L'effet Matilda et les carrières dans les STEM

By Sonya Langman (@Sonyalangman | Créateur de contenu numérique SCWIST)

Que signifie être féministe en STEM? Au début, les féministes défendaient le droit de vote des femmes. 

Au Canada, la lutte a commencé avec Mary Ann Shadd Cary qui s'est prononcée contre l'inégalité raciale et entre les sexes en 1853 en tant que première éditrice. Les femmes ont obtenu le plein droit de vote 100 ans plus tard, en 1960. Ensuite, les féministes se sont battues pour l'indépendance juridique, l'égalité des chances dans l'emploi et les droits reproductifs; ce combat est toujours en cours. 

Dans le domaine des STEM, les féministes ont plaidé pour la reconnaissance des contributions des femmes à la science et ont tenté d'augmenter le nombre de femmes qui rejoignent les domaines des STEM. Le premier a eu un peu plus de succès. Nous reconnaissons maintenant les contributions de Jocelyn Bell Burnell, Rosalind Franklin, Lise Meitner et de nombreuses autres. Le prix Nobel de chimie 2020 a été décerné à Emmanuelle Charpentier et Jennifer Doudna pour la découverte de la technologie d'édition de gènes CRISPR, la première fois que le prix est décerné à deux femmes. Cela porte à 8 le nombre de lauréates des prix Nobel (les hommes ont reçu 185 prix à ce jour). 

Alors que les hommes et les femmes travaillent sans relâche pour faire avancer la science, les contributions des femmes sont souvent oubliées tandis que les hommes sont reconnus. Il y a un nom pour ce phénomène: l'effet Matilda. 

L'effet Matilda

Ce terme a été inventé par le Dr Margaret Rositter, un historien qui est tombé sur un livre écrit par Matilda Gage qui a documenté ce phénomène exact dans les années 1800. Le Dr Rositter a continué en écrivant un livre documentant le travail des femmes scientifiques en Amérique, et le mettant dans le contexte historique. 

Beaucoup ont entendu parler de «publier ou périr», mais les femmes font face à d'autres défis même après avoir publié. La recherche a montré que les résumés écrits par des auteurs masculins sont considérés comme étant de meilleure qualité que les résumés écrits par des femmes 1. Fait intéressant, les hommes ont également tendance à sous-estimer les performances scolaires de leurs camarades de classe dans les salles de classe de premier cycle. 2.

Les campagnes pour une représentation égale doivent être améliorées

Malgré la récente pression pour l'égalité de représentation, les femmes ne représentent pas 50% de la main-d'œuvre des STEM. Même si l'on ne croit plus que les filles n'ont tout simplement pas «l'aptitude» pour les sciences, les Canadiennes titulaires d'un diplôme en STIM sont moins susceptibles que les hommes d'occuper un emploi en STIM. 3. Les femmes sont également 30% plus susceptibles de quitter les carrières dans les STEM 4, surtout après avoir eu un enfant 5. La question, bien sûr, est pourquoi cela? 

Même après avoir lancé de nombreuses campagnes pour encourager les filles à rejoindre les domaines STEM, le pipeline reste fuyant. Ce n'est pas que les femmes ne poursuivent pas de diplômes en STIM: au Canada, environ 40% des baccalauréats en STIM ont été décernés à des femmes en 2017 (notamment, les femmes constituent la majorité des diplômés en sciences, mais seulement 20% des diplômés en génie)6. Cependant, même après avoir obtenu un diplôme en STEM, les femmes sont moins susceptibles de persister dans le domaine. Il peut y avoir de nombreuses raisons à cela: le manque de modèles féminins, l'écart de rémunération toujours présent, la discrimination au travail et le manque de reconnaissance ne sont que quelques-uns des défis auxquels les femmes sont confrontées. 

Redéfinir le progrès

Une étude de l'Université du Missouri a trouvé un paradoxe intéressant: dans les pays où l'écart entre les sexes est plus grand (c'est-à-dire l'inégalité entre les sexes), la proportion de femmes dans les emplois STEM était considérablement plus élevée 7. Dans ces pays, avoir un emploi dans les STEM pourrait être considéré comme une source de revenus plus stables. D'un autre côté, les statistiques ont précédemment montré que dans les pays dotés d'une meilleure structure de protection sociale et d'un plus petit écart entre les sexes, l'emploi des femmes dans les domaines des STEM est plus disproportionné. Cette contradiction apparente pourrait signifier que, dans les scénarios où il existe des garanties contre la perte d'emploi, certaines femmes peuvent quitter leur emploi dans les STEM pour poursuivre des carrières moins stables financièrement mais plus alignées sur leurs intérêts individuels. 

On pourrait se demander: si les femmes choisissent toujours de quitter les emplois STEM dans les pays où des efforts importants sont déployés pour soutenir l'égalité des sexes, quels sont les facteurs contributifs? Le nombre de femmes qui restent dans les STEM n'est peut-être pas le seul indicateur des progrès réalisés, et il faut une évaluation qualitative de l'environnement actuel des STEM. Peut-être le impacts et réalisations des femmes qui sont restées dans des emplois STEM devrait être une mesure plus solide, plutôt que de se concentrer uniquement sur la rétention. Bien que les femmes quittent les STIM en plus grand nombre que les hommes, il est toujours important de reconnaître les progrès qui ont été accomplis et d'identifier la voie vers un avenir meilleur.  

Sonya Langman est un créateur de contenu numérique pour SCWIST. En dehors de SCWIST, elle est candidate au doctorat au département d'oncologie interdisciplinaire de l'UBC. Vous avez des questions pour Sonya? Contactez via Twitter @sonyalangman d'entrer en contact.

1. Knobloch-Westerwick, S., Glynn, CJ & Huge, M. L'effet Matilda dans la communication scientifique: une expérience sur les préjugés sexistes dans les perceptions de la qualité des publications et l'intérêt de la collaboration. Sci. Commun. 35, 603 – 625 (2013).

2. Grunspan, DZ et al. Les hommes sous-estiment le rendement scolaire de leurs pairs féminins dans les classes de biologie du premier cycle. PLoS One 11, 1 – 16 (2016).

3. Statistique Canada. Tableau 14-10-0335-02 Proportion de femmes et d'hommes occupant un emploi, annuel. https://www150.statcan.gc.ca/t1/tbl1/en/tv.action?pid=1410033502 doi: https: //doi.org/10.25318/1410033501-fra.

4. Kristyn, F. Série de documents de recherche de la Direction des études analytiques Une analyse comparative entre les sexes des parcours professionnels des diplômés en STIM au Canada. Statistique Canada vol. 1 (2019).

5. Cech, EA et Blair-Loy, M. L'évolution des trajectoires de carrière des nouveaux parents en STEM. Proc. Natl. Acad. Sci. USA 116, 4182 – 4187 (2019).

6. Statistique Canada. Diplômés du postsecondaire, selon la Classification internationale type de l'éducation, le type d'établissement, la classification des programmes d'enseignement, les groupements STEM et BHASE, le statut d'étudiant au Canada, le groupe d'âge et le sexe. doi: https: //doi.org/10.25318/3710016401-eng.

7. Stoet, G. & Geary, DC Le paradoxe de l'égalité des sexes dans l'enseignement des sciences, de la technologie, de l'ingénierie et des mathématiques. Psychol. Sci. 29, 581 – 593 (2018).