Salute del cuore delle donne: non più volare sotto il radar

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Precedentemente pubblicato da CHEOS nella Giornata internazionale della donna.

Scritto da Alison Muller, Responsabile delle comunicazioni e dei social media, Centro per la valutazione della salute e le scienze dei risultati (CHÉOS).

Immagina di essere portato d'urgenza a un intervento chirurgico a cuore aperto a causa dell'attività cardiaca irregolare solo per essere immediatamente dimesso perché non c'erano segni evidenti di malattie cardiache. Ciò è accaduto all'avvocato del paziente per la salute del cuore Denise Johnson, che è stata mandata direttamente in chirurgia dopo che le letture di un test da stress hanno mostrato un possibile infarto, solo per essere rimandata a casa senza risposte.

Mentre si godeva una serata rilassante a casa, Denise ha iniziato a sentire un'incredibile pressione sul petto che irradiava dolore sulla schiena e lungo il braccio. "Il mio cuore batteva forte e quando ho misurato la pressione sanguigna la mattina dopo in una farmacia locale, era piuttosto alta", condivide Denise. “Con il mio amico e il farmacista che esprimevano preoccupazione per la mia pressione alta, sono andato al pronto soccorso dove ho ricevuto una TAC del mio cuore. Non si sono verificate irregolarità, quindi mi è stato chiesto di vedere il mio medico di famiglia. Ha riconosciuto quanto fosse insolito per me avere la pressione alta e poche settimane dopo mi ha prenotato per uno stress test. Mi sono sentito benissimo mentre correvo durante il test, non c'era alcun disagio, ma mi è stato immediatamente detto di fermarmi perché quelli che monitoravano il test dicevano che sembrava che avessi un infarto. Sono stata portata in ospedale d'urgenza dove un cardiologo mi ha informato che il mio stress test era molto irregolare e che avrei dovuto avvisare i miei parenti più prossimi poiché potrei aver bisogno di un intervento chirurgico a cuore aperto ", ha detto.

Dopo essere arrivata in ospedale in ambulanza, Denise è stata portata d'urgenza in sala operatoria dove è stato utilizzato un cannocchiale per vedere i grandi vasi all'interno del suo cuore. “Ero sveglio, guardando lo schermo perché volevo vedere cosa c'era che non andava nel mio cuore. Il chirurgo è entrato, ha guardato lo schermo e ha detto allo staff che non avevo bisogno di un intervento al cuore perché non avevo quasi nessuna placca accumulata nelle arterie e il mio muscolo cardiaco era forte. Non c'erano prove evidenti di un infarto", ha spiegato Denise.

Risolvere un mistero

I classici sintomi di infarto, come il dolore toracico centrale schiacciante seguito da stordimento e collasso, sono ampiamente riconosciuti sia dal pubblico che dalla comunità sanitaria. Tuttavia, i dati a supporto di questi sintomi sono stati spesso raccolti da popolazioni di pazienti prevalentemente maschi, dove gli attacchi cardiaci si presentano comunemente come blocchi all'interno delle grandi arterie del cuore. Come illustrato dall'esperienza di Denise, non è sempre così.

"Il XNUMX% degli attacchi di cuore viene perso nelle donne che si presentano al pronto soccorso con problemi di dolore toracico", sottolinea il dott. Karin Humphries, Responsabile del programma CHÉOS per la salute cardiovascolare. “Molte donne che hanno attacchi di cuore descrivono il loro dolore toracico come pressione o schiacciamento e spesso hanno sintomi aggiuntivi tra cui nausea, disagio alla schiena, al collo o alla mascella e mancanza di respiro, che non sono ancora ampiamente riconosciuti come sintomi di infarto. Gli viene detto che è ansia, depressione o "tutto nella tua testa", il che spesso non è il caso", ha continuato.

