Les préjugés sexistes dans les conférences universitaires

by Kassandre Burd

Étant donné que la majorité des hommes dominent les domaines des STIM, il n'est pas surprenant d'entendre que la majorité des présentateurs et conférenciers aux conférences universitaires sont principalement des hommes. Bien que cela ne semble pas être un problème important au milieu de tant d'autres problèmes auxquels les femmes sont confrontées dans le milieu universitaire, cela fait certainement une différence. Le manque de visibilité des femmes lors des conférences joue un rôle négatif dans la motivation des femmes à poursuivre dans les domaines des STEM, et les fait également reculer lorsqu'il s'agit d'une reconnaissance et d'une reconnaissance insuffisantes de leur recherche. Essentiellement, cela ne profite qu'aux hommes, car cela met leur travail sous les projecteurs et éclipse le précieux travail académique des femmes. En outre, les femmes appartenant à des groupes minoritaires sont encore plus sous-représentées dans de nombreuses conférences, c'est pourquoi il est essentiel que des règles soient mises en place pour garantir l'équité entre les sexes et l'équité globale en ce qui concerne les participants et les orateurs.

Parmi tous les domaines STEM, les géosciences (sciences de la terre, océaniques et atmosphériques) sont le secteur le plus sexiste de tous (Cannon et al., 2018). En Colombie-Britannique, à la réunion 2017 de l'Union géophysique canadienne et de la Société canadienne d'agriculture et de météorologie forestière, les femmes étaient la majorité des participants, cependant, elles ne représentaient que 28% des orateurs et 19% des conférenciers invités (Cannon et al., 2018. ). Les sessions d'affiches étaient plus susceptibles d'être composées de femmes, mais ces sessions ne sont pas aussi appréciées ou réputées que les présentations; De plus, seulement 5% des présentations étaient des femmes de couleur (Cannon et al., 2018). Certains se demandent pourquoi les femmes ne sont pas souvent visibles en tant que conférencières ou présentatrices à ces conférences; se pourrait-il qu'ils soient simplement moins intéressés que les hommes à participer? Cela peut être partiellement vrai, mais uniquement parce qu'aucun effort n'est fait pour atténuer les préjugés qui persistent. Par exemple, 41% des femmes déclarent que les trois principales raisons de ne pas assister à une conférence sont la sous-représentation des femmes, le manque de logement pour les mères et la discrimination fondée sur le sexe (Baron, 2019). En fin de compte, ces révélations ont du sens car elles contribuent au cycle perpétuel de préjugés sexistes et de non-fréquentation des femmes universitaires. 

À Beijing, lors de la 15e conférence du Congrès international de chimie quantique en 2015, les 29 orateurs et présidents d'honneur étaient des hommes (Arnold, 2015). En conséquence, une pétition a été introduite signée par plus de 1,500 50.6 scientifiques. Selon la National Science Foundation, 2015% des doctorats en sciences aux États-Unis ont été décernés à des femmes, alors pourquoi ne sont-elles pas représentées proportionnellement aux conférences? (Arnold, 2018). De nombreux scientifiques boycottent ces conférences pour sensibiliser le public à cette question, de sorte que la diminution du nombre de participants pourrait peut-être persuader que des mesures soient mises en place pour créer un environnement plus équitable et diversifié. Moins d'exposition pour les femmes signifie essentiellement qu'elles sont moins susceptibles d'accéder à des postes plus élevés dans leur domaine (Kempston, XNUMX). Si les femmes ne sont pas reconnues pour leur travail, comment sont-elles censées obtenir des postes prestigieux dans leurs domaines de prédilection? Les conférences académiques sont une excellente occasion pour les universitaires de présenter leurs travaux; avec des pratiques de conférence sexistes, la recherche et le travail appliqué des femmes sont rendus invisibles.

Lin Classon, directrice d'une société informatique en dehors de Chicago, déclare que la visibilité est essentielle et elle se demande quel message est envoyé aux filles et aux femmes dans les domaines technologiques qui ne sont pas représentées sur la scène de la conférence (Baron, 2019). Comment les filles peuvent-elles rester motivées dans la poursuite des STEM lorsqu'elles ne voient pas plus de femmes au premier plan de leurs domaines souhaités? Quelques-uns des plus grands obstacles auxquels les femmes sont confrontées lors de conférences sont qu'elles sont les moins susceptibles d'être acceptées en tant que présentatrices, d'être prises moins au sérieux lors des discussions, des problèmes de code vestimentaire, de l'équilibre entre les devoirs sociaux et professionnels et le harcèlement sexuel (Inomics, 2016). En particulier, le harcèlement sexuel est un problème très répandu qui est assez répandu lors des conférences, et qui malheureusement ne reçoit pas une attention suffisante. À titre d'exemple, avec les réunions techniques, près de 31% des femmes ont été témoins de harcèlement sexuel lors d'une conférence, tandis que 26% ont personnellement été victimes de harcèlement sexuel (Baron, 2019). 

La question demeure donc: que pouvons-nous faire pour accentuer ces enjeux et amener une nouvelle réalité pour les femmes lors de conférences académiques qui leur permette à la fois de se sentir à la fois en sécurité dans leur présence et reconnues dans leur travail scientifique? Selon l'équipe d'Inomics, il faut d'abord collecter des données qui illustrent et confirment le biais existant qui est récurrent dans ces conférences; ces données sensibilisent finalement au problème en question. Deuxièmement, nous pouvons inclure les femmes dans la planification des conférences afin que les règles et pratiques de la conférence soient justes et équitables à tous les niveaux. En ce qui concerne la sélection des orateurs, la présence d'une femme dans l'équipe a un impact positif sur la proportion de genre dans les séances (Inomics, 2016). Troisièmement, il est important de comprendre pourquoi les femmes pourraient refuser les invitations à des conférences; est-ce à voir avec les programmes de garde d'enfants inadéquats fournis par la conférence, ce qui rend difficile la participation? Si cela est plausible, une aide financière pourrait peut-être aider à payer la garde des enfants s'ils n'ont pas d'autre choix que d'emmener leurs enfants lors de leurs voyages. Il se peut aussi que certaines femmes ne pensent pas qu’elles ont des opportunités distinctives raisonnables lors de ces conférences. Connaître les raisons pour lesquelles les femmes refusent de participer aidera les organisateurs à structurer les conférences et les réunions de manière plus égalitaire. 

Nous savons que les femmes sont absolument essentielles à l'avancement de tous les domaines universitaires, pas seulement des STIM. Cependant, le fait que les domaines STEM aient fait pratiquement peu ou pas d'efforts pour inclure les femmes dans les keynotes lors des conférences précédentes nous fait prendre du recul lorsqu'il s'agit de faire des progrès dans ces domaines. Non seulement un changement positif attirerait une attention accrue sur la recherche sur les femmes, mais il servira également à inspirer les jeunes filles à poursuivre leurs efforts académiques si elles peuvent voir par elles-mêmes que la reconnaissance est effectivement possible.