Une entrevue avec le Dr Allen Eaves sur les femmes, STEMCELL et SCWIST

Écrit par : Janny Marie Peterslund

SCWIST a interviewé le Dr Allen Eaves, PDG et fondateur du groupe de sociétés STEMCELL, y compris Technologies STEMCELL Inc., Malachite Management Inc., STEMSOFT Software Inc. et Connexon Creative sur la façon dont les femmes s'intègrent dans la plus grande entreprise de biotechnologie de la Colombie-Britannique et pourquoi STEMCELL parraine SCWIST.

Félicitations pour avoir récemment reçu le prix Life Sciences Company of the Year 2015 par BC Life Sciences. C'est très impressionnant. Le slogan de STEMCELL est « Scientists Helping Scientists », et il semble que vous y croyiez beaucoup. Combien êtes-vous « Scientists Helping Scientists » et combien êtes-vous une entreprise ?

Nous voulons tous aider les chercheurs, la vérité et l'honnêteté. Nous essayons de comprendre les besoins de nos clients, et si nous le faisons correctement, nous gagnerons également beaucoup d'argent. C'est la qualité et la nouveauté de nos produits qui comptent.

J'ai réinvesti tous nos revenus dans l'entreprise pour en faire une grande entreprise. Le fait que nous ne pouvons croître qu'avec nos revenus est une très bonne discipline. Parce que nous augmentons de 15 à 18% par an, nous devons bien anticiper les besoins en personnel futur, car il faut 3 à 6 mois pour les former.

STEMCELL est une propriété privée de vous-même. Vous n'avez pas d'investisseurs, car vous aviez un produit, MethoCult, que vous pouviez vendre dès le départ. Il s'agit d'un modèle commercial assez unique dans l'industrie biotechnologique où nous voyons souvent des entreprises ayant besoin de financement pendant de nombreuses années avant d'avoir un produit sur les tablettes. Était-ce un modèle d'entreprise conscient de votre part ou est-ce que cela s'est « passé juste » de cette façon ?

Un peu des deux, vraiment. Vous n'avez jamais assez d'argent lorsque vous faites de la recherche, alors nous avons commencé à vendre ce milieu de culture tissulaire bien conçu pour les laboratoires d'hématopoïétique. Nous avions toutes les meilleures choses et la BC Cancer Foundation voulait que nous lancions notre propre entreprise. Je n'y pensais pas vraiment, mais j'ai hypothéqué ma maison et pris un prêt et nous étions en affaires. Je ne savais pas ce qui allait arriver, mais ça a juste commencé à grandir.

J'avais vu un certain nombre de mes collègues créer des entreprises avec des investisseurs, et les investisseurs ont généralement une stratégie de sortie dans les trois ans, voulant vendre l'entreprise. Ce n'est bon pour aucune entreprise. Chaque scientifique est vraiment un entrepreneur. Vous dirigez cette petite entreprise appelée votre laboratoire, vous essayez de publier et de sortir, de travailler avec les administrateurs pour obtenir des paiements, vous êtes donc déjà un entrepreneur.

Vous (STEMCELL) avez récemment signé un accord de parrainage de 5 ans avec SCWIST, pourquoi avez-vous choisi de parrainer SCWIST ?

Nous avons beaucoup de femmes ici, et je pense que les femmes ont du mal dans les sciences, certainement dans les universités, car avoir des enfants vous fait sortir de la «circulation» pendant un petit moment. Vous devez être très motivé, comparé à beaucoup d'hommes qui ont un peu plus de facilité, et je suis tout à fait pour l'égalité.

Nous avons besoin de plus de femmes dans le domaine des sciences avec des emplois, et il n'y a pas au Canada les emplois qu'il devrait y avoir. Nous voulons une économie fondée sur le savoir et non sur les ressources. Les femmes sont très bonnes en science; ils sont plus prudents, plus analytiques. Ils vont mieux, souvent. Les choses fonctionnent certainement mieux lorsque vous avez un mélange d'hommes et de femmes.

Combien de femmes travaillent chez STEMCELL ?

Plus de femmes que d'hommes. Payons-nous tout le monde de la même manière ? Oui. Il n'y a pas d'écart entre les hommes et les femmes dans les salaires, c'est uniquement en fonction des qualifications.

STEMCELL a un taux de femmes supérieur à la moyenne dans l'organisation par rapport aux autres sociétés de biotechnologie. Pourquoi et avez-vous des politiques spécifiques pour attirer les femmes ?

