Mulheres negras e a necessidade de modelos de papéis em STEM

Por Kassandra Burd

Não é suficiente dizer que não estamos vendo mulheres suficientes no STEM. Quando cavamos um pouco mais fundo, não estamos apenas testemunhando discriminação baseada em gênero, mas também discriminação baseada em raça em vários campos STEM. Adotar uma abordagem interseccional para a forma como percebemos os campos STEM é absolutamente crítico quando se pensa em como essas disciplinas podem progredir e também como podem aumentar a visibilidade das mulheres pertencentes a grupos minoritários.

As mulheres negras são um grupo minoritário específico que está seriamente sub-representado. Explorar os aspectos diferenciais que desempenham um papel nessa descoberta é extremamente importante. Devemos entender porque não estamos vendo mulheres negras suficientes em STEM.

A falta de modelos de papéis negros visíveis desempenha um papel significativo na escassez de mulheres negras que estão interessadas em buscar um diploma ou carreira STEM. De acordo com o National Center for Education Statistics nos Estados Unidos, apenas 2.9% dos cursos de bacharelado em STEM são concedidos a mulheres negras contra 3.6% de mulheres latinas e 4.8% de mulheres asiáticas - claramente outro problema (Science Daily, 2019).

Aqueles que entram nos campos STEM têm mais probabilidade de acreditar que pertencem, e assim o número limitado de mulheres negras pode muito bem sugerir que há pouco ou nenhum senso de pertencimento (Science Daily, 2019). Para as mulheres negras que estão hiperconscientes de sua identidade racial e da discriminação em potencial que podem enfrentar tanto na educação quanto no emprego, parece haver falta de confiança e harmonia quando não conseguem se identificar com seus mentores. Com mais mulheres negras como mentoras e modelos, as meninas e mulheres negras terão maior probabilidade de se sentirem empoderadas, o que pode aumentar a motivação para seguir uma carreira em STEM.

Também é útil ter mulheres e homens brancos que já estão no campo servindo como aliados e defensores das mulheres negras, o que também melhora o senso de pertencimento (Science Daily, 2019). A Dra. Eva Pietri, da Indiana-Purdue University, observa que “os aliados podem desempenhar um papel muito grande no aumento do pertencimento entre as mulheres de cor, mas eles têm que sinalizar realmente claramente sua aliança por meio de ações e comportamentos” (Science Daily, 2019). Esta declaração é poderosa: enfatiza a ação - não é suficiente apenas pregar sobre a necessidade das minorias femininas em STEM, mas sim implementar as etapas necessárias para produzir mudanças e promover o sucesso das mulheres negras.

Menos de um em cada dez cientistas e engenheiros são mulheres de cor, de acordo com a National Science Foundation (Eurekalert, 2018) Além disso, as mulheres negras expressam mais interesse em buscar diplomas nas áreas STEM do que as mulheres brancas; no entanto, eles são menos propensos a obter esses graus (O'Brien et al., 2015) Essas estatísticas desanimadoras tornam mais fácil compreender por que WOC, especificamente as mulheres negras, não se sentem inspiradas para seguir uma carreira em STEM.

Barreiras raciais estereotipadas existem, razão pela qual é crucial não apenas focar nas questões de gênero predominantes dentro de STEM, mas também questões intersetoriais de gênero-raciais. Terrell Morton, um pós-doutorado na Universidade de Missouri, afirma: “As pessoas têm uma visão muito limitada de como é a ciência e, no momento, são homens brancos mais velhos usando óculos e segurando béqueres. Quando um jovem WOC vê essas imagens em um ambiente de aprendizagem, isso pode fazer com que se sinta indesejável, porque não há nada nessa imagem que a represente ”(Eurekalert, 2018). Podemos apoiar as mulheres negras em STEM criando salas de aula mais inclusivas, atividades que destacam positivamente a identidade de gênero e raça, incorporando leituras e atribuições que amplificam as vozes negras e dando destaque aos modelos de papel das mulheres negras. Por exemplo, quando se perguntaram a matemáticas negras o que atribuíam a seu sucesso, elas mencionaram orientação, programas de apoio e grupos de estudo (Borum & Walker, 2012). Em última análise, isso destaca a importância das redes de apoio para ajudar a construir confiança e habilidade.

Para apoiar ainda mais as mulheres negras em STEM, devemos entender os principais fatores que contribuem para suas experiências. Os estudos de pesquisa (Irlanda et al., 2018) mostram os componentes centrais que conduzem às experiências de mulheres e meninas negras na busca de graus STEM incluem:

  1. Identidade;
  2. Nível de interesse em STEM, persistência e confiança;
  3. Percepção de habilidade e realização; e
  4. Suporte

Se figuras proeminentes e talentosas que se assemelham a um indivíduo se tornam mais salientes, é mais provável que o indivíduo se sinta inspirado e encorajado a buscar seus objetivos. Ver a si mesmo refletido em indivíduos de sucesso em seu campo escolhido ajuda você a perseverar e prosperar. Isso cede à mentalidade: “Se ela pode fazer isso, eu também posso”.

Barreiras sistêmicas que as mulheres negras enfrentam na busca por seu diploma ou carreira são desiguais e injustas. Aumentar a visibilidade dos modelos de papel das mulheres negras para meninas e mulheres negras, sem dúvida, desempenharia um papel positivo em encorajá-las a se empenharem por carreiras CTEM dominadas por homens brancos que estão em extrema necessidade de perspectivas alternativas. Colocar uma ênfase em mentoras de mulheres negras em STEM deixa claro que não são apenas as mulheres negras que serão beneficiadas, mas também os muitos campos STEM que inevitavelmente se tornariam mais positivamente matizados e multidimensionais com a inclusão de minorias femininas.