Espace avec le café: Kate Howells sur sa passion pour la science

Livre co-écrit par Kate Howells (image gracieuseté de Kate Howells et Kristina Desimini)

Chaque livre de table basse a son élément accrocheur et pour L'espace est cool comme de la baise, son caractère unique est juste dans le titre.

Le livre est auto-décrit comme «pas le livre de table basse de votre mère». Les éditeurs de À côté de la plaque étaient ceux qui ont suggéré l'idée de faire correspondre le co-auteur, Kate Howells ', personnalité et ton de conversation.

Kate a admis qu'elle utilisait occasionnellement des jurons emphatiques dans une conversation quotidienne. Associé à son profond intérêt pour l'espace et la science en général, choisir un ton effronté semblait être la bonne solution.

Mais cela a également créé un moyen de rendre la science plus accessible et plus décontractée.

«Nous voulions en quelque sorte inciter les gens à apprendre pour ainsi dire», a déclaré Kate.

"Attirez-les avec des insultes et gardez-les là-bas avec des blagues et un langage encore plus ironique, mais aussi faites-leur passer des idées que nous voulions que les gens sachent."

L'objectif de Kate et de son éditeur pour le livre était d'intéresser la génération Y à l'espace. L'idée était de créer un livre qui rend la science amusante.

«Vraiment, ce que nous visions n'est pas de prêcher à la chorale, mais d'attirer des gens qui, normalement, ne consulteraient pas un livre sur l'espace», a déclaré Kate.

Voyage dans l'espace

À l'origine, Kate a fait sa propre entrée dans l'espace pendant son baccalauréat ès arts. Elle était dans une librairie d'occasion et a acheté Carls Sagan's Cosmos sur un coup de tête et a été pris par son style de communication.

Kate Howells avec Carl Sagan's Cosmos (photo gracieuseté de Kate Howells)

Elle était accrochée par la façon dont Sagan décrivait les complexités de l'espace tout en le rendant poétique.

«Je pense qu'il était vraiment spécial en ce sens qu'il savait comment communiquer ce qui était étonnant et beau dans la nature et la réalité et la science comme un outil à explorer», a déclaré Kate.

"Je pense que vous avez vraiment besoin d'être introduit dans le sujet et je pense que Carl Sagan fait un travail incroyable à ce sujet juste à travers le genre de beauté qu'il transmet à travers son écriture."

Après avoir lu Cosmos, Kate s'est lancée dans la science grâce au département des sciences de la terre et des planètes de McGill. Elle a maintenu sa fascination pour la science dans sa carrière et l'a fusionnée avec sa formation artistique pour former son propre style de communication et de narration.

Produire le livre

Créer et publier un livre est une grande entreprise et a été une expérience d'apprentissage pour Kate. Ses éditeurs lui ont donné la liberté artistique de choisir ce qu'elle voulait écrire et comment.

Elle avait déjà eu l'expérience de parler de son expertise spatiale avec des amis. Après avoir tellement parlé du sujet, elle a trouvé comment écrire sur le sujet d'une manière qui lui semblait naturelle.

«Honnêtement, je l'ai en quelque sorte mis en scène», a déclaré Kate. «J'ai eu des amis et des membres de ma famille qui lisaient des brouillons de ce que j'avais écrit, s'il y avait quelque chose dont je n'étais pas sûr, pour me donner en quelque sorte une impression de 'est-ce que je suis trop dans les mauvaises herbes, ou ne suis-je pas assez précis ».»

Kate voulait garder le livre intéressant et décontracté, tout en le mettant en équilibre avec des faits et des données concrets. Elle connaissait déjà la majorité des informations contenues dans le livre pour savoir comment mettre en évidence ce qu'elle trouvait cool dans l'espace.

Elle a également amené ses amis et, ensuite, son petit ami dans le processus en les incluant comme écrivains invités. Elle a même eu une interview avec Bill Nye sur des sujets allant du changement climatique à l'univers.

Kate Howells (au centre) avec Neil deGrasse Tyson (à gauche) et Bill Nye (à droite) (photo gracieuseté de Kate Howells)

Les trois auteurs invités ont écrit sur ce qui les intéressait, avec Kate pour les aider à éditer leur brouillon.

«C'était vraiment agréable de pouvoir donner aux gens que je connaissais et aimais une plate-forme pour s'exprimer», a-t-elle déclaré.

«Je pense que c'est un excellent exemple, et j'ai vraiment essayé de le souligner, que si vous êtes intéressé par quelque chose, vous pouvez l'explorer, vous n'avez pas besoin d'être un expert, et je pense que c'est cool de voir comment quelqu'un d'un point de vue extérieur interprète un sujet. »

Se diversifier en science

Kate espère écrire un autre livre qui se ramifiera également dans d'autres sujets scientifiques, tels que les océans, ou même la physique quantique et théorique.

Un changement qu'elle ferait serait de savoir qui elle choisit d'inclure comme écrivains invités pour inclure plus de femmes. Le nom qui m'est venu à l'esprit pour Kate était Julie Payette.

«Elle est très décontractée, très naturelle, très calme et confiante et je pense qu'elle est un excellent modèle [pour montrer] qu'il n'est pas nécessaire d'être un certain type de personne pour être astronaute, ou pour être une femme en la science, ou une personne dans la science », a déclaré Kate.

«Elle fait un excellent travail en se faisant passer pour une personne normale et très compréhensible et je l'ai toujours admirée pour cela.

Kate a mentionné qu'elle avait découvert que les femmes scientifiques avaient de nombreuses opportunités de s'impliquer sur le terrain. Elle s'est sentie chanceuse d'avoir des initiatives qui lui ont permis de rencontrer et d'apprendre des personnes sur le terrain.

De telles initiatives sont créées pour susciter l'intérêt pour la science et la rendre plus accessible, comme ce que Kate voulait accomplir avec L'espace est cool comme de la baise.

«Je pense que la première chose que j'essaie de faire dans ce livre et dans d'autres parties de mon travail est de transmettre l'idée que la science n'est pas aussi effrayante que beaucoup de gens le pensent», a déclaré Kate.

«Ce n'est pas aussi difficile ou inaccessible que les gens le pensent. Les merveilles de l'existence sont accessibles à tout le monde et qu'une fois que vous commencez à devenir curieux et à poursuivre cette curiosité, vous en tirerez beaucoup de plaisir.

Kate Howells donne une conférence (photo gracieuseté de Kate Howells)