Journée mondiale des océans : accès à l'information et développement durable

Le 8 juin marque la Journée mondiale des océans, une date reconnue par les Nations Unies pour faire connaître nos océans et la quantité incroyable de ressources qu'ils nous fournissent, de l'oxygène et de l'eau à la nourriture et aux opportunités de travail.

Comme l'a déclaré le Secrétaire général de l'ONU, António, « [I]l est temps de réaliser que, pour atteindre les Objectifs de développement durable et les objectifs de l'Accord de Paris sur le changement climatique, nous avons un besoin urgent d'une action collective pour revitaliser l'océan. Cela signifie trouver un nouvel équilibre dans notre relation avec le milieu marin.

Pour approfondir ce sujet, le SCWIST a récemment interviewé un associé de recherche en STEM travaillant au Institut des océans et des pêches à l'Université de la Colombie-Britannique. Nous avons contacté pour en savoir plus sur son travail et son expérience de travail dans le domaine de l'océan.

Présentation du Dr Deng Palomares, scientifique principal et chef de projet chez Sea Around Us

Dr Maria Lourdes 'Deng' Palomares est scientifique senior et chef de projet chez La mer autour de nous. Elle est l'une des créatrices et, depuis 2005, la dirigeante de SeaLifeBase, un système d'information sur la biodiversité des organismes marins du monde autres que les poissons, qui s'inspire de FishBase, le système d'information sur la biodiversité des poissons du monde. Deng aide à façonner les orientations scientifiques (par exemple, dans la définition des projets et le flux de travail associé à la production de livrables en temps opportun) de l'ONG philippine, Aquatique quantitative, en tant que directeur scientifique.

Au cours de notre entretien avec Deng, elle nous a expliqué pourquoi elle avait décidé de poursuivre dans ce domaine de travail. Elle a mentionné l'impact de regarder les vidéos de plongée sous-marine de Jacques Cousteau, qui montraient des écosystèmes marins vierges et comment la lecture du roman de Peter Benchley "La fille de la mer de Cortez" l'avait fait rêver de nager parmi des bancs de poissons.

"The Sea Around Us" de Rachel Carson lui a fait craindre de perdre la mer de Cortez qui apparaissait dans ses rêves. Ses souvenirs de nager dans les eaux cristallines de la baie de Manille lorsqu'elle était enfant et de pique-niquer le dimanche avec ses parents à la plage dans les années 1960 ont également eu un impact.

Lorsque Deng était à l'université à la fin des années 1970, elle a vu des changements se produire dans la baie de Manille, se transformant en eaux troubles et polluées. Elle voulait savoir pourquoi cela s'était produit et peut-être faire quelque chose à ce sujet. Mais c'est un enseignant qui l'a encadrée et l'a lancée dans le domaine.

"Mon professeur de sciences au lycée qui a été formé à l'Université d'Hawaï a cultivé et nourri le scientifique marin en moi. Daniel Pauly m'a convaincu qu'il est possible d'être originaire d'un pays en développement et d'être un scientifique et plus tard, il m'a encadré pour atteindre l'endroit où je suis maintenant, après plus de 30 ans de recherche collaborative », a expliqué Deng.

Pouvez-vous partager des nouvelles sur ce sur quoi vous avez travaillé récemment ?

"Dans les pays en développement, les progrès scientifiques étaient et sont toujours lents, car les connaissances étaient et, dans certains cas, sont encore pratiquement cachées (du moins avant le World Wide Web) parce que l'accès aux banques de connaissances telles que les livres et les revues était payant. basé. Il est encore très coûteux de publier des résultats scientifiques en libre accès.

Nos systèmes mondiaux d'information sur les poissons (Base de poisson), et d'autres organismes marins (SeaLifeBase), ainsi que sur les captures de pêche et les informations connexes (Sea Around Us), fournissent des données à la société civile accessibles via Internet et où les informations peuvent être téléchargées gratuitement. Cela résout en partie le problème de l'accessibilité des résultats scientifiques.

Ayant grandi sous le régime de la loi martiale de Ferdinand Marcos, où la liberté d'expression et de pensée était sommairement annulée, j'ai réalisé à cet âge jeune et rebelle que la connaissance est la liberté, et que l'avoir et l'utiliser renforce les capacités. Mais les connaissances doivent être partagées librement et rendues facilement accessibles.

Crédit photo : Siargao Fishing, AGUSTIN MENDEZ, Tubod Founding Hero (2008)

Quelle est votre expérience en tant que professionnel des STEM travaillant dans une industrie basée sur l'océan ?

« La gestion des ressources océaniques est un exercice multidisciplinaire. Les réglementations descendantes réussissent lorsqu'il y a adhésion de la communauté locale. Les autorités de gestion doivent inclure les communautés locales dans la planification et la prise de décision concernant la gestion des ressources dont elles dépendent. Les communautés locales elles-mêmes doivent adopter et développer leurs propres programmes de gestion et de conservation. Ils doivent pouvoir être fiers de leurs propres efforts pour sauver et protéger leurs environnements côtiers », a expliqué Deng. 

Y a-t-il quelque chose que vous aimeriez faire connaître ?

« La pauvreté crée un mur infranchissable à l'acquisition du savoir et engendre l'ignorance. Les pauvres pêcheurs qui dépendent des océans pour leur subsistance et leur nourriture « bon marché » ne comprendront pas les moratoires sur la pêche ni pourquoi la pêche au chalut nuit aux océans. Ils doivent gagner leur vie et nourrir leur famille, sinon ils périssent. Malheureusement, il y a trop de pauvres dans le monde aujourd'hui. Trop de pauvres qui n'ont pas accès à une bonne information sont nocifs pour notre planète. Nous devons essentiellement nous attaquer à la pauvreté en même temps que nous nous attaquons à des problèmes comme la surexploitation si nous voulons réussir à résoudre les problèmes liés aux océans.

Crédit photo : Vyacheslav Argenberg, Samar, Fishing, Twilight sky, Philippines (2009)

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