Anna Stukas: impulsionando o progresso com diversidade

By Ashley Orzel (ashleyorzel.com)
Crédito da foto: Shannon Halliday

Trabalhar em uma tecnologia que pudesse literalmente reverter a mudança climática inspira Anna Stukas para ir trabalhar todos os dias. Como Vice-Presidente de Desenvolvimento de Negócios da Carbon Engineering, ela desempenhou um papel fundamental na comercialização de uma tecnologia que captura dióxido de carbono da atmosfera, que será usada para produzir combustíveis de baixíssimo carbono. O trabalho de Anna foi reconhecido pelo prêmio Women In ™ Energy for Philanthropy da Minerva Foundation e 2020 Business in Vancouver's Forty Under 40 Award.

Enquanto estudava Engenharia Mecânica na Universidade de Victoria, Anna era uma das poucas mulheres de sua classe. Inicialmente, ela estava hesitante em se juntar às organizações de 'mulheres em qualquer coisa' e se envolver em qualquer coisa que a tornasse diferente ou a separasse de seus colegas homens. Mas, à medida que progrediu em sua carreira, ela encontrou barreiras que, até aquele ponto de sua vida, ela nem sabia que existiam.

O “balde de água fria"

Tendo crescido em uma “família cheia de nerds”, Anna estava acostumada a perguntar à mãe quando ela precisava de algo reconfigurado ou para ajudá-la com o dever de termodinâmica. A mãe de Anna foi a primeira mulher a se formar no programa de engenharia da Memorial University em Newfoundland. Para completar, a colega de quarto da mãe de Anna na faculdade se tornou uma astronauta. Para Anna, essas opções de carreira pareciam totalmente possíveis.

“Quando eu comparei meu quadro de referência com o que [minha mãe] passou, eu estava sentado lá pensando, 'Bem, nós chegamos, somos bem-vindos. O que mais precisa ser feito?' Nesse sentido, também me deixou um tanto mal equipada para lidar com as adversidades que acompanhavam a navegação em uma cultura onde desafiar o status quo não era recebido com a mesma recepção que experimentei no passado ”, diz ela.

“Como alguém que - toda a minha vida e toda a minha carreira - ouvia: 'Você pode fazer qualquer coisa que quiser, desde que trabalhe duro', era como se este balde de água fria fosse jogado por cima de mim."

Ela percebeu que poderia aprender algo e se beneficiar ao se envolver em uma organização com pessoas que compartilharam experiências semelhantes.

Liderança moldada pelo voluntariado

No momento em que Anna estava procurando por orientação sobre como crescer como líder, a oportunidade de se juntar ao Conselho do SCWIST (como VP Grants em 2009) e, posteriormente, tornar-se Presidente do SCWIST se apresentou. Enquanto presidente de 2010-2012, SCWIST organizou o marco 30th atividades de aniversário, incluindo uma gala com lotação esgotada no Four Seasons no centro de Vancouver. A noite trouxe três décadas da história do SCWIST para uma sala e reconheceu o trabalho dos fundadores do SCWIST - que Anna chama de “uma força a ser considerada.”

 “Você não consegue ser um pioneiro em campos dominados por homens sem também ter uma personalidade forte e muita convicção,” ela diz em referência aos fundadores do SCWIST.

Anna não estava apenas cercada por mulheres fortes em STEM com experiências e histórias incríveis, mas também liderava uma comunidade de pessoas de todo o espectro com diferentes perspectivas. Ela aprendeu como se tornar o tipo de líder que queria ser - um líder que fosse empático e capaz de inspirar motivações individuais enquanto aproximava as pessoas. Essas experiências foram únicas em seu tempo como voluntária como presidente do SCWIST e foram algo que ela acredita que não teria desenvolvido apenas trabalhando no dia-a-dia.

“Quando você está liderando uma organização voluntária, as pessoas estão lá porque querem. Eles estão lá porque estão optando por investir seu tempo. Suas motivações podem variar muito ”, diz ela.

“A maneira como você lidera [os membros] para uma organização voluntária exige muita flexibilidade, diplomacia e graça; essas são coisas que tive que trabalhar para desenvolver ao longo do tempo. ”

Iniciativas de equidade requerem perspectivas diversas - incluindo vozes masculinas

Anna não tem problema em entrar em uma sala e compartilhar sua opinião, mas ela sabe que nem todo mundo é assim. Ser consciente em criar um espaço que atraia pessoas que são diferentes dela foi uma lição valiosa que ela carregou ao longo de sua carreira. Seja em uma organização voluntária ou no desenvolvimento de uma tecnologia revolucionária para a ação climática, Anna diz que diversas perspectivas combinadas com a inclusão, onde essas vozes se sintam confortáveis ​​para falar, são essenciais para grandes avanços.

“Nada de bom foi inventado por um monte de pessoas com ideias semelhantes sentadas ao redor de uma mesa concordando umas com as outras.”

Anna Stukas, VP de Desenvolvimento de Negócios, Engenharia de Carbono

Um componente fundamental da inovação e do progresso, de acordo com Anna, é a diversidade. No entanto, a diversidade só é eficaz e só pode levar à equidade se vier com inclusão.

Para Anna, trazer todas as partes à mesa é crucial nas iniciativas de igualdade - o que significa convidar homens para a mesa também.

“Se os homens representam mais de 80% da profissão de engenheiro, você nunca mudará o dial na diversidade se envolver apenas menos de 20% da profissão na mesa”, diz ela.

Um artigo de Harvard Business Review descreve o valor de envolver aliados do sexo masculino em programas de inclusão de gênero, onde 96% dessas organizações vêem progresso - em comparação com apenas 30% das organizações onde os homens não estão envolvidos.

Anna aponta que o SCWIST entende essa necessidade, já que a organização representa para promover, encorajar e inspirar mulheres, mas não é uma organização que se destina exclusivamente a incluir mulheres. Ela acredita que a diversidade inclusiva é fundamental para o sucesso e longevidade do SCWIST.

Uma iniciativa SCWIST que une mulheres e homens é Faça possível. A plataforma online gratuita e a rede de suporte conectam mentores e pupilos para desenvolver uma gama de habilidades para ampliar seus conhecimentos como profissionais STEM.

Da tecnologia à diversidade no local de trabalho, a sociedade está evoluindo. Embora tenhamos percorrido um longo caminho, há mais desafios e inovações no horizonte. “Ninguém tem uma bola de cristal”, diz Anna, “mas é importante dizer sim às oportunidades, envolver-se e convidar uma miríade de vozes diferentes para a mesa.”

Ashley Orzel é especialista em conteúdo freelance com foco em redação, edição, estratégia de website e produção multimídia. Tem perguntas para Ashley? Visite-a site do Network Development Group ou contate-a via Twitter @ashleyjaye.