Meninas com o poder da matemática

Por Alexa Bailey

(Este artigo explica um pouco sobre minha pesquisa e como meu programa de mentoria de matemática de menina para menina, Girls to the Power of Math, surgiu.)

Alexa Bailey, Girls to the Power of Math

Quem sou eu?

Meu nome é Alexa. Vou entrar no 9º ano. Há muitas coisas que adoro fazer. Tenho paixão por fotografia, jogo softball e faço parte de um clube de violino. Também sempre adorei matemática. No entanto, sempre achei as aulas lentas e repetitivas. Eu estava na 2ª série quando comecei a me sentir entediado. O ritmo era muito lento e nunca melhorou de verdade. Reclamei com meus pais e eles tentaram se encontrar com professores. Nada realmente mudou na aula.

Para ajudar a me desafiar, minha mãe apresentou o concurso Caribou à minha escola. Ela veio fazer o concurso para quem quisesse participar. As competições, que aconteciam seis vezes por ano, eram divertidas, mas as aulas continuavam lentas. Na 5ª série, meus pais procuraram novamente meu professor, que parecia confuso por eu ser bom em matemática. O professor definiu questões-desafio que foram fornecidas aos alunos mais rápidos (os meninos). Eu, por outro lado, não consegui acessar as perguntas-desafio porque fui retardado por meus colegas de classe que me pediram para ajudá-los a entender. Na 6ª série, o professor pediu à turma que adivinhasse quem tirava a nota mais alta no teste de matemática. Todos os meninos da classe foram nomeados, mas nenhuma menina. Meus colegas ficaram todos surpresos quando descobri que eu era o único com a nota mais alta. Mesmo este ano no colégio, encontrei batalhas. Escolhi uma escola que oferecia um programa Mini com matemática acelerada. Apesar disso, achei o progresso em matemática muito lento para mim. Eu pedi para desafiar a 8ª série, que passei, e depois passei na 9ª série online. Depois disso, passei para a décima série, naquela época eu só tinha seis semanas para terminar o curso, mas consegui. Apesar de todos esses obstáculos, ainda gosto de matemática. E as garotas que não têm o mesmo nível de confiança ou habilidade que eu? Eles teriam persistido?

Tutoria

Tudo isso ajudando os outros enquanto os meninos acessavam as perguntas do desafio acabou sendo uma grande coisa. Aprendi que era muito bom em explicar matemática. Na sexta série, comecei a dar aulas particulares de matemática para meu vizinho. No começo ela não estava muito interessada. Foi ideia de seus pais e parecia uma tarefa árdua para ela. Mas, à medida que trabalhávamos juntas, comecei a usar jogos divertidos de matemática e ela começou a gostar mais e até ansiou pelas nossas sessões. Ela começou a gostar de matemática e sua confiança aumentou. Todas essas experiências me levaram a fazer minha Feira de Ciências sobre matemática e confiança.

Encontrando um Mentor

Eu sabia que havia uma lacuna de gênero com mais homens escolhendo estudos relacionados a STEM do que mulheres. Também li que havia essa diferença, apesar do fato de não haver diferença de gênero na habilidade.

Decidi investigar se o gênero influencia a confiança em matemática. Como este era um projeto muito complicado, decidi encontrar um mentor. Eu pesquisei no Google pessoas que trabalham em Gênero e Matemática / STEM e enviei e-mails com tantos quanto pude encontrar. Mandei um e-mail para pesquisadores de todo o Canadá.

Fiquei super animado quando Dra. Toni Schmader respondeu e concordou em ser meu mentor. Dr. Schmader é um Canadá Research Chair in Social Psychology na University of British Columbia. Ela leu meus questionários e fez alguns pequenos ajustes. Ela também me ajudou com minhas análises estatísticas. Eu queria tornar o mais fácil possível para ela me orientar. Fui muito organizado com minhas perguntas e tive o cuidado de levar em consideração quanto do tempo dela eu precisava. Ela me disse que nunca teve uma experiência de mentoria como essa. Acho que foi um elogio! Acho que tive muita sorte de ter o Dr. Schmader como mentor. Ela me convidou para uma palestra no laboratório e me deu uma compreensão inicial de estatística. Eu me senti à vontade para fazer perguntas a ela e ela me disse que muitas de nossas conversas eram muito semelhantes às que ela teve com seus alunos universitários.

Dr. Schmader também me apresentou a Dr. Andy Baron, um de seus colegas. Dr. Baron vai me ajudar a avaliar meu programa de intervenção (mais sobre isso mais tarde).

Meu estudo

Eu sabia o que queria perguntar e quem eu queria pesquisar. Eu queria fazer um levantamento de todas as séries do ensino fundamental, incluindo o jardim de infância. Isso significava que mesmo os não leitores deveriam ser capazes de entender minhas perguntas e respondê-las. Eu mantive as perguntas simples e usei recursos visuais para ajudá-los a escolher suas respostas. Aqui está um exemplo de pergunta:

Eu sou bom em matemática

Discordo totalmente, discordo, concordo, concordo totalmente

Todas as perguntas foram lidas em voz alta por um professor. Fiz perguntas sobre confiança em tarefas cronometradas, leitura, matemática, quebra-cabeças e confiança acadêmica em geral. Eu verifiquei se o gênero dos professores influenciava a confiança do aluno. Também perguntei se os alunos achavam que seu professor era bom em matemática. Foi uma grande tarefa organizacional fazer com que as pessoas completassem a pesquisa.

