Além do STEM: STEMinar

by Ashley van der Pouw Kraan


Em 19 de janeiro, a Escola Secundária Central de Burnaby estava fervilhando de atividades enquanto alunos do ensino médio de todo o Lower Mainland se reuniam para participar da Conferência STEMinar anual. Patrocinado pelo Comitê de Engajamento Juvenil do SCWIST por meio de sua bolsa Quantum Leaps, o evento foi organizado pelo clube Burnaby Centrals Beyond STEM, uma organização liderada por jovens dedicada a ajudar estudantes do Lower Mainland a descobrir e perseguir suas paixões em ciência, tecnologia, engenharia e matemática.
A conferência começou com uma palestra do Dr.Peter Liljedahl, Professor de Educação Matemática na SFU e ex-canoísta de velocidade olímpica. Durante seu discurso, o Dr. Liljedahl discutiu como o futuro pode ser imprevisível, levando os alunos em uma jornada por sua vida não linear, onde ele pulou entre escolas, hobbies, esportes e profissões antes de terminar na SFU. Suas observações finais foram um conselho valioso para qualquer pessoa de qualquer idade: 'Excelência é uma habilidade transferível', 'Você nem consegue ver o lugar onde estará quando tiver 51' e 'Nunca more em um lugar onde você precise atravesse uma ponte para começar a trabalhar. '

Zumbindo com essas palavras inspiradoras, os alunos foram para seus workshops, dois deles liderados pelo próprio Vienna Lam do SCWIST e pela Dra. Jenny McQueen.

A formação acadêmica de Jenny é em bioquímica e genética. Durante seu PhD na University of British Columbia, ela usou fermento de pão comum como uma ferramenta para entender como as células se replicam e se dividem. Portanto, não é surpresa que ela organizou um workshop focado em bioquímica! Usando ingredientes simples que podem ser encontrados em casa (batata com casca vermelha, um ácido, um alcalino e um líquido neutro), os alunos aprenderam tudo sobre enzimas, catalisadores e bioquímica.

O workshop de Viena proporcionou aos alunos experiência em primeira mão observando materiais esqueléticos e os insetos que são normalmente usados ​​para estimativas de intervalo pós-morte. Enquanto ela tirava os restos mortais de suas caixas acolchoadas, os alunos tiveram a oportunidade de aprender mais sobre o papel dos antropólogos forenses na identificação de restos mortais. Cada aluno manipulou delicadamente os restos mortais enquanto Viena detalhava como as diferentes características do crânio poderiam ser usadas para ajudar a estabelecer um perfil biológico.

Na segunda metade do workshop, os alunos puderam fazer suas próprias peças de arte para levar para casa - pintadas com vermes! Não apenas uma peça importante do quebra-cabeça em entomologia forense, os vermes também podem ser excelentes artistas. Mergulhados em uma tinta solúvel em água e, em seguida, colocados com cuidado sobre um pedaço de cartolina, onde se mexem e criam linhas e redemoinhos dramáticos na página.

Após cada realização de dois workshops, o dia estava chegando ao fim e era hora de encerrar. No geral, não poderíamos estar mais orgulhosos da equipe do Beyond STEM e da fantástica conferência que eles organizaram.

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