Nobelles of Medicine - Célébration des femmes exceptionnelles qui ont remporté le prix Nobel de médecine et de physiologie

Par Alison Müller

Pour célébrer la Journée internationale de la femme et le Mois de l'histoire des femmes, nous célébrons certaines femmes phénoménales dans le domaine des sciences médicales qui ont reçu le prix Nobel de médecine et de physiologie.

Même si ce prix a été décerné 110 fois à 219 personnes depuis 1910, seules 12 lauréates ont été des femmes qui ont remporté des prix partagés. Les femmes mises en lumière aujourd'hui sont vraiment internationales car elles sont originaires de République tchèque, d'Australie, des États-Unis et de Chine. Leurs travaux vont d'une meilleure compréhension des éléments génétiques, la découverte d'étapes importantes du métabolisme, à la lutte contre le paludisme.

DR. GERTY THERESA CORI

La toute première femme lauréate du prix Nobel de médecine a été le Dr Gerty Theresa Cori, qui a partagé le prix avec 3 hommes, dont son mari, en 1947. Son travail s'est concentré sur la conversion du glycogène en glucose, qui est une partie importante du métabolisme ( comment le corps transforme les aliments en énergie). En fait, ce processus a été nommé le cycle de Cori, après le travail d'elle et de son mari.

Le Dr Gerty Cori est née à Prague en 1896 et a fréquenté la faculté de médecine de l'Université allemande de Prague, où elle a obtenu son doctorat en médecine en 1920. C'est là qu'elle a rencontré et collaboré avec son mari, avec qui elle a travaillé en étroite collaboration tout au long de sa vie. . Même en tant qu'étudiants, ils ont publié ensemble des recherches médicales, leur premier article conjoint étant une étude sur le sérum humain.

Tout au long de sa carrière, même si elle avait la même éducation et la même expérience que son mari, elle a été nommée à des postes de niveau inférieur et a dû gravir les échelons. Ce n'est que l'année où elle a reçu le prix Nobel, en 1947, que l'Université de Washington l'a promue professeur titulaire.

Elle était la troisième femme à recevoir le prix Nobel de science. La reconnaissance de son travail a été célébrée en 2004, où elle et son mari, le Dr Carl Cori, ont été désignés monument historique national de la chimie. Elle a également deux cratères portant son nom, un sur la Lune et un sur Vénus.

DR. BARBARA MCCLINTOCK

Il n'y a eu qu'une seule femme qui n'a pas partagé le prix Nobel de médecine - le Dr Barbara McClintock. Elle a été récompensée en 1983 pour sa découverte d'éléments génétiques mobiles.

Son modèle expérimental était le maïs, où elle a examiné comment leurs caractéristiques, telles que la couleur des grains, sont transmises dans les générations futures de maïs. Sa stabilité a conduit à l'observation que les éléments génétiques sur l'ADN, appelés gènes, peuvent en fait changer leur position dans un chromosome. Le saut de ces gènes peut activer ou désactiver d'autres gènes. Bien que ces études aient débuté sur le maïs, elles ont ouvert la voie à la découverte que ces éléments génétiques sautants, appelés «transposons», constituent 65% de notre génome et ont permis de mieux comprendre le fonctionnement de notre génome.

Ce qui rend le parcours de la Dre Barbara McClintock intéressant, c'est qu'elle a été approchée par son professeur, le Dr Claude Hutchison, en raison de son véritable intérêt et de ses aptitudes pour la génétique dès le début. Sa reconnaissance de l'intérêt du Dr McClintock l'a encouragé à l'inviter à suivre son cours de deuxième cycle alors qu'elle était encore étudiante au premier cycle, et le reste appartient à l'histoire.

Son travail exceptionnel lui a valu de nombreux prix ainsi que des doctorats honorifiques en sciences dans 12 universités différentes, dont Harvard, Yale et l'Université de Cambridge. 

DR. ELIZABETH BLACKBURN et DR. CAROL GREIDER

Jusqu'en 2009, lorsqu'une femme partageait un prix Nobel, c'était toujours avec un ou plusieurs hommes dans le même domaine. Cependant, les Drs. Elizabeth Blackburn et Carol Greider ont partagé leur prix Nobel avec leur collègue masculin, le Dr Jack W. Szostak, pour leur découverte dans le domaine de la génomique.

