Du banc au musée: Yukiko Stranger-Galey

par Marine Da Silva, Ph.D., Associé au développement des affaires, Mitacs

Yukiko Stranger-Galey (Photo par Allison Rasmussen)

Vous cherchez des idées de transitions de carrière depuis le banc? En voici un de Yukiko Stranger-Galey, qui a une formation en biochimie et en microbiologie, et qui organise maintenant des expositions pour les musées!

Travailler au Beaty Biodiversity Museum

En tant que responsable des expositions et du design, Yukiko développe des expositions qui célèbrent les merveilles et la diversité du monde naturel. Une partie de son travail se concentre sur des expositions temporaires, favorisant les liens entre la science, l'art et les communautés. La journée de travail typique de Yukiko est comme faire de la recherche… pour le public! Elle collabore avec des chercheurs scientifiques pour concevoir, écrire et présenter des expositions de manière à se connecter avec le public et à l'impliquer dans la science qui les entoure.

Le Beaty Biodiversity Museum a ouvert ses portes en 2010. Il est facilement reconnaissable sur le campus de Vancouver de l'Université de la Colombie-Britannique, en raison du squelette massif de baleine bleue que vous pouvez voir à travers les grandes fenêtres. (Fait amusant: le musée abrite le plus grand squelette de rorqual bleu du Canada.) Le Beaty Museum n'est pas seulement un musée d'exposition publique ordinaire, mais aussi un site de recherche scientifique active, mis en valeur grâce à son lien avec le Centre de recherche sur la biodiversité.

Yukiko a récemment organisé les expositions, "Closer par Julya Hajnoczky et Katrina Vera Wong, " et "Skin & Bones de Catherine M. Stewart avec des accessoires des collections de vêtements de Claus Jahnke & Ivan Sayers ».

Selon Yukiko, la science doit être accessible à tous, nous avons juste besoin des bonnes personnes ou organisations, comme les musées, pour aider à construire un pont avec le public.

«La possibilité de partager les histoires des personnes, des organismes et des objets de notre monde m'inspire chaque jour», a-t-elle déclaré.

Yukiko s'engage avec les visiteurs de l'exposition Life in Color d'Angela Gooliaff (Photo par Derek Tan)

Un parcours de carrière atypique

Yukiko a grandi à Londres, au Royaume-Uni. En tant que jeune fille, elle était passionnée par la science, mais aussi par la littérature anglaise. Comme beaucoup de jeunes femmes, elle a été inspirée par Marie Curie, qui était une scientifique pionnière et la première femme à remporter le prix Nobel. Lorsque Yukiko a commencé à étudier à l'université, elle s'est concentrée sur la science plutôt que sur la littérature, consciente qu'elle aurait besoin d'un diplôme universitaire pour entreprendre une carrière de scientifique; et d'un autre côté elle pourrait toujours nourrir son amour de la littérature même sans formation formelle.

Elle a étudié la biochimie à l'Université d'Édimbourg en Écosse, au Royaume-Uni et a terminé sa maîtrise en microbiologie à l'Université de Chicago aux États-Unis. Au cours de ses études supérieures, elle a développé un vif intérêt pour les vaccins et l'aide aux gens. Après avoir terminé sa thèse de maîtrise, elle a continué avec un doctorat à l'Université de Chicago. Ses recherches ont porté sur le développement d'un vaccin contre le SARM (résistant à la méthicilline Staphylococcus aureus), un groupe de bactéries résistantes à certains antibiotiques, ce qui rend les infections associées difficiles à traiter.

Alors que Yukiko a trouvé son doctorat. travail intéressant et enrichissant avec des publications dans une revue à comité de lecture, elle a estimé que quelque chose n'allait pas.

«J'ai adoré mon travail en tant que scientifique dans le laboratoire, mais j'ai trouvé que mon domaine d'étude devenait de plus en plus étroit, et je manquais cette connexion quotidienne avec les gens et la communauté», dit-elle.

Après quelques années de doctorat. travail, elle a décidé d'arrêter, même si elle n'avait pas d'autre plan!

Son visa ne lui permettant pas de travailler aux États-Unis, elle a postulé pour un poste de bénévole au Adler Planetarium à Chicago. Même si elle n'avait aucune expérience en astronomie, elle aimait apprendre de nouveaux sujets et les expliquer aux visiteurs. Plus important encore, elle a découvert une passion pour la communication scientifique au public. C'était sa première expérience de travail dans un musée.

Après avoir déménagé à Vancouver, elle s'est jointe à Science World en tant que facilitatrice scientifique en 2007, et a finalement commencé à travailler dans l'équipe responsable du développement des expositions scientifiques. Ce poste impliquait beaucoup d'écriture et de lecture, donc les deux passions, la science et la littérature de Yukiko étaient enfin réunies!

Yukiko a rejoint le Beaty Biodiversity Museum en tant que bénévole en 2011 et a été embauchée pour diriger l'équipe des expositions et du design quelques mois plus tard.

Une femme scientifique et une mère qui travaille

Se référant à son cheminement de carrière, Yukiko déclare qu'elle se sent chanceuse, car elle était au bon endroit au bon moment.

Elle a certainement fait face à quelques défis dans la poursuite d'une carrière du banc au musée. Lorsqu'elle a commencé à travailler pour des musées, les études muséales étaient encore une discipline émergente, de sorte que sa formation scientifique combinée à ses compétences en communication et à sa capacité à se plonger dans la recherche ont facilité la transition.

Yukiko et sa fille découvrent les canards au Beaty Biodiversity Museum (Photo par Derek Tan)

Yukiko n'est pas seulement une femme scientifique, mais aussi une mère de 2 jeunes enfants. Elle reconnaît qu'il n'est pas facile de trouver le bon équilibre entre la vie professionnelle et la vie privée, avec des lieux de travail favorables à la famille offrant la flexibilité aux parents, une clé du succès. Mélanger la famille et la carrière a été un processus, mais Yukiko dit qu'elle a appris à quitter le travail au bureau et à chérir ce temps familial ininterrompu.

En tant que membre du SCWIST, Yukiko aimerait servir de modèle et soutenir les femmes travaillant ou intéressées à travailler dans le domaine des STEM. Elle encourage les jeunes filles qui envisagent une carrière dans les STEM à ne pas se sentir intimidées. «Faites du bénévolat dans les laboratoires, dans les musées ou dans tout autre endroit où vous aimeriez travailler et apprenez à connaître l'organisation et les gens. Rencontrez des femmes qui y travaillent, beaucoup seront ravies de partager leurs expériences et de fournir des conseils », a-t-elle déclaré.

Ce fut un plaisir de rencontrer Yukiko. Son parcours professionnel est inspirant et démontre qu'il est important de faire confiance à son instinct et de rechercher une carrière qui combinera toutes vos passions.