Alexandra Nestertchouk & HopKidz: dando aos pais opções flexíveis de creche para se adequar a seus estilos de vida

Alexandra Nestertchouk (crédito da foto: Maxine Bulloch)

Quando Alexandra Nestertchouk teve seu filho, sua vida mudou drasticamente para ser capaz de cuidar dele em sua programação. Ainda havia momentos, como consultas, em que ela precisava da flexibilidade da creche e não estava lá.

A ideia de HopKidz, um serviço de creche sob demanda, começou quando Alexandra teve uma consulta no dentista. Ela tinha uma babá pronta para cuidar de seu filho enquanto ela fazia o procedimento odontológico, mas a babá cancelou duas horas antes do início da consulta de Alexandra.

Ela passou a próxima hora e meia ao telefone ligando para amigos e agências de babá, mas não houve disponibilidade em curto prazo. Ela não pôde nem usar o serviço de babá de sua academia de ginástica usual porque os pais têm que permanecer no local. Sua única opção era pagar a taxa de cancelamento e esperar quatro meses pela próxima consulta disponível.

A partir daí, Alexandra decidiu que queria criar um serviço para os pais que pudesse fornecer cuidados infantis sob demanda de última hora.

Ela se sentiu confiante em abrir sua própria empresa porque vem de uma família de mulheres e líderes de negócios - sua avó de 82 anos possui e dirige sua própria loja.

“Fui criado com a atitude de que, se você não gosta de nada em nada, em vez de reclamar, mude. Faça algo a respeito ”, disse ela.

“Achei que essa seria uma boa oportunidade, então decidi fazer algo a respeito. HopKidz nasceu. ”

Alexandra apresentando HopKidz no BDO (foto cortesia de Alexandra)

Construindo a equipe

Encontrar os funcionários certos para construir sua equipe HopKidz foi um desafio para Alexandra. Sua experiência a ajudou a lidar com as operações de negócios, mas ela precisava de talentos sênior para construir as estruturas de tecnologia.

“É muito difícil em Vancouver porque há, bem, a população de Vancouver não é tão grande, e há um monte de empresas de tecnologia e uma série de startups em expansão, uma comunidade de startups muito vibrante”, disse ela.

“Temos outras empresas, grandes empresas, que estão chegando e isso é tão perto de São Francisco e do Vale do Silício que nossos técnicos estão sendo caçados.”

Alexandra conseguiu encontrar membros fortes para se juntar a ela especializados como Alex Dorandish, seu CTO e consultor anterior para uma empresa do Vale do Silício, e Anastasia Chetvertukhina. Quando é hora de contratar e entrevistar um novo membro da equipe em potencial, Alexandra costuma trazer seu parceiro e Anastasia com ela para ter várias perspectivas.

Valores de família

Alexandra estabeleceu o HopKidz pela primeira vez em setembro de 2017 com o valor de que a família sempre vem em primeiro lugar para ela e seus funcionários. As reuniões eram marcadas em torno da família, fosse para uma criança adoecer ou para assistir a um recital.

Manter esse valor pode gerar desafios, no entanto. Uma nova empresa leva tempo para começar e, à medida que cresce, a programação se torna mais complexa.

Alexandra experimentou em primeira mão quanto tempo uma empresa consome durante o primeiro verão do HopKidz. O tempo que ela conseguia passar com o filho era limitado pela intensa pressão para conseguir um produto que funcionasse.

Alexandra passando um tempo com a família com seu parceiro e filho no Festival da Tulipa (Crédito da foto: Polina Ponomarenko)

“Isso foi o mais difícil. Eu tenho essa visão ideal de que 'oh meu Deus, estou colocando toda essa energia no meu negócio agora, então quando meu filho tiver 5 ou 6 anos eu irei assistir a cada um de seus recitais, eu irei a todas as peças da escola, eu vai levá-lo aqui e ali e em todos os lugares ', mas nos últimos 10 meses estou vendo quanto tempo eu realmente perdi e isso é assustador ”, disse ela.

Agora, ela dedica a primeira parte dos dias de semana preparando o filho para a creche. Domingo também é um dia sem computador para ela, para que possa se concentrar no tempo para a família.

Sua abordagem de empresa mudou para restabelecer o valor de 'família primeiro' avançando no desenvolvimento. A equipe diminuiu o ritmo porque Alexandra acredita que uma startup é uma maratona e não uma corrida.

Expandindo sua visão

Embora a equipe tenha diminuído o ritmo, a demanda por HopKidz não diminuiu. As transações começaram a ser processadas nos primeiros meses após o lançamento e os cuidadores rapidamente se inscreveram para fazer parte do serviço.

HopKidz tem um processo de triagem para candidatos que garante primeiros socorros e certificação de RCP, uma verificação de antecedentes criminais e uma licença de cuidado infantil atual. Em última análise, Alexandra queria fornecer aos pais acesso a cuidadores com os quais eles se sentissem seguros ao deixar seus filhos.

A visão inicial de Alexandra para a empresa era fornecer atendimento de emergência em curto prazo. HopKidz seria a solução para os contratempos de última hora da vida dos pais.

“Queríamos dar aos pais a oportunidade de reservar no último minuto porque o ritmo de vida é louco”, disse ela.

Desde então, a visão evoluiu de apenas acolhimento de emergência para creches flexíveis, seja em um local de acolhimento ou quando um cuidador chega em casa. Um grande grupo que manifestou interesse em cuidados flexíveis foram os trabalhadores em turnos, como profissionais de saúde e gestão de hotéis.

“Eles não sabem o horário e as creches regulares das 9h às 5h, de segunda a sexta-feira, não funcionam para eles porque têm que pagar a mais pelo serviço que podem nem usar e as creches não os aceitariam em regime de meio período com uma programação que muda todos os dias ”, disse Alexandra.

Os trabalhadores em turnos podem, em vez disso, agendar creche por meio do HopKidz quando precisarem. Os cuidadores publicam sua disponibilidade na plataforma e os pais podem reservar o que precisam com pouca antecedência ou com antecedência.

Alexandra dormindo o que puder no metrô entre a conferência Elevate e uma reunião de investidores (Foto cortesia de Alexandra)

Alexandra também foi abordada pelo BC Military e pela University of British Columbia para explorar a oferta de serviços de creche para seus funcionários. Atualmente, Alexandra e sua equipe estão trabalhando na produção de um aplicativo móvel de sua plataforma para tornar o serviço mais acessível aos usuários.

“Com base no feedback da indústria, os pais estão claramente exigindo o celular porque muitos nem mesmo entendiam o aplicativo da web, porque mais de 90% do tráfego veio por meio do celular para nós”, disse ela.

Dando de volta aos outros

Em seu tempo livre, Alexandra também começou a escrever seu próprio microblog no Instagram sob a tag @chickwhobusiness. Ela abriu a conta para poder compartilhar sua experiência e passar adiante o que aprendeu em seu processo empreendedor.

Uma grande lição foi aprender a ser feliz com o que ela tem no momento.

“Livre-se de todas as suposições, livre-se de todas as coisas desnecessárias, aprenda a diferenciar suas próprias prioridades e o que te faz feliz com o que você acha que é esperado de você pela sociedade, colegas, chefe, amigos, familiares”, escreveu ela .

“No final das contas, você não deve nada a ninguém. Você pode escolher fazer isso e aquilo, mas o único dever que você tem é consigo mesmo - ser feliz e saudável. ”