Entretien avec Science Communication Auteur: Britt Wray

Britt Wray et la montée de la nécrofaune

Conteur canadien Britt Wray lance son premier livre: «Rise of the Necrofauna: The Science, Ethics, and Risks of De-Extinction». Dr Olga Zamudio du comité des communications du SCWIST a eu une conversation avec elle pour en savoir plus sur elle et ce livre qui fait réfléchir.

Britt est l'exemple parfait d'un chemin non linéaire en STEM; passionnée de science, Britt a étudié la biologie à l'Université Queen's mais s'est vite rendu compte qu'elle était plus intéressée par les histoires de lutte et de succès derrière les découvertes que de travailler avec les mouches des fruits au laboratoire. Son imagination a été prise par David Attenborough et a commencé à se demander si elle pouvait transformer son émission de radio musicale à l'Université en une émission scientifique. Elle l'a fait, réalisant d'abord des interviews qu'elle qualifie désormais de `` naïves '', faisant des efforts jour après jour pour se professionnaliser, suivre des cours, regarder des conférences, essayer et expérimenter, se frayer un chemin dans les podcasts et la diffusion. Des années plus tard, elle a rencontré un cours sur le BioArt qu'elle n'a pas pu abandonner et a demandé directement au professeur si elle pouvait auditer le cours pendant un semestre. Là, Britt a travaillé côte à côte avec des artistes et des designers en utilisant un ensemble d'outils complètement différent pour répondre à un autre type de questions sur la science. Cette nouvelle approche est restée avec elle depuis lors, combinant visuel, audio, art et design pour transmettre des histoires scientifiques.

Britt est très catégorique sur l'importance de la narration scientifique en tant qu'invitation ouverte au public à avoir son mot à dire, à participer, à s'engager et à interagir. En ajoutant des récits à Science, le public peut voir la pertinence de sa propre vie. En fin de compte, ce qui se passe dans la science nous affecte tous. De plus, il est primordial de couvrir tous les angles, de regarder la science à travers des optiques sociales, politiques, éthiques et culturelles. D'un autre côté, nous ne pouvons pas demander aux scientifiques de couvrir également ce créneau, lorsqu'ils concentrent leurs efforts sur l'avancement des connaissances.

 

Ce type d'effort de communication a été réalisé principalement par des «superstars» de la communication scientifique, sans surprise, dont beaucoup d'hommes: Carl Sagan, Neil DeGrasse Tyson ou David Suzuki pour n'en nommer que quelques-uns. Bien que grâce aux nouvelles technologies et à la manière dont les gens consomment désormais les actualités scientifiques, cela peut changer. *** Britt a déjà vu un changement se produire, ce mois-ci, elle a assisté à une conférence sur la biologie synthétique, les organisateurs étaient très émouvants d'avoir un panel entièrement féminin, Britt dit qu'elle était ravie de la réponse du public, les gens ont rejoint pour partager leur étonner le nombre de femmes impliquées dans la région et commenter l'enrichissement qui accompagne la diversité. Néanmoins, beaucoup de travail conscient doit être fait car il y a une pénurie de communicateurs scientifiques.

Britt a un goût particulier pour les histoires colorées, provocantes et parfois obscures. Son répertoire comprend une expédition pour enregistrer les sons de l'Islande ou suivre un groupe de musiciens qui donnent des concerts pour les loups. Comment trouve-t-elle ces histoires? Faire confiance à son instinct, ne suivre que ceux qui enflamment vraiment sa passion, garder les yeux et les oreilles ouverts. C'est ainsi qu'un jour elle s'est accrochée à «Pour ramener l'extinction», une interview de Ryan Phelan livrée à son courrier électronique via un abonnement à la newsletter. L'entrevue a jonglé avec une série de Et si? Des questions, y compris si nous pouvons ramener des espèces éteintes comme le pigeon passager? Et si nous pouvons, avec succès, les réintroduire? Et si nous pouvions changer le statut d'extinction «pour toujours»? Et, devrions-nous? Britt a vu le potentiel de l'histoire derrière, toutes les connotations, tous les différents points de vue à explorer, toutes les découvertes scientifiques implicites; sa curiosité alimentée par un ancien intérêt pour la biologie de la conservation à l'Université. Elle s'est souvenue de l'avoir partagé tout de suite avec un ami en disant: «Nous devons garder un œil dessus». Grâce à la même liste de diffusion, elle a pu suivre l'histoire avec certains des protagonistes de ce mouvement de désextinction, et plus tard, assister à la conférence TEDxDeExtinction; plus elle en savait, plus les questions se posaient. Elle a écrit un reportage radiophonique introduisant l'art dans l'équation. Une deuxième émission de radio est venue plus tard, cette fois pour «Ideas» sur CBC Radio 1. Les années ont passé, et Britt a été inscrite à un programme de doctorat à l'Université de Copenhague en communication scientifique avec une portée de biologie synthétique lorsqu'elle a reçu ce qui, au début, ressemblait à un e-mail simulé l'invitant à écrire un livre, explorant plus en détail ce qu'elle avait présenté à Ideas. «Je ne peux pas réussir à terminer un doctorat ET à écrire un livre», se souvient-elle. Néanmoins, elle a relevé le défi, travaillant sur son doctorat pendant la journée, réalisant des entretiens via Skype et par téléphone pendant la soirée. Recueillir patiemment des informations, parfois, recevoir des réponses sinistres quand elle a exposé le sujet de son livre, car tout le monde n'adhère pas à la quête de la désextinction, pour certains, en investissant des ressources humaines et matérielles, alors que le succès dépend de tant de variables que nous comprenons, très peu, est une cause perdue et idiote. Britt savait qu'elle prenait un risque en écrivant sur un sujet polarisé parmi les experts, mais elle se sent le devoir d'aborder et de souligner tous les points de vue différents, qu'ils soient d'accord ou non. Elle était consciente de sa position privilégiée à 360 degrés, au contact des acteurs clés du mouvement. Soit elle écrit le livre ou non, les engrenages qui déplacent la désextinction ne s'arrêteront pas, elle a pensé et l'écrire aidera les gens à connaître une question relativement nouvelle en leur donnant une longueur d'avance pour décider et exercer leur pensée critique.

Enfin, Britt a partagé que le message clé de `` Rise of the Necrofauna '' est que la désextinction n'est pas la solution, et il est dangereux de penser que cela pourrait l'être, bien que le mouvement puisse être utile pour développer des outils pour augmenter la diversité des personnes actuellement en danger. espèces, nous avons encore des défis biologiques, technologiques et environnementaux, nous devons en apprendre beaucoup plus sur la conservation et la réintroduction d'espèces avec une approche éthique, morale et humaine et il est risqué de penser que nous ne pouvons relayer que dans la biotechnologie pour ramener éteint espèce.