vários campos STEM percebam que seus sonhos são possíveis e que os obstáculos que enfrentam no caminho podem, sem dúvida, ser superados.

Você estudou Design de Sistemas / Engenharia Industrial em seus anos de graduação na Universidade de Waterloo. Como você começou a se interessar por Design de Sistemas / Engenharia Industrial?

Eu me interessei por Engenharia de Projeto de Sistemas no ensino médio. Eu sabia que queria o desafio e o rigor de uma educação em engenharia, mas achei as disciplinas de engenharia tradicionais muito limitantes. Eu tinha uma ampla gama de outros interesses, como psicologia e saúde. A Engenharia de Projeto de Sistemas apresentou essa oportunidade de ter uma educação interdisciplinar que me ensinou uma abordagem de solução de problemas de engenharia, mas deixou em aberto para que eu pudesse aplicar aos problemas que eu queria resolver.

Como é o seu dia normal como professor e como diretor do Centro de Bioengenharia e Biotecnologia?

Não existe um dia normal! Cada dia é diferente para mim. Às vezes, estou focado nos alunos, por meio de aulas (eu ensino Engenharia Biomédica no primeiro ano) ou trabalhando com meus alunos de pós-graduação enquanto eles exploram suas pesquisas. Alguns dias, estou hospedando empresas que desejam se reunir com o corpo docente e aprender sobre seus programas de pesquisa, ou como construir um business case para um projeto de pesquisa. Às vezes estou nos hospitais, conversando com as pessoas sobre suas necessidades e o que nossos pesquisadores e alunos podem fazer.

Quais são alguns dos desafios que você enfrentou ao buscar uma carreira em sua área de STEM?

STEM é mais amplo do que as pessoas pensam e pode realmente incluir muitas abordagens diferentes. Acho que às vezes as pessoas têm uma visão muito restrita de STEM e não percebem o quão interdisciplinar ele realmente é. Também existem desafios para ser uma mulher em STEM - existem poucos modelos de comportamento em níveis de liderança mais altos e isso influencia o que as pessoas esperam de seus líderes e seu plano de carreira. Essa situação está mudando, mas lentamente. No contexto das STEM, as mulheres ainda se destacam, o que é um desafio e uma oportunidade. Há uma expectativa de que você assumirá um papel de liderança ou mentor.

Quais são alguns dos projetos em que você está trabalhando atualmente?

No Centro, estamos trabalhando para realmente revolucionar a educação de pós-graduação em engenharia biomédica para nos concentrarmos em trabalhar em estreita colaboração com médicos e usuários. Acreditamos que as soluções de engenharia devem se desenvolver a partir das necessidades desses usuários, e não a partir da tecnologia em busca de uma solução.

Em minha pesquisa, estamos trabalhando para que as pessoas interajam com novas tecnologias, como inteligência artificial, robótica e veículos autônomos. Como projetamos essas tecnologias para que sejam parceiras das pessoas? Queremos que essas tecnologias aumentem o que as pessoas fazem, não substituam as pessoas. Parte disso envolve o desenvolvimento de tecnologias que comunicam suas intenções às pessoas e revelam suas capacidades de maneira honesta e ética.

O que vem a seguir para você? Alguma outra meta que você gostaria de perseguir?

O impacto potencial da tecnologia na área de saúde é um grande interesse para mim. Com as sociedades envelhecendo e os orçamentos governamentais encolhendo, a saúde precisa ser mais acessível, mas também eficaz. Tecnologias de dispositivos de monitoramento residencial, diagnósticos mais portáteis ou abordagens baseadas em dados para descoberta de medicamentos ou personalização de tratamento terapêutico têm um potencial tremendo. Tudo isso muda o jogo para a saúde.

Você tem algum conselho para meninas e mulheres que estão trabalhando para seguir as carreiras dos sonhos em engenharia ou nas áreas STEM em geral?

Carreiras em STEM podem ser divertidas e gratificantes. As carreiras em STEM podem realmente colocá-lo em uma posição de fazer diferença na vida e nas experiências das pessoas, e esta é a melhor parte de trabalhar com STEM.