Viés de gênero em conferências acadêmicas

by Kassandra Burd

Com a maioria dos homens dominando as áreas STEM, não é surpreendente ouvir que a maioria dos apresentadores e palestrantes em conferências acadêmicas são predominantemente homens. Embora isso não pareça ser um problema significativo em meio a tantos outros problemas que as mulheres enfrentam na academia, certamente faz a diferença. A falta de visibilidade das mulheres em conferências desempenha um papel negativo na motivação das mulheres para seguirem as áreas de STEM e também as prejudica quando se trata de reconhecimento insuficiente e reconhecimento de suas pesquisas. Essencialmente, isso só beneficia ainda mais os homens, pois coloca seu trabalho em destaque e eclipsa o valioso trabalho acadêmico das mulheres. Além disso, as mulheres pertencentes a grupos minoritários estão ainda mais sub-representadas em muitas conferências, razão pela qual é crucial que regras sejam estabelecidas para garantir a igualdade de gênero e justiça geral quando se trata de participantes e palestrantes da conferência.

De todos os campos STEM, as geociências (ciências terrestres, oceânicas e atmosféricas) são o setor com maior viés de gênero (Cannon et al., 2018). Na Colúmbia Britânica, no encontro de 2017 da União Geofísica Canadense e da Sociedade Canadense para Agricultura e Meteorologia Florestal, as mulheres foram a maioria dos participantes, no entanto, elas representaram apenas 28% dos apresentadores orais e 19% dos palestrantes convidados (Cannon et al., 2018 ) As sessões de pôsteres eram mais provavelmente compostas por mulheres, mas essas sessões não são tão conceituadas ou respeitáveis ​​quanto as apresentações; além disso, apenas 5% das apresentações foram de mulheres de cor (Cannon et al., 2018). Alguns questionam por que as mulheres não costumam ser vistas como oradoras ou apresentadoras nessas conferências; será que estão simplesmente menos interessados ​​em participar do que os homens? Isso pode ser parcialmente verdade, mas apenas porque nenhum esforço está sendo feito para amenizar o preconceito que persiste. Por exemplo, 41% das mulheres afirmam que os três principais motivos para não comparecer a uma conferência incluem a sub-representação das mulheres, a falta de acomodações para as mães e a discriminação com base no gênero (Baron, 2019). Em última análise, essas revelações fazem sentido, pois contribuem para o ciclo perpétuo de preconceitos de gênero e não comparecimento de mulheres acadêmicas.

Em Pequim, no 15º Congresso Internacional de Química Quântica em 2015, todos os 29 palestrantes e presidentes de honra eram homens (Arnold, 2015). Como resultado, foi apresentada uma petição assinada por mais de 1,500 cientistas. De acordo com a National Science Foundation, 50.6% dos doutores em ciências nos Estados Unidos foram concedidos a mulheres, então por que elas não são representadas proporcionalmente em conferências? (Arnold, 2015). Muitos cientistas boicotam essas conferências para aumentar a conscientização sobre esse problema, de modo que o número cada vez menor de participantes possa talvez persuadir a adoção de medidas para estabelecer um ambiente mais justo e diverso. Menos exposição para as mulheres significa essencialmente que elas têm menos probabilidade de alcançar posições mais altas em seus campos (Kempston, 2018). Se as mulheres não estão obtendo reconhecimento por seu trabalho, como podem garantir posições de prestígio em suas áreas de escolha? As conferências acadêmicas oferecem uma excelente oportunidade para os acadêmicos apresentarem seu trabalho; com práticas de conferência com preconceito de gênero, a pesquisa feminina e o trabalho aplicado tornam-se invisíveis.

Lin Classon, diretora de uma empresa de TI fora de Chicago, afirma que a visibilidade é fundamental e questiona que mensagem está sendo enviada para meninas e mulheres em áreas de tecnologia que não estão representadas no palco da conferência (Baron, 2019). Como as meninas devem se manter motivadas na busca por STEM quando não estão vendo mais mulheres em primeiro plano nas áreas desejadas? Alguns dos maiores obstáculos que as mulheres enfrentam em conferências são que elas têm menos probabilidade de serem aceitas como apresentadoras, levadas menos a sério durante discussões, questões de código de vestimenta, equilíbrio de deveres sociais e profissionais e assédio sexual (Inomics, 2016). Em particular, o assédio sexual é um problema generalizado que prevalece em conferências e, infelizmente, não recebe atenção suficiente. Por exemplo, com reuniões de tecnologia, quase 31% das mulheres testemunharam assédio sexual durante uma conferência, enquanto 26% sofreram assédio sexual pessoalmente (Baron, 2019).

Assim, fica a pergunta: o que podemos fazer para acentuar essas questões e trazer uma nova realidade para as mulheres em congressos acadêmicos que as faça sentir-se seguras em sua participação e reconhecidas em seu trabalho acadêmico? De acordo com a equipe do Inomics, primeiro devemos coletar dados que ilustrem e confirmem o viés existente que é recorrente nessas conferências; em última análise, esses dados aumentam a conscientização sobre o problema em questão. Em segundo lugar, podemos incluir mulheres no planejamento da conferência para que as regras e práticas da conferência sejam justas e equitativas em todos os setores. Quando se trata de seleção de palestrantes, ter uma mulher incluída na equipe impacta positivamente a proporção de gênero nas sessões (Inomics, 2016). Terceiro, é importante entender por que as mulheres podem recusar convites para conferências; isso tem a ver com programas inadequados de cuidados infantis fornecidos pela conferência, tornando difícil a sua participação? Se for plausível, talvez a assistência financeira possa ajudar a pagar por creches, se eles não tiverem outra escolha a não ser levar seus filhos junto em suas viagens. Também pode ser que algumas mulheres achem que não recebem oportunidades distintas razoáveis ​​nessas conferências. Saber os motivos pelos quais as mulheres se recusam a comparecer ajudará os organizadores a estruturar conferências e reuniões de maneira mais igualitária.

Sabemos que as mulheres são absolutamente essenciais para o avanço em todos os campos acadêmicos, não apenas em STEM. No entanto, o fato de os campos STEM terem feito praticamente pouco ou nenhum esforço para incluir mulheres em palestras em conferências anteriores nos faz dar um passo para trás quando se trata de fazer progresso nesses campos. A mudança positiva não apenas traria mais atenção à pesquisa feminina, mas também serviria para inspirar as meninas a buscarem seus empreendimentos acadêmicos, se pudessem ver por si mesmas que o reconhecimento é realmente possível.