À surveiller: les contributions novatrices de Catherine Burns à l'avancement de l'ingénierie de conception de systèmes

par Kassandra Burd, M.Sc. Neuropsychologie cognitive, Université du Kent

La Dre Catherine Burns est professeure en génie de la conception de systèmes et directrice générale du Centre de bio-ingénierie et de biotechnologie de l'Université de Waterloo.

Elle effectue des recherches remarquables en tant que chercheuse principale, qui ont des applications dans de nombreux secteurs divers, notamment la santé, l'armée, la gestion des centrales électriques et le raffinage du pétrole et du gaz.

La Dre Catherine Burns a manifestement fait sa marque dans le domaine de l'ingénierie et apporte actuellement des contributions exceptionnelles à la société. Avec plus de 100 publications de recherche et la co-rédaction d'un livre sur la conception d'interfaces écologiques, il ne fait aucun doute que ses contributions aideront à faire progresser l'ingénierie de conception de systèmes d'une manière qui n'a jamais été faite auparavant.

Ici, j'interroge le Dr Catherine Burns sur ce qui l'a conduite dans ce domaine fascinant, les défis qu'elle a rencontrés en tant que femme travaillant dans les STEM et ses ambitions futures. C'est dans l'espoir que de nombreuses filles et femmes intéressées à entrer dans divers domaines des STEM se rendront compte que leurs rêves sont possibles et que les obstacles auxquels elles sont confrontées en cours de route peuvent sans aucun doute être surmontés.

Vous avez étudié la conception de systèmes / génie industriel au cours de vos années de premier cycle à l'Université de Waterloo. Comment vous êtes-vous intéressé à la conception de systèmes / génie industriel?

Je me suis intéressé à l'ingénierie de conception de systèmes au lycée. Je savais que je voulais le défi et la rigueur d'une formation d'ingénieur, mais je trouvais les disciplines d'ingénierie traditionnelles trop restrictives. J'avais un large éventail d'autres intérêts comme la psychologie et la santé. L'ingénierie de conception de systèmes a offert cette opportunité d'avoir une formation interdisciplinaire qui m'a appris une approche de résolution de problèmes d'ingénierie, mais m'a laissé libre de m'appliquer aux problèmes que je voulais résoudre.

À quoi ressemble votre journée moyenne en tant que professeur et en tant que directeur du Centre de bio-ingénierie et biotechnologie?

Il n'y a pas de journée moyenne! Chaque jour est différent pour moi. Parfois, je me concentre sur les étudiants, à travers des cours d'enseignement (j'enseigne le génie biomédical de première année) ou en travaillant avec mes étudiants diplômés alors qu'ils explorent leurs recherches. Certains jours, j'accueille des entreprises qui souhaitent rencontrer des professeurs et en savoir plus sur leurs programmes de recherche ou sur la manière de construire une analyse de rentabilisation pour un projet de recherche. Parfois, je suis dans les hôpitaux, je parle aux gens de leurs besoins et de ce que nos chercheurs et étudiants peuvent faire.

Quels sont certains des défis auxquels vous avez été confrontés dans la poursuite d'une carrière dans votre domaine STEM?

Les STEM sont plus larges que ce que les gens pensent et peuvent vraiment inclure de nombreuses approches différentes. Je pense que parfois les gens ont une vision très étroite des STEM et ne réalisent pas à quel point ils sont interdisciplinaires. Il y a aussi des défis à relever en tant que femme dans les STEM - il y a très peu de modèles à des niveaux de leadership plus élevés et cela influence ce que les gens attendent de leurs dirigeants et de votre cheminement de carrière. Cette situation évolue, mais lentement. Dans le contexte des STEM, les femmes se démarquent encore, ce qui est à la fois un défi et une opportunité. On s'attend à ce que vous assumiez un rôle de leadership ou de mentorat.

Quels sont certains des projets sur lesquels vous travaillez actuellement?

Au Centre, nous travaillons à révolutionner vraiment l'enseignement supérieur en génie biomédical pour nous concentrer sur une collaboration très étroite avec les cliniciens et les utilisateurs. Nous pensons que les solutions d'ingénierie doivent se développer à partir des besoins de ces utilisateurs, et non à partir de la technologie à la recherche d'une solution.

Dans mes recherches, nous travaillons sur les personnes qui interagiront avec les nouvelles technologies comme l'intelligence artificielle, la robotique et les véhicules autonomes. Comment concevoir ces technologies pour qu'elles soient des partenaires pour les personnes? Nous voulons que ces technologies augmentent ce que font les gens et non les remplacent. Une partie de cela implique de développer des technologies qui communiquent leur intention aux gens et divulguent leurs capacités de manière honnête et éthique.

Quelle est la prochaine étape pour vous? Avez-vous d'autres objectifs que vous aimeriez poursuivre?

L'impact potentiel de la technologie sur les soins de santé est pour moi un grand intérêt. Avec le vieillissement des sociétés et la diminution des budgets gouvernementaux, les soins de santé doivent être plus abordables mais aussi toujours efficaces. Les technologies des appareils de surveillance à domicile, des diagnostics plus portables ou des approches basées sur les données pour la découverte de médicaments ou la personnalisation des traitements thérapeutiques ont un potentiel énorme. Ce sont tous des changements de jeu pour les soins de santé.

Avez-vous des conseils pour les filles et les femmes qui cherchent à poursuivre leur carrière de rêve dans l'ingénierie ou dans les domaines des STEM en général?

Les carrières STEM peuvent être amusantes et enrichissantes. Les carrières dans les STEM peuvent vraiment vous mettre en mesure de faire des différences dans la vie et les expériences des gens et c'est la meilleure partie du travail dans les STEM.