Santé cardiaque des femmes : ne volez plus sous le radar

Précédemment publié par CHÉOS à l'occasion de la Journée internationale de la femme.

Écrit par Alison Muller, agente des communications et des médias sociaux, Centre for Health Evaluation and Outcome Sciences (CHÉOS).

Imaginez que vous soyez transporté d'urgence en chirurgie à cœur ouvert en raison d'une activité cardiaque irrégulière et que vous soyez immédiatement renvoyé parce qu'il n'y avait aucun signe évident de maladie cardiaque. C'est ce qui est arrivé à la défenseuse des patients en santé cardiaque Denise Johnson, qui a été envoyée directement en chirurgie après que les lectures d'un test d'effort ont montré une possible crise cardiaque, pour être renvoyée chez elle sans réponse.

Alors qu'elle profitait d'une soirée de détente à la maison, Denise a commencé à ressentir une pression incroyable sur sa poitrine qui irradiait la douleur dans son dos et le long de son bras. "Mon cœur battait la chamade et quand j'ai pris une mesure de la tension artérielle le lendemain matin dans une pharmacie locale, elle était assez élevée", partage Denise. «Avec mon ami et le pharmacien exprimant des inquiétudes au sujet de mon hypertension artérielle, je suis allé à l'urgence où j'ai reçu un tomodensitogramme de mon cœur. Aucune irrégularité n'est apparue, on m'a donc demandé de voir mon médecin de famille. Elle a reconnu à quel point il était inhabituel pour moi d'avoir une pression artérielle élevée et m'a réservé pour un test d'effort quelques semaines plus tard. Je me sentais bien en courant pendant le test, il n'y avait aucune gêne, mais on m'a immédiatement dit d'arrêter car ceux qui surveillaient le test disaient que j'avais l'air d'avoir une crise cardiaque. J'ai été amenée aux urgences où un cardiologue m'a informé que mon test d'effort était très irrégulier et que je devais en informer mes proches car je pourrais avoir besoin d'une intervention chirurgicale à cœur ouvert », a-t-elle déclaré.

Après son arrivée à l'hôpital par ambulance, Denise a été transportée d'urgence dans la salle d'opération où une lunette a été utilisée pour voir les gros vaisseaux à l'intérieur de son cœur. "J'étais éveillé, je regardais l'écran parce que je voulais voir ce qui n'allait pas avec mon cœur. Le chirurgien est entré, a regardé l'écran et a dit au personnel que je n'avais pas besoin d'une chirurgie cardiaque parce que je n'avais pratiquement pas d'accumulation de plaque dans mes artères et que mon muscle cardiaque était fort. Il n'y avait aucune preuve évidente d'une crise cardiaque », a expliqué Denise.

Résoudre un mystère

Les symptômes classiques d'une crise cardiaque, tels qu'une douleur thoracique centrale écrasante suivie d'étourdissements et d'un effondrement, sont largement reconnus à la fois par le public et la communauté des soins de santé. Cependant, les données à l'appui de ces symptômes ont souvent été recueillies auprès de populations de patients à prédominance masculine, où les crises cardiaques se présentent généralement comme des blocages dans les grandes artères du cœur. Comme l'illustre l'expérience de Denise, ce n'est pas toujours le cas.

"Cinquante pour cent des crises cardiaques sont manquées chez les femmes qui se présentent aux urgences avec des problèmes de douleurs thoraciques", souligne le Dr. Karin Humphries, responsable du programme de santé cardiovasculaire du CHÉOS. «De nombreuses femmes qui ont des crises cardiaques décrivent leur douleur thoracique comme une pression ou une compression et présentent souvent des symptômes supplémentaires, notamment des nausées, une gêne dans le dos, le cou ou la mâchoire et un essoufflement, qui ne sont pas encore largement reconnus comme des symptômes de crise cardiaque. On leur dit que c'est de l'anxiété, de la dépression ou "tout dans la tête", ce qui n'est souvent pas le cas », a-t-elle poursuivi.

