Les femmes comme bâtisseurs: le besoin de plus de femmes en architecture

Par Kassandra Burd

Quand nous pensons à un constructeur ou à un architecte, il est sûr de dire que la grande majorité d'entre nous envisage un homme fort et robuste qui martèle des clous avec un marteau sur un toit. Ou peut-être derrière un bureau avec une carte détaillée alors qu'il travaille à l'élaboration de plans pour le modèle d'une nouvelle maison ou la fondation d'un bâtiment à construire. 

J'admets volontiers que c'est l'image qui me vient à l'esprit lorsque je pense à tout secteur de l'ingénierie qui implique des structures physiques, des réparations ou des constructions. Malgré le fait que la plupart des hommes poursuivent une carrière dans l'architecture, de nombreuses femmes sont employées comme architectes. Malheureusement, ils sont souvent éclipsés par les hommes, car ils ne bénéficient généralement pas du même niveau de statut et de prestige.

Pourquoi les femmes sont-elles sous-représentées en architecture? Bien que beaucoup croient que la raison est liée au fait que les femmes fondent une famille et accordent plus d'attention à la garde des enfants, ce n'est généralement pas le cas. Les femmes qui ont répondu à une enquête et à une recherche d'Equity by Design ont constaté que même si la conciliation travail-vie personnelle était l'un des obstacles à l'avancement dans les professions d'architecture, la plupart ont déclaré qu'elles n'étaient pas satisfaites de la perception qu'ont les autres d'elles au travail (Besner, 2017). . 

Ces femmes se sont opposées à la façon dont elles étaient traitées, en particulier le fait d'être sous-payées, le manque de promotions, la rareté du travail engageant et de haut niveau, et le manque d'un nombre suffisant de mentors pour les guider dans leur travail (Besner, 2017). Selon un rapport de l'Institut royal d'architecture du Canada, les femmes sont souvent nommées avec un travail plus subalterne et ne sont pas incluses dans les visites sur place, les réunions avec les clients ou les discussions importantes dans la même mesure que leurs collègues masculins (Besner, 2017). 

Les femmes qui débutent dans le domaine sont généralement persuadées de faire des travaux de dessin, d'intérieurs et de paysages, par opposition à des travaux plus attrayants impliquant la conception structurelle ou l'engagement du client. 

Il est malheureux qu'à l'échelle mondiale, les femmes se heurtent à des obstacles pour obtenir des postes créatifs et progresser dans les meilleurs cabinets d'architecture; ils sont embauchés moins souvent et sont moins bien payés que leurs homologues masculins (Ponsford, 2018). Seulement 29% environ des architectes au Canada sont des femmes, le Royaume-Uni déclarant 26% et 24% aux États-Unis (Besner, 2017). De plus, la femme moyenne travaillant dans l'architecture gagne 16% de moins que ses collègues masculins (Pitcher, 2020). 

Sur les 100 plus grands cabinets d'architecture du monde, seuls trois sont dirigés par des femmes, et seuls deux de ces cabinets comptent plus de 50% de femmes à des postes de direction (Fairs, 2017). À chaque échelon hiérarchique ascendant, la proportion de femmes occupant ces postes prestigieux diminue sans cesse. Le directeur de Brady Mallalieu Architects à Londres, au Royaume-Uni, commente: «Le manque de femmes au sommet, pour moi, implique un préjugé au sein du cabinet… Mon conseil aux grands cabinets est de rétablir l'équilibre et d'ajouter des femmes architectes talentueuses à votre au plus haut niveau de la direction… Si vous ne le faites pas, vous serez considéré comme démodé, démodé et pas des gens formidables avec qui faire affaire »(Fairs, 2017). 

Sadie Morgan, co-fondatrice de la société dRMM, ajoute: «Il y a suffisamment de preuves crédibles montrant maintenant qu'une équipe senior meilleure et plus diversifiée permet une entreprise plus prospère. Il semble contre-intuitif pour les pratiques de continuer avec un mode de travail dépassé et de ne pas essayer de résoudre ce problème »(Fairs, 2017). 

