Natalia Stakhanova et les filles en informatique

Nathalie Stakhanova est professeur adjoint et titulaire de la Chaire de recherche sur l'innovation du Nouveau-Brunswick en cybersécurité à l'Université du Nouveau-Brunswick. Son travail s'articule autour de la création de systèmes sécurisés et comprend la détection d'intrusions, les logiciels malveillants et l'évaluation et l'évaluation de la sécurité. Natalia est récipiendaire du prix d'excellence de l'UNB, du prix McCain Young Scholar et du prix du corps professoral de l'Institut Anita Borg. Elle est co-fondatrice et présidente de CyberLaunch Academy. Natalia travaille en étroite collaboration avec l'industrie sur une variété de projets de R&D et elle a développé un certain nombre de technologies qui ont été adoptées par des entreprises de haute technologie. Natalia détient actuellement trois brevets dans le domaine de la sécurité informatique.

 

La CyberLaunch Academy est une organisation non gouvernementale à but lucratif créée en août 2016 pour offrir de la cyberéducation et de la formation au Nouveau-Brunswick. L'objectif principal de CyberLaunch Academy est d'aider la province à promouvoir la science et la technologie auprès des élèves, à réduire le déséquilibre entre les sexes dans ce domaine et à développer un haut niveau de compétence en informatique parmi ses stagiaires. CyberLaunch Academy propose des formations et des ateliers pour enfants et adultes en codage informatique, conception de sites Web, robotique, réalité virtuelle et cybersécurité.

 

Plus tôt cette année, SCWIST a contacté Natalia pour lui poser quelques questions sur son cheminement de carrière et ce qui l'a motivée à démarrer CyberLaunch Academy.

Qu'est-ce qui vous a poussé à poursuivre une carrière en informatique et en cyber-technologie?

Je n'ai jamais prévu d'être informaticien. En fait, pendant longtemps, j'ai développé une expertise dans des domaines qui n'ont rien à voir avec la science et la technologie. À l'école de premier cycle, j'ai initialement poursuivi un diplôme en droit combiné avec des études en langues étrangères. Quand j'ai commencé mon diplôme d'études supérieures, je me suis d'abord concentré sur l'éducation. Personne ne pensait que je deviendrais un jour informaticien, pas même mes propres parents.

 

Néanmoins, il y a une expérience particulière qui, je pense, a eu un impact sur mon intérêt pour l'informatique et donc sur ma carrière actuelle dans ce domaine. Il y a plus de vingt ans, alors que j'étais encore au lycée, j'avais un voisin qui avait un ordinateur et savait faire tourner un jeu, même quand l'ordinateur refusait et se plaignait d'une mémoire insuffisante. Pour moi, c'était au-delà de la magie, et je voulais vraiment apprendre à le faire. Alors mon voisin m'a montré quelques astuces simples et plus tard, quand mes parents m'ont acheté un ordinateur, il m'a appris les bases du codage. Depuis, je suis sur la voie de l'apprentissage de l'informatique. Suivant le plan de mes parents, je suis allé à l'université pour étudier le droit et j'ai secrètement postulé au collège d'informatique voisin. Mon intention initiale était seulement d'en savoir plus sur les ordinateurs.

 

Je n'ai jamais pensé que je deviendrais l'un de ces experts en informatique, mais je me souviens très bien d'avoir toujours aimé résoudre divers problèmes liés à l'informatique - que je travaille en vue d'obtenir mon diplôme en droit ou que je fasse des recherches parajuridiques dans le bureau du procureur de district (DA). J'aurais probablement bien réussi dans le bureau du procureur puisque mes connaissances en informatique ont fait de moi un membre du personnel très précieux. Mais ma fascination pour l'informatique et plusieurs autres expériences plus tard dans la vie m'ont finalement fait changer mon cheminement de carrière.

 

Avez-vous eu des modèles féminins en grandissant qui vous ont encouragé à envisager une carrière dans les STEM?

 

Il y en a eu plusieurs dans ma vie. Aussi drôle que cela puisse paraître, mon premier modèle a été Angelina Jolie… Enfin, pas l'actrice, mais le personnage du film «Hackers». Le film n'était pas une raison pour moi de poursuivre ma carrière dans l'informatique, mais il m'a donné cette première réalisation "wow" que les ordinateurs étaient cool et qu'être une "informaticienne" était deux fois plus cool. Je sais que ma petite confession est susceptible de faire rire certaines personnes, mais soyons honnêtes, beaucoup d'entre nous peuvent suivre nos aventures de toute une vie avec nos passe-temps ou des choses que nous faisons dans la vie jusqu'à des expériences d'enfance apparemment insignifiantes. Dans mon cas, mon expérience m'a encouragé à apprendre quelques choses simples sur les ordinateurs, puis à apprécier la gratification d'être traité comme un gourou de l'informatique par mes amis qui ne savaient rien du tout sur les ordinateurs.

 

À l'Iowa State University, où je faisais ma maîtrise en informatique, il y a eu deux autres rencontres avec des personnes que je pourrais considérer comme des modèles. Toutes deux étaient mes femmes professeurs d'informatique. Le premier était le Dr Robyn Lutz. À l'époque, son histoire m'a vraiment impressionné. Inutile de dire que d'une certaine manière son histoire a résonné avec ma propre expérience. À l'Université d'État de l'Iowa, j'ai d'abord postulé au ministère de l'Éducation. Le diplôme de premier cycle du Dr Lutz était en anglais. Pourtant, elle a complètement changé sa carrière, se concentrant sur l'informatique. Elle était non seulement une scientifique éminente, mais aussi une chercheuse de premier plan du Jet Propulsion Laboratory de la NASA travaillant sur des missions spatiales.