Soins axés sur les femmes

Toujours préoccupée par son cœur et les résultats irréguliers des tests d'effort, Denise a travaillé en étroite collaboration avec son médecin de famille pour gérer sa santé jusqu'à ce qu'ils trouvent un expert qui comprenne la santé cardiaque des femmes. Elle a été référée à la scientifique du CHÉOS et directrice du Leslie Diamond Women's Heart Centre, la Dre Tara Sedlak, qui se spécialise dans la santé cardiaque des femmes.

« La clinique du Women's Heart Centre se concentre sur les aspects uniques des soins aux femmes. Au lieu de blocages dans les artères du cœur, les femmes ont souvent une maladie des petits vaisseaux ou des déchirures dans leurs artères. Elles peuvent également avoir des spasmes des artères, ce qui est étonnamment plus fréquent qu'on ne le pensait auparavant », explique le Dr Sedlak, qui est également cardiologue au St. Paul's Hospital, au Vancouver General Hospital et au British Columbia Women's Hospital. "Pour pouvoir les détecter, des tests uniques sont nécessaires, nous commandons donc des imageries IRM et des angiographies spécialisées pour nous concentrer sur l'examen des petits vaisseaux sanguins", a ajouté le Dr Sedlak.

En mettant cela en perspective, une IRM cardiaque normale prend environ 20 à 40 minutes ; cependant, Denise était dans un appareil d'IRM rassemblant activement des images de son cœur pendant deux heures et demie. Ce laps de temps était nécessaire pour confirmer que les petits vaisseaux de son cœur étaient resserrés et empêchaient le sang de nourrir son cœur, ce qui expliquait ses symptômes et les lectures des tests d'effort.

La recherche pour informer et changer les pratiques

Une partie de la raison de cette différence entre les sexes dans les soins est qu'il existe moins d'études cliniques portant spécifiquement sur la santé cardiaque des femmes. Les affections cardiaques et les maladies qui étaient historiquement considérées comme rares chez les femmes sont maintenant de plus en plus découvertes. Par exemple, la dissection spontanée de l'artère coronaire (SCAD) [illustrée ci-dessous] était initialement considérée comme assez rare ; cependant, 90% des patients atteints de SCAD sont des femmes, donc dans les études avec une cohorte à prédominance masculine, cela semble assez rare. Cela a entraîné un sous-diagnostic sévère d'une maladie émergente pouvant provoquer des crises cardiaques.

Diagramme des vaisseaux sanguins montrant les causes d'une crise cardiaque chez les femmes. La SCAD et la maladie des petits vaisseaux étaient initialement considérées comme rares, mais sont de plus en plus observées chez les femmes

La Dre Sedlak et son équipe du Women's Heart Centre travaillent à l'amélioration des soins cardiaques pour les femmes. « Nous avons mis en place une base de données Women's Heart Center. Chaque femme qui vient à la clinique peut s'inscrire pour faire partie du registre, qui stocke des données pour soutenir la recherche sur le cœur des femmes. Nous avons plus de 300 patientes inscrites que nous visons à suivre sur cinq ans dans le but de mieux comprendre les aspects uniques de la santé cardiaque chez les femmes. Ces informations soutiendront également des projets de recherche visant à améliorer la santé cardiaque en général », a déclaré le Dr Sedlak.

Mais qu'en est-il de ceux qui n'ont pas accès aux cliniques axées sur la santé des femmes ou à l'imagerie cardiaque spécialisée? La normalisation des pratiques pour améliorer la reconnaissance des crises cardiaques chez les femmes doit également être abordée. C'est précisément la recherche que dirige le Dr Humphries dans le cadre de l'essai multicentrique pancanadien, CODE-MI.

