Les femmes en mathématiques : Maryam Mirzakhani, lauréate de la médaille Fields

Semaine de la culture scientifique est presque sur nous, et nous sommes plus que ravis que le thème de cette année soit les mathématiques ! Pour fêter ça, nous offrons des ateliers GRATUITS basés sur les mathématiques pour les élèves de partout au Canada (plus de détails ci-dessous!) et mettons en vedette des mathématiciens extraordinaires. On commence par Maryam Mirzakhani, l'une des deux seules femmes à avoir remporté le Médaille Fields.

Le parcours mathématique de Mirzakhani

Née à Téhéran, en Iran, en 1977, Maryam ne rêvait pas d'être mathématicienne. En fait, elle rêvait d'être écrivain, mais elle a fini par trouver un amour pour les mathématiques et ses défis.

En 1994, à l'âge de 17 ans, elle est devenue la première femme iranienne à remporter une médaille d'or à l'Olympiade mathématique internationale. Elle est revenue pour concourir à nouveau l'année suivante et a remporté une autre médaille d'or, cette fois avec un score parfait.

Maryam Mirzakhani expliquant un problème de mathématiques devant un tableau blanc
La professeure Maryam Mirzakhani a reçu la médaille Fields 2014, la plus haute distinction en mathématiques.

Après avoir obtenu un baccalauréat en mathématiques de l'Université de technologie Sharif de Téhéran, elle a poursuivi son doctorat aux États-Unis à l'Université de Harvard. Plus tard, elle est devenue professeur à Princeton, et enfin, elle a enseigné à Stanford. 

Au cours de son doctorat à Harvard, la thèse de doctorat de Mirzakhani a non seulement résolu 3 problèmes individuels, mais les a reliés. Sa thèse portait sur les surfaces hyperboliques, qui sont des formes qui ressemblent comme celui du dessus.

Les surfaces hyperboliques n'existent que dans des espaces abstraits où un ensemble particulier d'équations les régit. Ces formes sont l'un des objets centraux en géométrie, dans d'autres parties des mathématiques et même de la physique. La question sans réponse sur les surfaces hyperboliques concernait les géodésiques, les lignes droites sur une surface hyperbolique qui montrent le chemin le plus court entre deux points.

Pour comprendre les surfaces hyperboliques, vous devez étudier les courbes qui s'y trouvent. Mirzakhani a trouvé combien de géodésiques fermées d'une longueur donnée peut avoir une surface hyperbolique. Plus tard, elle l'a relié à deux autres questions de recherche majeures qu'elle avait résolues.

Le mathématicien lent

Le travail de Mirzakhani allait souvent au-delà des contraintes du monde réel, mais elle avait une approche pragmatique de la vie et des mathématiques. Mathématicienne « lente » autoproclamée, elle était prête à surmonter des problèmes difficiles et leurs obstacles afin de pouvoir vraiment les comprendre.

Cette qualité lui a permis d'aborder les nouvelles mathématiques avec une ambition intrépide, car elle se contentait de penser à quelque chose pendant des années sans aucune certitude de pouvoir le comprendre.

Son travail a eu un impact énorme dans son domaine, et il ne fera que croître au fur et à mesure que d'autres chercheurs l'exploreront.

Le prix Nobel de mathématiques

En 2014, Mirzakhani a remporté la médaille Fields, qui est parfois appelée le prix Nobel de mathématiques, car c'est le prix le plus prestigieux qu'un mathématicien puisse remporter, et il est décerné tous les 4 ans. Mirzakhani a été la première femme à remporter la médaille Fields depuis sa conception en 1936.

En 2013, Mirzakhani a reçu un diagnostic de cancer du sein, qui a finalement conduit à sa mort en 2017. L'héritage de Mirzakhani n'est pas quantifiable ; elle a non seulement transmis des connaissances mathématiques de génie, mais a fait preuve de ténacité et de douceur dans son travail. Nous espérons que l'héritage de Mirzakhani continuera à nous inspirer en tant que l'un des plus grands esprits mathématiques de notre génération. 

En savoir plus sur le monde fascinant des mathématiques

Nous animerons des ateliers pour la Semaine de la culture scientifique de cette année. Nous serions ravis d'animer un atelier dans votre école, alors assurez-vous de nous rejoindre pour la Semaine de la culture scientifique du 19 au 23 septembre.

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  • Vos dates et heures préférées pour l'atelier (doit être entre le 19 et le 23 septembre)

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