L'invisibilité des femmes de couleur dans les STEM

by Cassandra Burd, M.Sc. Neuropsychologie cognitive, Université du Kent

De nos jours, nous voyons beaucoup parler du manque de femmes dans les domaines des STEM: c'est une triste réalité que nous devons travailler au démantèlement si nous voulons voir des progrès avancés réalisés dans les sciences, les mathématiques et d'autres domaines des STEM.

Les femmes vivent dans l'ombre des hommes depuis trop longtemps, car leur travail n'est souvent ni reconnu ni récompensé en raison de la tendance de la société à placer le travail des hommes sur un piédestal.

Cependant, lorsque nous parlons de femmes dans les STEM, nous parlons souvent de femmes qui ont été mises à l'écart, dont la plupart sont blanches. Pourquoi n'y a-t-il pratiquement aucune référence aux femmes de couleur (WOC)?

Quand nous voyons des femmes repousser les limites et être récompensées pour leurs contributions aux STEM, pourquoi y a-t-il un grave manque de minorités ethniques noires, hispaniques, asiatiques, amérindiennes et autres? Le WOC doit sûrement être quelque part caché dans l'ombre des réalisations des hommes aux côtés des réalisations des femmes blanches. Il est évident qu'il faut se concentrer davantage sur ce groupe marginalisé dans les STEM.

Selon la National Science Foundation, les WOC au niveau du baccalauréat reçoivent 13.3% des diplômes en sciences et en génie, tandis qu'au niveau du doctorat, les WOC reçoivent 10% des diplômes en sciences et en génie. (NSF / NCSES, 2015).

La question est de savoir pourquoi WOC poursuivant des domaines STEM est si rare et pourquoi nous ne sommes souvent pas témoins de leurs réalisations au même rythme que les hommes en STEM.

Il existe de multiples facteurs qui influencent l'implication des femmes de couleur dans les domaines des STEM et si elles décident de rester dans les domaines de leur choix.


Premièrement, les WOC doivent se sentir les bienvenus dans leurs environnements (Seymour et Hewitt, 1997). S'il y a une diminution des relations entre WOC et ses collègues hommes / femmes blanches, il est plus probable qu'ils quittent leur domaine. Il est impératif que WOC ait des figures ambitieuses à admirer, ainsi que de créer des liens entre d'autres femmes travaillant dans ce domaine.

La recherche a démontré que la principale raison pour laquelle les WOC sont invisibles dans les STEM est due à des facteurs sociaux ou interpersonnels, ce qui signifie que seL'appartenance est souvent rare ou totalement inexistante (Ong, Smith et Ko., 2017). Favoriser un environnement dans lequel les WOC se sentent les bienvenus et appréciés ferait probablement toute la différence dans leur représentation au sein des STEM. Être mis à l'écart et être ignoré par ses collègues est une raison suffisante pour prendre du recul et abandonner un domaine choisi, ce qui peut conduire à un manque de motivation.


Deuxièmement, le WOC doit avoir des interactions au sein des sciences et de la technologie qui soient positives et encourageantes (Bennet et al., 1999).

Lorsqu'il s'agit de quitter leurs domaines STEM, ce sont les étudiants qui sont plus susceptibles d'abandonner en raison des pressions et / ou de la discrimination qui se produisent à des moments charnières tout au long de leur éducation. (Ong, Smith et Ko., 2017). En raison de ces expériences négatives, ils peuvent penser que quitter leur domaine STEM est la décision la plus sensée car ils n'ont pas ce sentiment critique d'appartenance sociale. L'une des principales raisons du manque d'appartenance est la myriade de pratiques discriminatoires souvent pratiquées dans le milieu universitaire. Un exemple de pratique discriminatoire est ce que nous appelons la «microagression», qui fait référence à des mauvais traitements verbaux, comportementaux ou environnementaux qui impliquent des affronts raciaux désobligeants envers les personnes de couleur. (Ong, Smith et Ko., 2017).

