Natalia Stakhanova e meninas em Ciência da Computação

Natalia Stakhanova é professor assistente e cadeira de pesquisa de inovação em New Brunswick em segurança cibernética da Universidade de New Brunswick. Seu trabalho gira em torno da construção de sistemas seguros e inclui detecção de intrusão, software malicioso e avaliação e avaliação de segurança. Natalia recebeu o Prêmio de Mérito da UNB, o McCain Young Scholar Award e o Anita Borg Institute Faculty Award. Ela é cofundadora e presidente da CyberLaunch Academy. Natalia trabalha em estreita colaboração com a indústria em uma variedade de projetos de P&D e desenvolveu uma série de tecnologias que foram adotadas por empresas de alta tecnologia. Natalia detém atualmente três patentes no campo da segurança informática.

A CyberLaunch Academy é uma organização não governamental com fins lucrativos criada em agosto de 2016 para fornecer educação e treinamento cibernético em New Brunswick. O objetivo principal da CyberLaunch Academy é ajudar a província na promoção da ciência e tecnologia entre os alunos das escolas, reduzindo o desequilíbrio de gênero neste campo e construindo um alto nível de proficiência em ciência da computação entre seus estagiários. A CyberLaunch Academy oferece cursos de treinamento e workshops para crianças e adultos em codificação de computadores, web design, robótica, realidade virtual e segurança cibernética.

No início deste ano, o SCWIST entrou em contato com Natalia para fazer algumas perguntas sobre sua carreira e o que a motivou a começar a CyberLaunch Academy.

O que o inspirou a seguir carreira em ciência da computação e tecnologia cibernética?

Nunca planejei ser um cientista da computação. Na verdade, há muito tempo venho construindo expertise em áreas que nada têm a ver com ciência e tecnologia. Na escola de graduação, originalmente busquei um diploma de direito combinado com estudos em línguas estrangeiras. Quando comecei minha pós-graduação, concentrei-me primeiro em educação. Ninguém pensou que eu me tornaria um cientista da computação, nem mesmo meus próprios pais.

No entanto, há uma experiência particular que acho que teve um impacto sobre meu interesse pela ciência da computação e, consequentemente, minha carreira atual neste campo. Há mais de vinte anos, quando ainda estava no ensino médio, tive um vizinho que tinha computador e sabia fazer um jogo rodar, mesmo quando o computador recusava e reclamava de memória insuficiente. Para mim estava além da magia e eu definitivamente queria aprender como fazer isso. Então meu vizinho me mostrou alguns truques simples e mais tarde, quando meus pais me compraram um computador, ele me ensinou o básico de codificação. Desde então, estou no caminho do aprendizado da ciência da computação. Seguindo o plano de meus pais, fui para a universidade estudar Direito e me inscrevi secretamente na faculdade de ciências da computação das proximidades. Minha intenção inicial era apenas aprender mais sobre computadores.

Nunca pensei que me tornaria um desses especialistas em computação, mas lembro-me vividamente de sempre ter gostado de resolver vários problemas relacionados à informática - quer estivesse trabalhando para me formar em direito ou fazendo pesquisa paralegal no escritório do promotor público (DA). Eu provavelmente teria me saído bem no escritório do DA, já que meu conhecimento de computadores me tornava um membro da equipe muito valioso. Mas meu fascínio por TI e várias outras experiências posteriores na vida eventualmente me fizeram mudar minha carreira.

Você teve algum modelo feminino crescendo que a encorajou a considerar uma carreira em STEM?

Houve vários na minha vida. Por mais engraçado que isso possa parecer, meu primeiro modelo foi Angelina Jolie… Bem, não a atriz, mas a personagem do filme “Hackers”. O filme não foi um motivo para eu seguir minha carreira na ciência da computação, mas me deu aquela primeira “uau” percepção de que os computadores eram legais e que ser uma “garota dos computadores” era duas vezes mais legal. Sei que minha pequena confissão provavelmente fará algumas pessoas rirem, mas sejamos honestos, muitos de nós podemos rastrear nossas aventuras ao longo da vida com nossos hobbies ou coisas que fazemos na vida até experiências aparentemente insignificantes da infância. No meu caso, minha experiência me encorajou a aprender algumas coisas simples sobre computadores e, em seguida, desfrutar da gratificação de ser tratado como um guru da computação por meus amigos que nada sabiam sobre computadores.

Na Iowa State University, onde estava fazendo meu mestrado em Ciência da Computação, houve dois outros encontros com pessoas que posso considerar modelos de comportamento. Ambas eram minhas professoras de ciência da computação. O primeiro foi o Dr. Robyn Lutz. Na época, a história dela realmente me impressionou. Não preciso dizer que, de alguma forma, sua história ressoou com minha própria experiência. Na Iowa State University, inicialmente me inscrevi no Departamento de Educação. O diploma de graduação do Dr. Lutz foi em inglês. Mesmo assim, ela mudou completamente sua carreira, mudando seu foco para a ciência da computação. Ela não era apenas uma cientista distinta, mas também uma importante pesquisadora do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA trabalhando em missões espaciais.

