Do sonho à realidade: criando o SCWIST Science Symposium

Escrito por: Ashley van der Pouw Kraan

A Dra. Noeen Malik ainda estava concluindo sua graduação quando teve a ideia de um Simpósio de Ciências para alunos mais jovens.

“Quando eu estava no laboratório e vi essas conferências e oportunidades acontecerem, sempre foram os pós-docs ou cientistas seniores que tiveram o privilégio de comparecer e apresentar seus trabalhos. Há muito menos oportunidades para alunos de graduação e pós-graduação, especialmente para aqueles que trabalham em laboratórios com menos recursos. ”

A ideia ficou com ela, às vezes subindo à superfície para pensar um pouco mais à medida que completava seus estudos, culminando em um doutorado em radioquímica na Alemanha.

Foi finalmente no SCWIST que ela decidiu tornar sua ideia realidade.

Após ingressar no SCWIST como voluntária, Noeen rapidamente encontrou um espaço para si mesma no comitê de eventos, sob a orientação da Dra. Khristine Carino, Diretora de Eventos. Nos meses seguintes, ela passou de voluntária a líder de eventos e a diretora de eventos em exercício.

Quando Noeen explicou sua ideia de um evento de ciências para alunos de graduação e pós-graduação para Khristine, ela foi totalmente a favor.

“Achei uma excelente ideia”, disse Khristine. “Fiquei animado para ver o que Noeen criaria.”

Com seu projeto com luz verde, Noeen começou a planejar. Ela sabia exatamente o que queria resolver primeiro.

“Eu queria dar prêmios em dinheiro aos alunos”, disse ela. “Mas o financiamento era limitado. Então, decidi encontrar alguns. ”

Noeen começou a procurar universidades locais e organizações científicas. Não demorou muito para o primeiro patrocinador assinar. Então outro. E outro.

“[Estamos] empolgados em ser patrocinadores do SCWIST Science Symposium,” disse Anath Ravi, Co-Fundador e Cientista Chefe e Diretor Clínico da Molli Surgical. “Simpósios como esses são de vital importância no Canadá. Eles fornecem uma plataforma para alunos de graduação brilhantes e inovadores, cujas vozes podem nunca ser ouvidas. ”

“Ficamos felizes com a parceria com o SCWIST,” acrescentou Shane Singh da Sophos. “Temos um objetivo comum de desbloquear o potencial de mulheres e meninas em STEM e na crença de que a diversidade em STEM é uma vantagem competitiva.”

Patrocinadores a bordo, a próxima fase de planejamento poderia começar.

Criando oportunidades para jovens cientistas

O Simpósio rapidamente ganhou vida sob a liderança de Noeen. Haveria cinco categorias: Oncologia e Neurociência, Física de Partículas, Inteligência Artificial, Terra e Ciências Ambientais e Biossensorio. Os alunos enviariam um breve resumo descrevendo seu trabalho. Quinze vencedores seriam selecionados para apresentar ao painel de juízes e, desse grupo, três vencedores seriam escolhidos. O vencedor do primeiro lugar receberá $ 1500, o segundo $ 1000 e o terceiro $ 750. Os 12 finalistas restantes receberiam US $ 150 cada e, finalmente, todos os alunos que enviaram um resumo receberiam uma menção honrosa no livreto do Simpósio.

“Jovens cientistas - e especialmente jovens cientistas do sexo feminino - são figuras-chave na conclusão de projetos de pesquisa, mas muitas vezes você não vê seus nomes no topo dos trabalhos de pesquisa ou mesmo recebendo qualquer crédito”, disse Noeen. “Queria criar uma oportunidade para esses jovens cientistas apresentarem e receberem reconhecimento por seu trabalho.

Para passar a palavra, Noeen entrou em contato com 91 universidades em todo o Canadá sobre seu evento incipiente.

