의학 혁명: COVID-19 백신의 중요한 구성 요소를 만드는 데 대해 Acuitas Therapeutics의 Hilda Au와의 인터뷰

우리는 최근에 연구원인 Hilda Au 박사와 함께 앉았습니다. 아큐이타스 테라퓨틱스 STEM에서 유색인종 여성으로서의 경험과 화이자의 COVID-19 백신의 중요한 부분을 제공한 회사에서의 획기적인 일에 대해 논의하기 위해.

유색인종 여성으로서 캐나다 산업 부문에서 경력을 시작하기 위해 어떤 어려움을 겪었습니까?

저는 유색인종 여성으로서 생명공학 분야에서 경력을 시작한 이후로 문화적으로 다양한 팀과 함께 일했다는 점에서 매우 운이 좋았습니다. 대학원생으로서의 훈련부터 Acuitas Therapeutics에서의 첫 번째 업계 직책에 이르기까지 저는 운 좋게도 저를 개인이자 과학자로서 포용하고 존중해 준 동료들과 함께 일할 수 있었습니다. 그러나 저는 모든 사람이 그러한 지원 팀의 혜택을 받은 것은 아니라는 것을 알고 있으며, 이것이 제가 여전히 경력을 발전시키고 있는 다른 사람들을 격려하도록 동기를 부여합니다.

Acuitas Therapeutics에 지원한 이유는 무엇입니까? 무엇이 당신에게 매력적이었습니까?

대학원 과정에서 RNA 생화학자 훈련을 받았습니다. 우연찮게 지질나노입자 공간의 선구자인 Dr. Pieter Cullis의 연구실 맞은편에서 일을 하게 되었고, 다양한 부서별 세미나를 통해 그의 연구실의 흥미진진한 연구를 들을 수 있는 기회가 많았습니다. Acuitas에서 채용 기회에 대해 알게 되었을 때, 저는 즉시 핵산 치료제의 전신 전달을 위한 지질 나노입자에 대한 회사의 연구에 매료되었습니다. 나는 이 기술이 의학에 혁명을 일으킬 전망에 흥분했고 이 회사의 연구 프로그램에 기여하고 싶었습니다.

이제 당신은 Acuitas Therapeutics 팀의 일원입니다. 그곳에서 일하면서 가장 마음에 드는 점은 무엇입니까?

Acuitas에서 일하면서 가장 높이 평가하는 부분은 고도로 협력적인 환경입니다. 다양한 배경과 전문 분야의 동료들로부터 배울 수 있는 기능 그룹 간에 협업을 위한 많은 기회가 있습니다. 우리는 기술 및 전문 기술을 개발하기 위해 외부 워크샵 및 과정을 통해 교육을 받는 것이 좋습니다.

Acuitas는 또한 동료들이 서로를 존중하고, 지지하고, 격려하고, 진정으로 보살피는 훌륭한 기업 문화를 가지고 있습니다. 직원들은 또한 경영진과 좋은 관계를 유지하므로 팀의 일원으로서 가치를 느끼게 됩니다. 경영진은 팀에 중요하고 제공된 피드백을 수용하는 문제에 대해 공개 브레인스토밍 세션을 의도적으로 개최하는 경우가 많습니다. BC주의 봉쇄가 시작될 때 경영진은 격주로 전사적인 회의를 적극적으로 시행하여 회사 내 다른 사람들과 사회적으로 연결되는 포럼을 진행했습니다. 나는 이 이니셔티브가 우리가 불확실한 시기를 함께 헤쳐 나갈 때 경영진이 직원의 신체적, 정서적 웰빙을 얼마나 높이 평가하는지에 대해 많은 양을 말해준다고 생각합니다.

Acuitas Therapeutics에서 수행하는 연구에 대해 알려주십시오. 이 프로젝트의 미래 범위는 무엇입니까? 그리고 대중에게 도움이 되도록 조정하는 방법은 무엇입니까?

Acuitas의 전임상 그룹의 일원으로서 우리는 다양한 분야에서 새로운 지질 나노입자(LNP) 제형의 활성과 내약성을 평가하는 데 필수적인 역할을 합니다. 생체내에서 모델. 전임상 연구의 결과는 Acuitas의 LNP 기술의 효능을 궁극적으로 개선하기 위해 차세대 지질 또는 제형 조성물의 설계를 최적화하는 방법에 대해 화학 및 제형 개발 그룹에 알리는 데 도움이 됩니다. 우리 연구 분야에는 중요한 의미가 있습니다. COVID-19 대유행은 mRNA-LNP 기술에 빛을 비추었고 BioNTech/Pfizer 및 Moderna mRNA 백신의 효능을 뒷받침하는 실제 데이터는 신종 전염병 퇴치에서 그 유용성과 다용성을 입증했습니다. 우리 기술의 효능, 안전성 및 내약성을 개선하기 위한 Acuitas의 지속적인 노력은 암 백신, 단백질 대체 요법 및 유전 질환 치료를 위한 게놈 편집을 포함한 다른 치료 응용 분야에 mRNA-LNP 기술의 사용을 지원하는 데 기본이 될 것입니다.