Dans la biotechnologie typique, il y a beaucoup de risques, et je pense que les hommes sont prêts à prendre plus de risques, surtout lorsqu'ils sont plus jeunes. Quand une entreprise arrive à maturité, elle devient plus stable et attire plus de femmes, je pense. Les femmes sont probablement plus conservatrices que les hommes lorsque vous êtes jeune, mais cela équivaut à mesure que vous vieillissez.

Nous n'avons pas de politiques spécifiques; nous recherchons simplement les meilleures personnes. Il y a beaucoup de femmes intelligentes et nous les voulons toutes!

Les femmes mentionnent souvent deux choses lorsqu'elles expliquent le manque de femmes dans les postes de direction et de direction : 1) le « manque général de confiance en soi des femmes » et 2) le manque de services de garde d'enfants bon marché. Quelle est l'explication selon vous ?

Il ne fait aucun doute que le fait d'avoir des enfants vous remet dans la compétition pour les emplois, car cela vous retire du marché du travail pendant un certain temps. Pour une raison quelconque, probablement culturelle, les femmes ont tendance à s'occuper davantage des enfants. Je n'ai pas la réponse à tout ça, il y a beaucoup d'hommes qui restent à la maison maintenant, et ça a l'air de très bien fonctionner aussi.

Les politiciens devraient-ils sortir et faire des politiques spécifiques ?

Donner aux femmes des avantages supplémentaires serait bien, car les femmes pourraient revenir plus tôt. Nous le faisons ici, les gens peuvent revenir à temps partiel, et cela fonctionne bien pour de nombreux emplois. Les femmes sont excellentes pour s'organiser, tant au travail qu'à la maison. Beaucoup de femmes sont très désireuses de gérer à la fois leur carrière et leur famille, et elles font de bonnes gestionnaires.

Souhaitez-vous privilégier les femmes à certains postes et les hommes à d'autres ?

Non, nous voulons les meilleurs. Idéalement, avoir le mélange est ce que vous voulez atteindre. Vous voulez avoir un équilibre entre les sexes parce que l'environnement de travail est meilleur.

SCWIST accueille les hommes et toute personne soutenant les femmes dans la science. Les femmes semblent mieux s'organiser dans de telles organisations. Les hommes finiront-ils par perdre et les femmes prendront-elles le dessus, pensez-vous ?

La valeur sous-jacente est vraiment la qualité de vie et les opportunités d'éducation, en suivant le terrain. La plupart des organisations scientifiques, y compris les hommes, se concentrent uniquement sur la science, et non sur l'équilibre travail-vie personnelle et la création d'opportunités pour que la famille s'épanouisse. Je pense qu'une organisation axée sur la science et la qualité de vie serait très réussie.

Vous êtes la plus grande entreprise de biotechnologie de la Colombie-Britannique, avec un peu plus de 650 employés dans le monde, la plupart au Canada. Où va STEMCELL, à long terme ? Resterez-vous en Colombie-Britannique?

Tout d'abord, vous voulez que la recherche soit très proche de la fabrication pour fonctionner efficacement, et nous avons ici une main-d'œuvre hautement qualifiée. L'Amérique du Nord est le plus grand marché et nous voulons nous en approcher, également pour le rendre rentable.

Je veux transformer Vancouver en Science City. Embauchez tous ces enfants intelligents qui s'entraînent à l'UBC et à la SFU et donnez-leur des opportunités.

J'ai une question pour vous, en fait. Quelle est la différence entre SCWIST et les autres organisations de femmes qui existent ?

Chez SCWIST, nous nous concentrons sur plusieurs niveaux, en ce sens que nous avons des programmes de sensibilisation et de mentorat sous ms infini, faire participer les filles et les jeunes femmes à l'apprentissage des sciences; IWIS, aidant les professionnels formés à l'étranger à démarrer une carrière au Canada, nous organisons des événements, des ateliers et des occasions de réseautage pour les femmes en début de carrière; et nous avons une base de données de mentorat en ligne, Rendre possible, pour les femmes qui cherchent à faire progresser leur carrière en trouvant un mentor ou en le devenant. Et nos membres peuvent s'engager et redonner à la communauté scientifique grâce à des opportunités de bénévolat. Nous faisons en sorte que la boucle soit bouclée, essentiellement.

Merci beaucoup, Dr Eaves, de nous avoir parlé à SCWIST. Nous attendons avec impatience notre future collaboration!