En fin de compte, les cabinets d'architectes devraient faire davantage d'efforts pour embaucher des femmes, non seulement en tant qu'architectes travaillant sur le terrain, mais en tant que travailleuses occupant des postes de direction. Offrir aux femmes les mêmes chances qu'aux hommes offrira des conditions de jeu plus équilibrées et contribuera à ce domaine d'une manière qui suscite des idées et des perspectives diverses. Ceci est crucial car cela ne manquerait pas d'ajouter de la vivacité et de la nuance qui ne seraient autrement pas présentes dans une discipline qui tend à tenir les hommes plus haut. 

Compte tenu de la pandémie actuelle de COVID-19, tout processus visant à améliorer l'égalité des sexes dans les domaines des STIM pourrait être interrompu maintenant que les lieux de travail évoluent à un rythme plus lent (Pitcher, 2020). Selon Pitcher, les personnes les plus touchées par la pandémie sont celles qui peuvent le moins se le permettre, ce qui, dans ce cas, peut être vrai pour les femmes qui sont sous-évaluées et qui ne sont pas prises au sérieux dans leur métier. 

Il est évident que le secteur de l'architecture, ainsi que le domaine de l'ingénierie dans son ensemble, doit accorder plus de priorité à l'embauche de femmes, à les rémunérer davantage et à leur offrir des opportunités équitables à tous les niveaux. Il est également nécessaire que les femmes soient traitées avec le même respect que leurs homologues masculins et que leur travail soit pris tout aussi au sérieux. Il serait utile que des hommes travaillant dans les STEM parlent de l'égalité des sexes et soutiennent les femmes dans leurs efforts pour progresser dans leur domaine. 

Soit dit en passant, il existe de nombreuses organisations qui travaillent pour encourager les femmes et les motiver à poursuivre des carrières en ingénierie. L'une de ces organisations est WomEng où elles ont mis en place des programmes pour soulever certaines problématiques auxquelles les femmes sont confrontées en ingénierie, de l'école à l'industrie (Moosajee & Vallabh, 2017). Leur mission est de faire pression, de défendre et de renforcer les capacités et l'engagement au sein du secteur. 

Une autre organisation qui fait des progrès pour encourager les femmes est Bâtir l'égalité en architecture Toronto (BEAT), qui se consacre à «soutenir l'égalité et la diversité dans l'architecture» (Architectural Review, 2018). Ils agissent en organisant des événements pour promouvoir l'avancement des femmes en architecture, tout en leur offrant des opportunités de mentorat et de réseautage avec d'autres (Architectural Review, 2018). 

Il est essentiel d'améliorer les efforts pour faire place aux femmes si nous voulons voir des progrès continus dans les domaines des STEM. Nous avons besoin des idées, des compétences et des perspectives des femmes pour que tout secteur, en particulier les secteurs STEM comme l'ingénierie, prospère et prospère. 

Bibliographie 

Revue architecturale (2018). Initiatives de promotion de l'égalité des sexes dans l'architecture. Récupéré 

À partir de https://www.architectural-review.com/architects/women-in-architecture/initiatives-promoting-gender-equality-in-architecture/10037345.article

Foires, M. (2017). Une enquête auprès de grands cabinets d'architecture révèle un manque de genre «assez choquant» 

diversité aux échelons supérieurs. Récupéré de https://www.dezeen.com/2017/11/16/survey-leading-architecture-firms-reveals-shocking-lack-gender-diversity-senior-levels/

Moosajee, N. (2017). Seuls 11% des architectes et ingénieurs sont des femmes. Construisons un nouveau 

pipeline de talents féminins. Récupéré de

https://www.weforum.org/agenda/2017/07/women-engineering-architecture-stem-womeng/

Pitcher, G. (2020). Écart de rémunération entre les hommes et les femmes 2020: la fracture lente de l'architecture demeure. Récupéré 

À partir de https://www.architectsjournal.co.uk/news/gender-pay-gap-2020-architectures-slow-to-shift-rift-remains/10046924.article

Ponsford, M. (2018). Cinq femmes de premier plan dans l'architecture mondiale: «C'est notre temps». Récupéré de 

https://www.cnn.com/style/article/top-women-in-architecture-advice/index.html

La tour de verre: pourquoi nous avons besoin de plus de femmes architectes. (2019). Récupéré de