Assistenza incentrata sulle donne

Ancora preoccupata per il suo cuore e per i risultati irregolari dello stress test, Denise ha lavorato a stretto contatto con il suo medico di famiglia per gestire la sua salute fino a quando non hanno trovato un esperto che capisse la salute del cuore delle donne. È stata indirizzata alla scienziata CHÉOS e direttrice del Leslie Diamond Women's Heart Center, la dottoressa Tara Sedlak, specializzata nella salute del cuore delle donne.

“La clinica del Women's Heart Center si concentra sugli aspetti unici della cura delle donne. Invece di ostruzioni nelle arterie del cuore, le donne hanno spesso malattie dei piccoli vasi o lacrime nelle loro arterie. Possono anche avere arterie che hanno uno spasmo, che è sorprendentemente più frequente di quanto si pensasse in precedenza", afferma il dottor Sedlak, che è anche cardiologo al St. Paul's Hospital, al Vancouver General Hospital e al British Columbia Women's Hospital. "Per essere in grado di rilevarli, sono necessari test unici, quindi ordiniamo imaging e angiogrammi MRI specializzati per concentrarci sull'osservazione dei piccoli vasi sanguigni", ha aggiunto il dott. Sedlak.

Mettendo questo in prospettiva, una normale risonanza magnetica cardiaca richiede circa 20-40 minuti; tuttavia, Denise era in una macchina per la risonanza magnetica raccogliendo attivamente immagini del suo cuore per due ore e mezza. Quel lasso di tempo era necessario per confermare che i piccoli vasi nel suo cuore erano ristretti e impedivano al sangue di nutrire il suo cuore, il che spiegava i suoi sintomi e le letture dello stress test.

Ricerca per informare e cambiare la pratica

Parte del motivo di questa differenza di genere nell'assistenza è perché ci sono meno studi clinici incentrati sulla salute del cuore delle donne in particolare. Le malattie cardiache e le malattie che storicamente erano ritenute rare nelle donne ora si trovano sempre più spesso. Ad esempio, inizialmente si pensava che la dissezione dell'arteria coronaria spontanea (SCAD) [illustrata di seguito] fosse piuttosto rara; tuttavia, il 90% dei pazienti con SCAD sono donne, quindi negli studi con una coorte prevalentemente maschile, sembrerebbe piuttosto raro. Ciò ha comportato una grave sottodiagnosi di una condizione emergente che può causare attacchi di cuore.

Diagramma dei vasi sanguigni che mostra le cause di un infarto nelle donne. Inizialmente si pensava che la SCAD e la malattia dei piccoli vasi fossero rare, ma si riscontrano sempre più nelle donne

La dottoressa Sedlak e il suo team del Women's Heart Center stanno lavorando per migliorare l'assistenza cardiaca delle donne. “Abbiamo creato un database del Women's Heart Center. Ogni donna che entra in clinica può iscriversi per far parte del registro, che memorizza i dati per supportare la ricerca sul cuore delle donne. Abbiamo oltre 300 pazienti registrati che miriamo a seguire nell'arco di cinque anni nel tentativo di comprendere meglio gli aspetti unici della salute del cuore nelle donne. Queste informazioni sosterranno anche progetti di ricerca per migliorare la salute generale del cuore", ha affermato il dottor Sedlak.

Ma che dire di coloro che non hanno accesso alle cliniche incentrate sulla salute delle donne o all'imaging cardiaco specializzato? Anche la standardizzazione delle pratiche per migliorare il riconoscimento degli attacchi di cuore nelle donne deve essere affrontata. Questa è esattamente la ricerca che il dottor Humphries sta conducendo nel processo multicentrico in tutto il Canada, CODICE-MI.