Outra pessoa foi o Dr. Wallapak Tavanapong - também um cientista conhecido internacionalmente. Todos os alunos de nosso departamento ficaram realmente fascinados com sua capacidade de produzir artigos de pesquisa de alta qualidade em um período de tempo relativamente curto. A experiência de estudar com esses dois professores mudou minha própria perspectiva. Minhas ambições progrediram lentamente de "Eu gostaria de ser capaz de fazer coisas que esses dois professores podem" para "Eu também farei as coisas que eles fazem!" Bastantes modelos de comportamento, você não acha?

O que o levou a iniciar a iniciativa CyberLaunch Academy?

Sempre tive interesse em apoiar meninas na ciência da computação. Comecei com acampamentos de verão ocasionais e sessões de treinamento gratuitas ensinando meninas sobre codificação e segurança de computadores. Eventualmente, eles se tornaram tão populares que eu tive que recusar as pessoas porque estava ficando sem espaço. Eu me senti absolutamente péssima por não poder levar todos que queriam participar. Portanto, expandir essas sessões foi uma coisa muito natural de se fazer. A província expressou interesse em apoiar uma escola de ciência da computação, se eu decidisse começar uma. Foi assim que nasceu a CyberLaunch Academy. Devo dizer que até agora esta é uma das experiências mais gratificantes que tive em minha vida.

Por que é importante para você oferecer esta oportunidade a meninos e meninas?

Sinceramente, não sei. Eu sempre fui assim. Pode ser que funcione apenas em meus genes. Tenho várias gerações de professores em minha família. Desde a infância, ouvi histórias sobre meu avô que se tornou professor de matemática após retornar da Segunda Guerra Mundial. Cresci vendo minha mãe trabalhando com seus alunos. Sem dúvida, sendo eu mesma mãe de três filhos, também estou preocupada com a educação deles. Ensinar ciência da computação para minha filha mais velha foi um forte fator de motivação inicial no ensino de crianças. Proporcionar a meninos e meninas oportunidades de estudar ciência da computação é apenas uma parte da motivação para ensinar crianças. Oferecer essa oportunidade até mesmo para aqueles que têm menos probabilidade de seguir estudos e carreiras em TI é o que me dá uma motivação ainda mais forte para dirigir uma escola de ciência da computação.

Se você pudesse desejar uma mudança em sua comunidade local, qual seria?

Eu gostaria de ver tanto interesse em buscar educação em ciência e tecnologia na comunidade local quanto vejo atualmente em hóquei e esportes. Freqüentemente, tendemos a culpar funcionários do governo e / ou empresas por criar oportunidades educacionais inadequadas para as crianças em nossas comunidades, mas isso não é totalmente justo. Se não buscarmos ativamente essas oportunidades, nem o governo nem as empresas têm incentivos para oferecê-las.

Você tem uma mensagem para as moças e meninas que gostaria de compartilhar?

Gosto muito do que Sheryl Sandberg, COO do Facebook, disse uma vez: “Se oferecerem um assento em um foguete, não pergunte qual assento! Apenas siga em frente ”. Sempre vejo as meninas hesitarem quando lhes é oferecido algo novo. Quando questionados, eles frequentemente confessam que provavelmente não serão bons nisso de qualquer maneira. Acredite em mim, eu sei como as coisas podem ser intimidantes, mas mesmo assim tente genuinamente e você provavelmente verá o quão enganado está.

Você tem uma mensagem para os rapazes e rapazes que gostaria de compartilhar?

É apenas uma questão de tempo até que as mulheres entrem no campo da ciência e tecnologia com força total. Intimidá-los para desencorajar seu interesse pode apenas retardar esse processo. No entanto, se você fizer isso, sempre será visto como um idiota. Em vez disso, tornem-se heróis para meninas que buscam disciplinas STEM. Eles já têm muitas barreiras a superar. Portanto, você deve encorajá-los e apoiá-los e eles sempre serão gratos. Eles pensarão em você como uma pessoa que abriu para eles um mundo maravilhoso e emocionante da ciência e da tecnologia. Sei disso porque ainda sou grato ao vizinho que me deu minha primeira aula de informática. Eu conheci muitos grandes cientistas da computação - meus professores e meus colegas - que me ajudaram a ser quem eu sou hoje. Mas, refletindo sobre minha vida, posso dizer que não estaria aqui sem meu vizinho que compartilhou comigo sua própria apreciação pela tecnologia da computação, que construiu minha confiança de que eu - uma garota - poderia aprender ciência da computação e que me ajudou a desenvolver habilidades que estabeleceram a base para minhas realizações nesta profissão.