Pi Day : Célébrer les femmes en mathématiques

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Femmes pionnières en mathématiques

Chaque année, le 14 mars (3/14), des personnes du monde entier se réunissent en personne et en ligne pour célébrer la Journée Pi.

Qu'est-ce que pi? C'est la réponse lorsque vous divisez la circonférence d'un cercle par son diamètre : environ 3.14, un nombre souvent représenté par la lettre grecque π. 

Les mathématiciens ont calculé sur 62 billions de chiffres de pi et autant qu’ils ont pu le déterminer, ils durent éternellement, sans aucun modèle. 

Mais pi n'est qu'un des mystères fascinants des mathématiques. De nombreuses autres questions mathématiques ont enchanté notre psychisme collectif – et des individus incroyables les ont poursuivies. 

Maryam Mirzakhani et Riemann Surfaces

Maryam Mirzakhani était une mathématicienne iranienne qui a apporté d'importantes contributions aux domaines des mathématiques et de la géométrie. 

Né en 1977, Mirzakhani a montré un talent remarquable pour les mathématiques dès son plus jeune âge. Elle a participé à plusieurs reprises à l'Olympiade mathématique internationale, remportant une médaille d'or en 1994 et une médaille d'argent en 1995. Elle a ensuite étudié les mathématiques à l'Université de technologie Sharif de Téhéran, où elle a obtenu son baccalauréat en 1999 et sa maîtrise En 2000.

Mirzakhani a ensuite déménagé aux États-Unis pour poursuivre son doctorat en mathématiques à l'Université de Harvard. Elle a obtenu son doctorat. en 2004 et a ensuite occupé des postes postdoctoraux au Massachusetts Institute of Technology et au Clay Mathematics Institute avant de rejoindre la faculté de l'Université de Stanford en 2008.

Les recherches de Mirzakhani ont porté sur la géométrie et la dynamique des surfaces, en particulier dans le domaine de Riemann Surfaces. Elle a apporté des contributions révolutionnaires à la compréhension des espaces de modules, qui sont des espaces mathématiques qui décrivent les formes possibles de structures complexes telles que des surfaces ou des courbes.

En reconnaissance de son travail, Mirzakhani a reçu de nombreux prix et distinctions, aboutissant à la remise de la médaille Fields en 2014. Elle a été la première femme et la première Iranienne à recevoir ce prix. 

Mirzakhani a reçu un diagnostic de cancer du sein en 2013 et est décédée en juillet 2017, à l'âge de 40 ans. On se souvient d'elle comme d'une enseignante dévouée et d'un mentor pour son travail inlassable pour promouvoir l'enseignement des mathématiques et encourager les jeunes femmes à poursuivre des carrières dans le domaine.

Katherine Johnson et la mécanique orbitale

Katherine Johnson était l'une des figures clés du programme spatial américain lors de la Space Race. 

Née en 1918, Johnson a montré un talent exceptionnel pour les mathématiques à un jeune âge et a commencé à fréquenter le lycée à l'âge de 10 ans. Elle a obtenu son diplôme en tête de sa classe à l'âge de 14 ans et a ensuite fréquenté le West Virginia State College, où elle a obtenu des diplômes en mathématiques et en français.

Après avoir obtenu son diplôme, Johnson a commencé à travailler comme enseignant avant de rejoindre le Comité consultatif national pour l'aéronautique (NACA), qui est devenu plus tard la National Aeronautics and Space Administration (NASA). Elle travaillait comme « ordinateur », effectuant des calculs complexes à la main.

Le travail de Johnson à la NASA a joué un rôle déterminant dans le succès du programme spatial américain. Elle a effectué des calculs pour le premier vol spatial humain d'Alan Shepard, le premier Américain à orbiter autour de la Terre par John Glenn, et l'alunissage d'Apollo 11. Ses calculs ont permis d'assurer la sécurité et le succès de ces missions.