Primeiro, eu precisava encontrar uma escola. Abordei o diretor da David Livingstone Elementary. O diretor estava entusiasmado, mas me disse que eu teria que apresentar meu estudo aos professores. Ele perguntou se eu voltaria na hora do almoço no mesmo dia e apresentaria ao pessoal. Fiquei super nervoso, mas consegui convencer os professores a participarem. Livingstone forneceu quase 200 respostas, do jardim de infância à 7ª série. Agradeço muito o apoio da equipe e dos alunos de Livingstone.

Quando voltei ao Dr. Schmader e fizemos a análise estatística, descobrimos um resultado estatisticamente significativo de que as meninas se tornaram menos confiantes em matemática à medida que progrediam no ensino fundamental. Perguntei ao Dr. Schmader que tipo de tamanho de amostra eu precisaria para obter algumas respostas mais definidas sobre quando isso ocorre. Ela me disse que cerca de 100 alunos a mais me dariam poder estatístico suficiente. Abordei mais algumas escolas. Simon Fraser Elementary também foi super apoiador. Algumas aulas da Wolfe Elementary também participaram, o que me deu cerca de 300 respostas no total.

Principais descobertas

Os resultados do meu estudo mostraram que houve uma perda estatisticamente significativa de confiança em matemática entre as meninas do ensino fundamental à medida que envelhecem. As meninas mostram uma nítida perda de confiança por volta da 6ª série. As meninas não mostraram nenhuma perda de confiança em nenhum dos outros domínios que testei. Os meninos mostraram melhora em sua confiança na leitura ao longo do tempo e uma confiança estável na matemática. Minhas descobertas são consistentes com pesquisas anteriores que mostraram que as meninas se tornam menos confiantes em matemática, principalmente nas séries posteriores (Daigle e Guiomard, 2011). Essa falta de confiança pode contribuir para que menos meninas busquem áreas relacionadas a STEM no ensino superior. Esta é a primeira pesquisa feita sobre o assunto em Vancouver.

Decepção na VSB Science Fair

Você vai se lembrar que eu estava fazendo minha pesquisa como parte da Feira de Ciências. Eu venci no nível escolar e fui para as finais da VSB. Lá, eu perdi para os pôsteres mais bonitos. Não fiz canudos com purê de framboesa nem observei a reação das águas-vivas à luz. O meu era um antigo estúdio chato. Os comentários dos juízes incluíram: “Esta pesquisa não é nova”. “Ela deve mostrar mais compreensão das estatísticas.” Ainda bem que não acredito em uma palavra que eles tenham a dizer. Quero gritar para o mundo: “A ciência não precisa ser bonita. Na verdade, muitas vezes é tedioso e confuso. ”

Movendo as evidências para a ação

Então, agora, eu tinha evidências de que a confiança das meninas em matemática diminui durante o ensino fundamental. Achei isso preocupante e queria fazer algo a respeito. Para começar, precisava de ajuda. Decidi encontrar um subsídio que me ajudasse a conseguir suprimentos e camisetas para o programa. O SCWIST generosamente me deu seu apoio e continua a fazê-lo. O plano é ter um programa de dez semanas. Para começar, quero me concentrar na multiplicação, incluindo contagem de saltos, agrupamento e habilidades semelhantes. O foco será na diversão. Quero que as meninas se divirtam enquanto aprendem matemática. Algumas atividades que faremos são: contagem de saltos com corda de salto, bingo de multiplicação, amarelinha e muito mais. Hoje em dia, as pessoas gostam de usar o termo STEAM em vez de STEM, onde o A extra significa Artes. Não há lacuna de gênero identificada em Artes, mas em qualquer caso, quero garantir a todos que usaremos muitos sucos criativos artísticos compondo músicas e jogos para aprender matemática. Também quero salientar que houve muito “A” na criação do logotipo Girls to the Power of Math.

Próximos Passos

Agora vou começar o programa na Livingstone Elementary em Vancouver. Com a ajuda do Dr. Andy Baron, irei avaliar a eficácia do programa. Fui indicada pelo Science World para um prêmio chamado “Girls Living Stem”. Mandei fazer um monte de camisetas e espero vendê-las, colocando o dinheiro de volta no programa, para fornecer suprimentos e camisetas para mentores.

Meninas com o poder da matemática

Esperanças e sonhos

Eu realmente espero que este programa possa crescer (exponencialmente). Espero que este programa aumente a confiança das meninas e que comecem a amar matemática. Eu realmente espero ver mais positividade em relação às meninas e matemática. Estou começando um site para poder compartilhar recursos com qualquer pessoa que queira começar seu próprio Programa Girls to the Power of Math. Talvez, um dia, tenhamos um programa de mentoria do Girls to the Power of Math vinculado a todas as escolas de ensino fundamental do Canadá.