“Uno dei modi più comuni per rilevare se un paziente ha avuto un infarto è guardare i livelli di una molecola chiamata troponina del muscolo cardiaco ad alta sensibilità. Questa molecola viene rilasciata dal cuore a causa di un danno cardiaco, ad esempio durante un infarto", informa il dottor Humphries. “Nella pratica clinica, i medici esaminano i livelli di questa molecola nel sangue e utilizzano un valore di soglia per aiutare a determinare se un paziente ha avuto o meno un infarto. Ricerche precedenti hanno fornito questo valore sulla base di dati aggregati di uomini e donne; tuttavia, quando una donna ha un infarto, viene rilasciata meno di questa molecola di troponina. Non sorprende che l'attuale soglia aggregata sia superiore alla soglia specifica per le donne, aumentando il rischio che le donne siano sottodiagnosticate perché i loro livelli di troponina dopo un infarto non raggiungono la soglia aggregata più alta. L'obiettivo dello studio CODE-MI è stabilire l'impatto dell'utilizzo di valori soglia specifici per le donne per migliorare la probabilità di una diagnosi accurata di infarto, che porterà a cure e cure salvavita", ha spiegato il dottor Humphries.

Sostenere il cambiamento

Denise è tutt'altro che sola quando si tratta di superare gli ostacoli per ricevere cure adeguate per la salute del suo cuore. La sottodiagnosi delle malattie cardiache nelle donne è una questione internazionale che deve essere affrontata. La progettazione di studi clinici che considerino attivamente le differenze tra uomini e donne è importante per migliorare il trattamento per tutti.

"Più abbattiamo le barriere, maggiori sono le possibilità che abbiamo di migliorare l'assistenza alle donne", incoraggia la dott.ssa Humphries.

In Canada, le ruote del cambiamento stanno iniziando a girare. Alcune agenzie di finanziamento non prenderanno in considerazione la possibilità di sostenere la ricerca a meno che non ci sia una chiara dichiarazione che affronti il ​​sesso e il genere, con alcune anche che hanno una soglia minima per il numero di donne iscritte. Inoltre, i dati a sostegno della necessità di un diverso piano di cura a cascata per le donne rispetto agli uomini con malattie cardiache stanno diventando sempre più disponibili, ma è necessario più lavoro.

La dottoressa Sedlak e la sua famiglia davanti a Science World, uno dei numerosi monumenti canadesi illuminati di rosso per #WearRedCanada il 13 febbraio

L'istruzione a livello di sistema gioca un ruolo importante nello stimolare il cambiamento e un'organizzazione dedicata alla diffusione della consapevolezza è la Canadian Women's Heart Health Alliance. Nel 2019, l'Alleanza ha avviato l'annuale a livello nazionale Indossa il Canada rosso campagna del 13 febbraio, incentrata sulla sensibilizzazione sulla salute del cuore delle donne fornendo al contempo risorse informative e utili. L'Alleanza ha anche sviluppato materiale educativo da includere nei programmi delle scuole superiori e delle scuole di medicina e mira a contribuire a informare e migliorare la pratica clinica.

Cuore a cuore

"In caso di dubbio, dai un'occhiata!" Denise sottolinea. “Se qualcosa non va bene, guardaci dentro. Difendi te stesso e presta attenzione al tuo corpo perché lavori in collaborazione con esso. Ora, con la guida del mio medico di famiglia, l'esperienza del dottor Sedlak e il supporto di altre donne che convivono con malattie cardiache, gestisco felicemente la mia salute del cuore con farmaci e cambiamenti nello stile di vita da diversi anni", ha affermato Denise.

Interessato per imparare di più?

Il Centro per la salute del cuore delle donne canadesi ha diverse risorse disponibili tra cui gruppi di sostegno tra pari, consigli su come parlare con il tuo medicoe sedi cliniche in tutto il Canada. Forniscono anche tutte le risorse condivise durante le loro campagne Wear Red Canada, tra cui consigli su come trovare un medico di famiglia.

Inoltre, l' Fondotinta Cuore e Ictus ha informazioni utili per chiunque sia curioso della salute del cuore e del Società Cardiovascolare Canadese fornisce linee guida e risorse aggiornate per gli operatori sanitari.


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