Horário flexível para mães que trabalham em campos STEM - Amiga ou Inimiga?

by Marine Da Silva, Associada de Desenvolvimento de Negócios, MITACS

Fuzileiro naval da silva

Trabalhar na área STEM é um grande desafio para as mulheres.

Está bem documentado que as mulheres estão sub-representadas no campo STEM. Dados de Statistics Canada (2016)mostrou que apenas 28% dos trabalhadores com idade entre 25 e 64 anos em ocupações científicas são mulheres e que as mulheres representavam apenas 30% das cadeiras de pesquisa nas universidades.

Além disso, um estudo recente revelou que o financiamento é menos provável de ser concedido a cientistas da saúde do sexo feminino se aqueles que recompensam as bolsas sabem quem é o cientista principal. As mulheres também têm maior probabilidade de abandonar suas funções na área de STEM, pois podem não se sentir tão valorizadas quanto os homens. Finalmente, de acordo com o Pesquisa Nacional de Domicílios(NHS), as mulheres que se formaram em STEM apresentam maior taxa de desemprego e menor salário em relação aos homens. No entanto, outro mecanismo pouco estudado, mas central, que contribui para a sub-representação das mulheres em empregos STEM pode ser a paternidade.

Ter filhos geralmente representa uma grande mudança na vida de uma mulher. Como pode ser um desafio equilibrar a paternidade com uma carreira profissional de sucesso, muitas mães optam por abandonar a carreira e ir para casa. Este é particularmente o caso das mulheres que trabalham nas áreas STEM. As estatísticas são preocupantes: de acordo com um Estudo nos EUA publicado no início deste ano no Anais da Academia Nacional de Ciências, 43 por cento das novas mães deixam o emprego em tempo integral nas STEM após terem filhos. A paternidade não é apenas um “problema de mãe”; já que 23% dos novos pais também deixam as STEM depois do primeiro filho. A dificuldade de combinar trabalho STEM com responsabilidades de cuidado é freqüentemente citada como um motivo para sair. Além disso, muitas mães se sentem empurradas para fora da carreira profissional pela falta de flexibilidade nos locais de trabalho e pela presunção de colegas e chefes de que as mães ficam menos comprometidas com o trabalho depois de terem filhos.

Poder trabalhar parcialmente em casa e oferecer horários flexíveis são soluções que ajudam as mães a manter um bom equilíbrio entre trabalho e vida pessoal, pelo menos em teoria. Na prática, muitas mães trabalham à noite e no fim de semana, porque se sentem culpadas por não terem trabalhado o suficiente durante a semana. O que levanta a questão: horários flexíveis e teletrabalho são realmente compatíveis com uma carreira de STEM de sucesso para mães que trabalham?

A estude da Universidade de Kent descobriu que horários flexíveis fazem com que as mães que trabalham em meio período trabalhem mais tempo sem remuneração. Noutro estude, os mesmos autores relataram que mais da metade das mães que trabalharam em meio período acreditam que isso teve um impacto negativo na progressão na carreira. Além disso, pode haver uma associação negativa em pedir flexibilidade no trabalho, visto que é visto como alguém que não quer trabalhar tanto, principalmente para as mulheres na área de STEM. Além disso, pode haver um viés de gênero quando se trata de pedir flexibilidade no trabalho. Christin Munsch, professor de sociologia da Furman University, fez uma pesquisa com quase 700 pessoas em relação à flexibilidade de trabalho e aos estigmas subjacentes a ela associados. Munsch descobriu que os homens que pediam flexibilidade duas vezes por semana eram considerados mais comprometidos com seu trabalho, mais promovíveis e mais agradáveis ​​do que suas colegas mulheres que também pediam flexibilidade de trabalho.

No campo STEM, ainda existem fortes expectativas culturais de horas intensivas e de que o experimento científico é mais importante do que qualquer outra coisa, incluindo a família. Embora haja um desejo de que mais meninas e mulheres se interessem por carreiras STEM, também devemos nos livrar dos estigmas em torno da flexibilidade de trabalho e das crenças culturais nas áreas STEM, para permitir que as mulheres escolham uma carreira STEM. Na verdade, os locais de trabalho do século 21 já entenderam isso; já que mais e mais novas empresas agora oferecem vantagens como flexibilidade de trabalho, férias ilimitadas e creche no local, especialmente nas áreas de matemática, ciências da computação e ciências físicas.