핵산 치료제의 세포내 전달:
– LNP 표면에서 PEG-지질의 손실로 ApoE 결합 가능
– 구멍이 뚫린 모세혈관이 있는 장기/조직에서 LNP는 간질 공간으로 이동합니다.
– LNP에 결합된 ApoE는 세포내이입을 유발하는 세포 표면 수용체에 결합합니다.

Acuitas Therapeutics가 mRNA를 세포에 전달하는 데 사용하는 특정 플랫폼이 있습니다. 간단한 비유로:

매우 깨지기 쉬운 유리 장식품을 온라인으로 구매하고 집으로 배달하고 싶다고 상상해 보십시오. Acuitas 배송 기술에 해당하는 기술을 사용했다면 캐리어 안에 장식품을 포장하여 보호할 것입니다. 여행이 아무리 험난하고 험난하더라도 우리의 배송 기술은 장식품이 보호되도록 할 것입니다. 우리 캐리어는 당신의 집을 찾고, 스스로 현관문을 열고, 스스로를 들여보내고, 유리 장식품의 포장을 풀고, 당신이 데리러 갈 수 있도록 앞 복도에 놔둘 것입니다.

회사에서 과학자로서 앞으로의 계획은 무엇입니까? 산업계로 진출하거나 조교수와 같은 학문적 위치를 추구하기 위해 이직하고 싶습니까??

제 계획은 생명공학 분야에서 제 경력을 계속 발전시키는 것입니다. 전문적으로 성장할 수 있는 영역이 아직 많이 있다고 생각하고 내 전문 분야가 아닌 영역에서 교차 훈련을 받을 수 있는 기회를 기대합니다. 하지만 제 생각에는 항상 기초 과학 연구를 놓치는 부분이 있을 거라고 생각합니다. 기초 연구실에서 대학원 교육을 받는 동안 기본적인 생리학적 과정의 메커니즘을 이해하는 것을 목표로 하는 호기심 기반 연구에 대해 깊은 감사를 표했습니다. 지식의 최전선을 발전시키기 위한 목적으로 연구를 수행하는 것은 매우 만족스러운 일입니다. 이러한 노력 덕분에 가장 위대한 과학적 돌파구 중 일부가 만들어졌습니다.

인생에서 성취감을 느꼈던 순간과 도전을 느꼈던 순간에 대해 말씀해 주십시오. 당신은 그것을 어떻게 처리 했습니까??

대학원 교육을 받은 많은 사람들이 그 과정이 지적으로나 감정적으로 얼마나 도전적인지 알 수 있다고 생각합니다. 교육 초기 몇 년 동안 나는 극도로 부적절하다고 느꼈고 대학원 과정을 계속 추구하려는 동기와 결정에 의문을 제기했던 기간을 기억합니다. 나는 내가 설정하고 있는 분석에서 장애물에 부딪쳤고, 내 자신에게 좌절했고 내 논문 프로젝트의 진행 상황에 만족하지 못했습니다. 이 감정적 장애물을 극복하는 데 궁극적으로 도움이 된 것은 내가 가진 지원 네트워크였다고 생각합니다. 가족 외에도 어려움을 함께 나눌 수 있는 든든한 동료들과 내 성공을 지지해 준 상사가 있다는 사실에 감사합니다.

박사 학위를 마친 후 가장 성취감을 느꼈습니다. 수년간의 노력, 헌신 및 인내의 절정이었습니다.

다음 세대의 이민자/유색인종 학생들에게 전하고 싶은 메시지가 있습니까?

이민자이자 유색인종 여성으로서 저는 우리의 정체성을 포용하고 우리의 독특한 경험으로 인해 우리가 제공할 수 있는 것이 많다는 것을 인식하는 것이 중요하다고 생각합니다. 과학계의 여성들은 이러한 경험을 다른 사람들과 나눌 준비가 되어 있어야 합니다.

Acuitas Therapeutics는 SCWIST 과학 심포지엄, 캐나다 전역의 여성 학부 및 대학원생이 자신의 분야에서 종종 간과되는 공헌을 인정받을 수 있는 기회입니다.