“Encontrei 1500 endereços de e-mail!” Noeen riu. “Eu os retirei dos sites da universidade ou de qualquer lugar que pudesse encontrá-los. Eu não queria que nenhum aluno pudesse dizer que não poderia participar porque não ouviu falar sobre isso. E eu enviei um e-mail para todos eles entre meia-noite e 4 da manhã para que o e-mail ficasse no topo da caixa de entrada de todos quando eles se conectassem pela manhã. ”

Seu trabalho duro valeu a pena. Nas semanas seguintes, os resumos começaram a chegar - 88 ao todo, de 38 universidades em nove províncias.

“Fiquei extremamente satisfeito com o comparecimento”, disse Noeen com um sorriso radiante. “Houve uma grande difusão em cada categoria de alguns jovens cientistas brilhantes.”

“É brilhante ver as inscrições de pesquisas de tantas alunas incríveis de 38 universidades do Canadá”, concordou Steve Eccles, Reitor da Northeastern University Vancouver.

Um mapa destacando de onde cada resumo foi enviado.

De 88 para 15

“Vai ser um desafio.”

Essas foram as palavras do Dr. Thomas J Ruth, Cientista Sênior da TRIUMF e da Agência do Câncer BC.

Com 88 resumos em mãos e apenas 15 vagas disponíveis na rodada de apresentação, os jurados da categoria tinham uma tarefa difícil pela frente. Cada resumo foi capaz de marcar até pontos decentes com base na novidade (ideia, design), metodologia (abordagem, design científico e porcentagem de contribuição do aluno), aplicação (aplicações atuais e benefício para a sociedade) e escopo futuro (o crescimento dentro do próximo cinco anos).

A Dra. Bethany Edmunds, Diretora de Ciência da Computação da Northeastern University, ecoou as palavras da Dra. Ruth: “As inscrições foram altamente competitivas”.

Por fim, os números foram reduzidos e os três primeiros resumos de cada uma das cinco categorias foram selecionados para ir para a próxima rodada: apresentação aos pesquisadores seniores.

Em cada sessão, um jovem cientista apresentaria sua pesquisa e teria uma discussão com dois juízes seniores de ciências sobre seu trabalho, seguida por uma sessão de perguntas e respostas entre o jovem cientista, juízes e público no final da sessão.

Cada uma das quinze apresentações seria avaliada em uma escala de 30 pontos. Apresentação (quão abrangente e preciso é o material de apresentação), conhecimento (quão bem informado o apresentador é), interação (quão bem o apresentador faz a apresentação, quão fácil / complexa foi a entrega para o público acompanhar e quão bem o apresentador respondeu às perguntas) e conteúdo (os pontos ganhos durante o processo de seleção).

Superando obstáculos e quebrando barreiras

Depois de décadas de trabalho árduo para promover o interesse de mulheres jovens em STEM, muitas agora estão felizes em saber que as matrículas em programas universitários STEM têm aumentado constantemente desde 2000. As mulheres agora representam 56% dos alunos de graduação em STEM.

Mas a luta ainda não acabou.

“As mulheres em STEM geralmente carecem de modelos profissionais e orientação na universidade”, disse Ashley van der Pouw Kraan, vice-presidente do simpósio. “E uma vez que entram no mercado de trabalho, muitas vezes lutam para obter o reconhecimento das promoções em campos dominados por homens. O Simpósio é um ato entre muitos para ajudar a amplificar suas vozes e compartilhar a história de seus sucessos ”.

“O Simpósio destaca como a diversidade é crítica para a inovação”, disse Mounia Azzi, da adMare. “E como são importantes as contribuições das mulheres cientistas para todos os campos científicos e todos os aspectos da sociedade.”

E embora o importante trabalho de tornar a educação STEM igualitária para todos esteja longe de ser realizado, o Simpósio oferece uma visão do futuro do STEM - aquele em que as mulheres estão liderando o caminho.

A partir de junho, quinze apresentações de quinze alunos de todo o país no YouTube Live todas as quartas-feiras às 12h PT de junho a setembro. Saiba mais sobre o Simpósio de Ciências.