Ils ont découvert que les chromosomes, qui sont de l'ADN condensé stocké dans le noyau d'une cellule, sont protégés par des télomères. Ils ont également identifié une enzyme responsable du maintien des télomères, appelée télomérase. Les télomères sont des chaînes d'ADN «non-sens» à la fin des chromosomes qui agissent comme des tampons lors de la réplication de l'ADN. Après chaque étape de réplication de l'ADN, qui se produit chaque fois qu'une cellule se divise, les chromosomes finissent un peu plus courts. Pour éviter de perdre des données génétiques importantes, le télomère est essentiel pour maintenir l'intégrité des informations ADN sur plusieurs réplications. La télomérase est une protéine qui allonge les télomères pour augmenter cette zone tampon; cependant, il est normalement inactif dans la plupart des cellules adultes. Il s'active dans de nombreuses cellules cancéreuses, ce qui permet aux cellules cancéreuses de subir de nombreuses réplications sans risquer de perdre l'intégrité de leurs chromosomes.

Le Dr Blackburn, avec le Dr Szostak, a découvert que les télomères ont un ADN qui empêche la dégradation des chromosomes. Elle était la superviseure du Dr Grieder quand ils ont découvert la télomérase en 1984. Une partie très intéressante de leurs expériences a été de découvrir que les télomères dans Tétrahymène, un animal unicellulaire, a également travaillé lorsqu'il a été transféré dans la levure - deux organismes qui sont dans des règnes phylogénétiques complètement différents!

DR. TU TOI

La femme la plus récente à avoir reçu le prix Nobel de médecine est le Dr Tu Youyou. Ses recherches primées ont porté sur les nouvelles thérapies pour lutter contre le paludisme.

Lorsqu'elle était adolescente, le Dr Youyou a contracté la tuberculose, ce qui l'a amenée à interrompre ses études pendant deux ans. Cette expérience l'a inspirée à poursuivre des recherches médicales. Elle a fréquenté le Beijing Medical College et a appris les origines des plantes médicinales dans un cours de phytochimie enseigné par le professeur Lin Qishou. Ici, le Dr Youyou a appris à extraire des ingrédients actifs et à mener des études de chimie pour comprendre comment les plantes médicinales pourraient fonctionner d'une manière plus scientifiquement rigoureuse que la médecine traditionnelle chinoise.

Le Dr Youyou s'est formé à une époque où les dirigeants nationaux voulaient améliorer les soins de santé en combinant la médecine occidentale et traditionnelle chinoise, les médecins ont donc été encouragés à combiner les deux dans leurs pratiques. Dans la littérature médicale chinoise, des cas de paludisme ont été enregistrés dès 1046 avant notre ère, avec deux mille recettes utilisant diverses herbes chinoises pour traiter le paludisme. Le travail de la vie du Dr Youyou a consisté à affiner ces recettes pour voir si l'une des herbes utilisées avait un mérite scientifique. En 1972, elle a terminé son premier essai clinique en utilisant un extrait de l'herbe Qinghao où 21 patients ont été infectés par une / deux souches de paludisme différentes, et non seulement tous les patients se sont rétablis de leur fièvre, aucun parasite du paludisme n'a été détecté après le traitement. . 

Ces femmes incroyables ont fait un travail extraordinaire qui a été reconnu par leur communauté scientifique. Certains d'entre eux se sont attaqués aux inégalités, tandis que d'autres ont surmonté d'importants obstacles scientifiques. Ils étaient passionnés par leur travail et avaient de précieux collègues qui les soutenaient.

Pour le Mois de la femme, SCWIST aimerait vous encourager à soutenir vos collègues - hommes, femmes ou peu importe leur identité - et à travailler ensemble pour bâtir une communauté engageante et scientifiquement éclairée. Joyeux mois de la femme!

Alison Müller est chercheuse postdoctorale à l'Université de la Colombie-Britannique, où elle se concentre sur les communications numériques en santé à l'aide de l'outil virtuel basé sur SMS, WelTel. Vous avez une question pour Alison? Contactez LinkedIn!

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