En plus de son travail à la NASA, Johnson était une enseignante et une mentor dévouée. Elle a travaillé pour promouvoir l'éducation et encourager les jeunes, en particulier les femmes et les minorités sous-représentées, à poursuivre des carrières en mathématiques et en sciences.

Johnson a reçu de nombreux prix tout au long de sa carrière, dont la Médaille présidentielle de la liberté en 2015, qui est la plus haute distinction civile aux États-Unis. Elle a également été intronisée au National Women's Hall of Fame en 2018.

Katherine Johnson est décédée en février 2020, à l'âge de 101 ans. Son héritage en tant que mathématicienne pionnière et figure inspirante du programme spatial américain continue d'inspirer et de motiver les mathématiciens, les scientifiques et les étudiants d'aujourd'hui.

Neena Gupta et le problème d'annulation de Zariski

Neena Gupta est une mathématicienne renommée et professeure à l'Institut indien de technologie de Delhi. Elle est née au Pendjab, en Inde, et a terminé ses études de premier cycle et de troisième cycle en mathématiques à l'Université Panjab de Chandigarh avant d'obtenir son doctorat. de l'Université de Rochester à New York.

Gupta a apporté d'importantes contributions au domaine de la géométrie algébrique tout au long de sa carrière. Son travail le plus remarquable a été sur le Problème d'annulation de Zariski, une question de longue date en géométrie algébrique qui demande si certaines variétés algébriques peuvent être "annulées" dans les équations algébriques.

En plus de son travail de recherche, Gupta est également une enseignante et une mentor dévouée. Elle a supervisé de nombreux doctorats. étudiants et a enseigné des cours sur la géométrie algébrique et d'autres sujets à l'IIT Delhi et dans d'autres universités du monde entier.

Les contributions de Gupta aux mathématiques ont été largement reconnues. Elle a reçu plusieurs distinctions et récompenses prestigieuses, dont le prix Shanti Swarup Bhatnagar en sciences mathématiques en 2018, qui est la plus haute distinction scientifique en Inde. Elle a également été élue membre de l'Académie nationale indienne des sciences et de l'Académie indienne des sciences en 2019.

Gupta est un ardent défenseur de la promotion de la diversité et de l'inclusion en mathématiques et en sciences. Elle s'est efforcée d'encourager davantage de femmes et de minorités sous-représentées à poursuivre des carrières dans ces domaines et a également contribué à leur créer des opportunités de réussite.

Dame Mary Lucy Cartwright et la théorie du chaos

Dame Mary Lucy Cartwright était une mathématicienne britannique qui a apporté d'importantes contributions au domaine des mathématiques, en particulier dans les domaines des équations différentielles et Théorie du chaos

Né en 1900, Cartwright a grandi dans une famille qui valorisait l'éducation et les activités intellectuelles. Son père était instituteur et sa mère était une suffragette qui avait étudié à l'université de Cambridge. Cartwright a fréquenté l'Oxford High School for Girls, où elle excellait en mathématiques et en physique.

En 1919, Cartwright entre au St. Hugh's College de l'Université d'Oxford pour étudier les mathématiques. Elle a obtenu un diplôme de première classe en 1923, puis a terminé sa maîtrise en 1925. Elle a obtenu son doctorat en 1930 pour sa thèse sur «Les fonctions intégrales d'ordre inférieur à un».

Dans les années 1950, Cartwright a tourné son attention vers le domaine émergent de la théorie du chaos. Elle a collaboré avec le mathématicien JE Littlewood pour étudier le comportement des fonctions itérées, qui sont maintenant connues sous le nom de théorèmes de Cartwright-Littlewood. Les travaux de Cartwright sur la théorie du chaos étaient en avance sur leur temps et ont jeté les bases de futures recherches dans ce domaine.

Cartwright a été la première femme à être nommée professeur de mathématiques à l'Université d'Oxford en 1947. Elle a également été la première femme à être élue membre de la Royal Society en 1948. Elle a continué à travailler en mathématiques jusqu'à sa mort en 1998 à la l'âge de 97 ans.

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