Ceux qui commettent ces agressions ne sont souvent pas conscients des subtilités raciales qu'elles perpétuent. Bien sûr, pour WOC, ces subtilités sont relativement saillantes et peuvent contribuer à une déconnexion importante entre eux et leurs pairs.

Parallèlement aux microagressions se trouvent les agressions flagrantes évidentes qui se produisent souvent sur le lieu de travail et qui sont intentionnellement dirigées contre le WOC. Il s’agit d’agressions hostiles qui visent à décourager les femmes en les faisant se sentir importunes et humiliées, telles que des insultes racistes ou sexistes.

Les WOC qui finissent par persister dans leur domaine recherchent et participent à ce que l'on appelle des «contre-espaces», autrement appelés «espaces sûrs» qui, par définition, se trouvent en marge, en dehors des espaces éducatifs traditionnels, et sont occupé par des membres de groupes non traditionnels » (Ong, Smith et Ko., 2017). Ces espaces sont recherchés afin de favoriser ce sentiment d'appartenance avec d'autres étudiants, collègues ou mentors qui partagent des similitudes avec eux; il est bénéfique en ce sens qu'il renforce la motivation et permet la collaboration et le partage d'idées en matière de réussite.


Enfin, WOC persévère quand il ne tient pas compte du statu quo, autrement connu comme la culture omniprésente qui est majoritairement des hommes travaillant dans ces domaines (Margolis et Fisher, 2002). Ceux qui persistent sont des individus qui font entendre leur voix et exigent ce qui leur est dû. Lorsque les femmes se réunissent pour rejeter le stéréotype négatif selon lequel les femmes n'ont pas l'intelligence et les compétences nécessaires pour travailler dans les STIM, des progrès substantiels dans une structure hiérarchique inéquitable peuvent être accomplis. Il est essentiel que les WOC ne renoncent pas à leur pouvoir afin de satisfaire un système toxique qui cherche à maintenir sa culture des préjugés.


Alors, que faut-il faire pour développer la persévérance et encourager WOC à poursuivre ou à continuer dans les STEM?

Une solution est un soutien accru des pairs qui favorise des expériences académiques positives (Vhang et al., 2014). Une communication et une collaboration efficaces sont essentielles pour maintenir la motivation des WOC dans leurs domaines STEM. De plus, nous devons voir plus d'individus WOC STEM sous les projecteurs qui peuvent agir en tant que mentors pour ceux qui désirent la reconnaissance et le succès dans leurs disciplines.

Une autre solution consiste à cultiver un environnement d'apprentissage non compétitif, mais plutôt motivant, édifiant et collaboratif afin de promouvoir un environnement juste et sûr où les WOC se sentent connectés et appréciés pour leurs efforts. (Ko et al., 2014; Palmer et coll., 2011; Perna, Gasman, Gary, Lundy-Wagner et Drezner, 2010; Soldner, Rowan-Kenyon, Inkelas, Garvey et Robbins, 2012).

Enfin, une solution finale implique la formation de groupes universitaires qui promeuvent la diversité et les différences culturelles pour le WOC; En fin de compte, ces organisations peuvent empêcher le récit «nous» contre «eux» qui prévaut dans les environnements universitaires, créant ainsi un cadre plus sain et hétérogène pour tous les WOC qui cherchent à obtenir un statut dans les STEM.

Il est à la fois nécessaire et crucial que nous reconnaissions les obstacles qui empêchent le WOC de persister dans les domaines STEM. C'est également vrai pour ceux qui persistent, mais qui sont rendus invisibles par des collègues qui perpétuent un environnement néfaste qui limite les réalisations des femmes de couleur.

La mise en œuvre de ces solutions peut créer un changement significatif dans la structure injuste et déformée qui est trop courante dans la société d'aujourd'hui.

Efforçons-nous non seulement d'élever les femmes dans diverses disciplines STEM à tous les niveaux, mais aussi les femmes de couleur dont les voix sont gardées silencieuses par la culture dominante des hommes.