"L'un des moyens les plus courants de détecter si un patient a eu une crise cardiaque consiste à examiner les niveaux d'une molécule appelée troponine du muscle cardiaque à haute sensibilité. Cette molécule est libérée du cœur à la suite d'une lésion cardiaque, par exemple lors d'une crise cardiaque », informe le Dr Humphries. « Dans la pratique clinique, les médecins examinent les niveaux de cette molécule dans le sang et utilisent une valeur seuil pour aider à déterminer si oui ou non un patient a eu une crise cardiaque. Des recherches antérieures ont abouti à cette valeur basée sur des données regroupées d'hommes et de femmes; cependant, lorsqu'une femme a une crise cardiaque, moins de cette molécule de troponine est libérée. Sans surprise, le seuil commun actuel est supérieur au seuil spécifique aux femmes, ce qui augmente le risque que les femmes soient sous-diagnostiquées parce que leurs niveaux de troponine après une crise cardiaque n'atteignent pas le seuil commun plus élevé. L'objectif de l'essai CODE-MI est d'établir l'impact de l'utilisation de valeurs seuils spécifiquement pour les femmes afin d'améliorer la probabilité d'un diagnostic précis de crise cardiaque, ce qui conduira à un traitement et à des soins vitaux », a expliqué le Dr Humphries.

Plaidoyer pour le changement

Denise est loin d'être seule lorsqu'il s'agit de surmonter les obstacles pour recevoir des soins appropriés pour sa santé cardiaque. Le sous-diagnostic des maladies cardiaques chez les femmes est un problème international qui doit être résolu. Concevoir des essais cliniques qui tiennent activement compte des différences entre les hommes et les femmes est important pour améliorer le traitement pour tous.

« Plus nous faisons tomber les barrières, plus nous avons de chances d'améliorer les soins pour les femmes », encourage le Dr Humphries.

Au Canada, les roues du changement commencent à tourner. Certaines agences de financement n'envisageront pas de soutenir la recherche à moins qu'il n'y ait une déclaration claire sur le sexe et le genre, certaines ayant même un seuil minimum pour le nombre de femmes inscrites. De plus, les données soutenant la nécessité d'un plan de cascade de soins différent pour les femmes par rapport aux hommes atteints de maladies cardiaques sont de plus en plus disponibles, mais davantage de travail est nécessaire.

La Dre Sedlak et sa famille devant Science World, l'un des nombreux monuments canadiens illuminés en rouge pour #WearRedCanada le 13 février

L'éducation à l'échelle du système joue un rôle important dans le déclenchement du changement et une organisation dédiée à la sensibilisation est l'Alliance canadienne pour la santé cardiaque des femmes. En 2019, l'Alliance a lancé l'enquête annuelle à l'échelle nationale Porter du rouge Canada campagne du 13 février, axée sur la sensibilisation à la santé cardiaque des femmes tout en fournissant des ressources informatives et utiles. L'Alliance a également élaboré du matériel pédagogique à inclure dans les programmes d'études des écoles secondaires et des facultés de médecine, et vise à aider à informer et à améliorer la pratique clinique.

Coeur à coeur

"En cas de doute, vérifiez!" Denise souligne. « Si quelque chose ne va pas, examinez-le. Défendez-vous et faites attention à votre corps car vous travaillez en partenariat avec lui. Maintenant, grâce aux conseils de mon médecin de famille, à l'expertise du Dr Sedlak et au soutien de mes pairs d'autres femmes vivant avec une maladie cardiaque, je gère avec bonheur ma santé cardiaque avec des médicaments et des changements de mode de vie depuis plusieurs années », a déclaré Denise.

Intéressé à apprendre plus?

La solution Centre canadien de santé cardiaque pour les femmes a plusieurs ressources disponibles, y compris groupes de soutien par les pairs, des conseils sur la façon de parler à votre fournisseur de soins de santéet cliniques à travers le Canada. Ils fournissent également toutes les ressources partagées lors de leurs campagnes Wear Red Canada, y compris conseils pour trouver un médecin de famille.

En outre, le Fondation des maladies du cœur et de l'AVC contient des informations utiles pour toute personne curieuse de la santé cardiaque et de la Société canadienne de cardiologie fournit des lignes directrices et des ressources à jour pour les fournisseurs de soins de santé.