 

Une autre personne était le Dr Wallapak Tavanapong - également un scientifique de renommée internationale. Tous les étudiants de notre département étaient vraiment fascinés par sa capacité à produire des documents de recherche de haute qualité dans un laps de temps relativement court. L'expérience d'étudier sous ces deux professeurs a changé ma propre perspective. Mes ambitions ont lentement progressé de «j'aimerais pouvoir faire des choses que ces deux professeurs peuvent» à «je ferai aussi des choses qu'ils font!» Tout à fait les modèles de rôle, vous ne pensez pas?

 

Qu'est-ce qui vous a poussé à lancer l'initiative CyberLaunch Academy?

 

J'ai toujours eu un intérêt à soutenir les filles en informatique. J'ai commencé par des camps d'été occasionnels et des sessions de formation gratuites pour enseigner aux filles le codage et la sécurité informatique. Finalement, ils sont devenus si populaires que j'ai dû refuser les gens car je manquais d'espace. Je me sentais absolument terrible de ne pas pouvoir emmener tous ceux qui voulaient participer. Donc, élargir ces sessions était une chose très naturelle à faire. La province a exprimé son intérêt à soutenir une école d'informatique si je décidais d'en ouvrir une. C'est ainsi qu'est née CyberLaunch Academy. Je dois dire que jusqu'à présent, c'est l'une des expériences les plus enrichissantes de ma vie.

 

Pourquoi est-il important pour vous d'offrir cette opportunité aux filles et aux garçons?

 

Honnêtement, je ne sais pas. J'ai toujours été comme ça. Peut-être que ça tourne juste dans mes gènes. J'ai plusieurs générations d'enseignants dans ma famille. Depuis l'enfance, j'ai entendu des histoires sur mon grand-père qui est devenu professeur de mathématiques après son retour de la Seconde Guerre mondiale. J'ai grandi en regardant ma mère travailler avec ses élèves. Il ne fait aucun doute qu'étant moi-même mère de trois enfants, je suis également préoccupée par leur éducation. Enseigner l'informatique à ma fille aînée a été un facteur de motivation initial important pour enseigner aux enfants. Offrir aux garçons et aux filles la possibilité d’étudier l’informatique n’est qu’une partie de cette motivation à enseigner aux enfants. Offrir cette opportunité même à ceux qui sont moins susceptibles de poursuivre des études et des carrières dans l'informatique est ce qui me motive encore plus à diriger une école d'informatique.

 

Si vous pouviez souhaiter un changement dans votre communauté locale, quel serait-il?

 

J'aimerais voir autant d'intérêt à poursuivre des études en sciences et en technologie dans la communauté locale que je le vois actuellement dans le hockey et les sports. Nous avons souvent tendance à blâmer les représentants du gouvernement et / ou les entreprises d'avoir créé des opportunités éducatives inadéquates pour les enfants de nos communautés, mais ce n'est pas tout à fait juste. Si nous ne recherchons pas activement ces opportunités, ni le gouvernement ni les entreprises ne sont incités à les offrir.

 

Avez-vous un message pour les jeunes femmes et filles que vous aimeriez partager?

 

J'aime vraiment ce que Sheryl Sandberg, COO de Facebook, a dit un jour: «Si on vous offre un siège sur une fusée, ne demandez pas quel siège! Allez-y ». Tout le temps, je vois des filles hésiter quand on leur propose quelque chose de nouveau. Lorsqu'on leur demande, ils avouent souvent qu'ils ne seront probablement pas bons de toute façon. Croyez-moi, je sais à quel point les choses peuvent être intimidantes, essayez-le simplement et vous verrez probablement à quel point vous vous trompez.

 

Avez-vous un message pour les jeunes hommes et garçons que vous aimeriez partager?

 

Ce n'est qu'une question de temps avant que les femmes n'entrent pleinement dans le domaine des sciences et de la technologie. Les intimider pour décourager leur intérêt ne peut que ralentir ce processus. Pourtant, si vous faites cela, vous serez toujours vu comme des imbéciles. Au lieu de cela, devenez des héros pour les filles qui poursuivent des disciplines STEM. Ils ont déjà de nombreux obstacles à surmonter. Par conséquent, vous devez les encourager et les soutenir et ils vous en seront toujours reconnaissants. Ils penseront à vous comme à des personnes qui leur ont ouvert un monde passionnant et magnifique de science et de technologie. Je le sais, car je suis toujours reconnaissant à ce voisin qui m'a donné ma toute première leçon d'informatique. J'ai rencontré de nombreux grands informaticiens - mes professeurs et mes collègues - qui m'ont aidé à devenir ce que je suis aujourd'hui. Mais en réfléchissant à ma vie, je peux dire que je ne serais pas ici sans mon voisin qui a partagé avec moi sa propre appréciation de la technologie informatique, qui m'a convaincu que moi - une fille - pouvais apprendre l'informatique et qui m'a aidé à développer compétences qui ont jeté les bases de mes réalisations dans cette profession.