Améliorer la diversité dans notre communauté STEM

Le 1er octobre, le Réseau étudiant en biotechnologie a organisé son assemblée annuelle Salon de la biotechnologie du bâtiment, un événement de réseautage de premier plan avec les meilleurs et les plus brillants de l'industrie de la biotechnologie et des sciences de la vie de la Colombie-Britannique.

Cet événement annuel attire et réunit chaque année des centaines d'étudiants, ainsi que des professionnels des sciences de la vie, des secteurs pharmaceutique et clinique et plusieurs organisations de premier plan en tant qu'exposants. Le résultat est un rassemblement d'étudiants et de professionnels désireux de partager des idées et de forger une solide communauté biotechnologique qui contribuera à façonner l'avenir biotechnologique de la Colombie-Britannique.

La membre SCWIST Juanita Desouza-Huletey, BA (Hons), MA, PMP, ALEP, BRM, PROSCI, ITIL, a été invitée à être la conférencière principale de l'événement.

Juanita est une femme en STEM, une immigrante, une leader, une éducatrice, une coach, une conférencière, une défenseure de la justice sociale, en particulier pour les immigrants, et plus encore. Elle a occupé de nombreux postes de direction et est actuellement membre du conseil des gouverneurs de l'Université du Manitoba. Elle est une professionnelle accomplie de la gestion des technologies de l'information avec plus de 30 ans d'expérience dans l'industrie, dont plus de 25 à des postes de direction, notamment en étant la première femme chef de division des TI au service de police de Winnipeg. Éducatrice à l'Université de Winnipeg et au Red River College, elle aime transmettre ses connaissances et partager ses expériences professionnelles et personnelles.

Elle a commencé son discours d'ouverture par une citation de Kim Lane : « Être une femme dans les STEM signifie défier les opposants. Cela signifie être quelque chose qu'on nous a dit pendant si longtemps que nous ne pouvions pas être. En tant que femme afro-américaine, cela signifie ouvrir la voie aux filles brunes et noires qui me ressemblent.

« Comme nous le savons, l'EDI (équité, diversité et inclusion) est un vaste sujet et l'accent peut être mis sur différents groupes sous-représentés. Faisons-le de cette façon aujourd'hui : en faisant la lumière ensemble sur les défis et les obstacles auxquels les femmes sont confrontées chaque jour aux quatre coins du monde sur le plan professionnel, dans les STEM et au-delà », a-t-elle poursuivi. « Nous avons tous des histoires à raconter sur ce sujet ou celui de notre mère, de nos sœurs, de notre tante ou de notre épouse. Et nous entendons également des tonnes d'histoires chaque jour et d'autres tonnes restent inconnues. La moitié des voix sont entendues et l'autre moitié ne sont pas entendues.

Concernant une question sur les raisons pour lesquelles l'inclusion des femmes est ignorée dans de nombreux rôles de leadership, elle a souligné que les femmes sont nécessaires.

"Chaque échelon du succès dans les espaces de travail entraîne une baisse de la participation des femmes jusqu'à ce que, aux plus hauts échelons du leadership et de la prise de décision, il ne reste plus que peu de femmes, selon la Harvard Business Review en 2018", a-t-elle déclaré. « Jusqu'à 50 % des femmes travaillant dans les sciences, la technologie, l'ingénierie et les mathématiques finiront par partir en raison d'une culture masculine hostile, d'un manque de cheminement de carrière clair et d'un sentiment d'isolement. »

Juanita s'est ensuite penchée sur une crise plus récente : les femmes quittant le marché du travail à cause de COVID-19.

"Ces femmes ne sortent pas volontairement", a-t-elle déclaré. "Ils sont chassés par des pertes d'emplois disproportionnées, des écoles fermées, des responsabilités ménagères accrues, notamment la garde des enfants et le manque de politiques publiques soutenant les femmes qui travaillent, et des disparités salariales, en particulier pendant la pandémie."

« Maintenant, concentrons-nous sur le Canada et parlons de statistiques au Canada, seulement 27 pour cent des sièges à la Chambre des communes appartiennent à des femmes. Dans les 500 plus grandes entreprises du Canada, les femmes représentent 19.5 pour cent des membres du conseil d'administration. Sur ces 500 plus grandes entreprises et organisations au Canada, 109 n'ont aucune femme dans leur conseil d'administration. Si nous parlons de postes de direction, les femmes n'occupent que 25 % des postes de vice-président et 15 % des postes de PDG. Cette chute drastique peut également être observée au niveau des salaires, car seuls 8.5 pour cent des postes les mieux payés dans les 100 premières sociétés cotées au Canada sont occupés par des femmes », a-t-elle décrit avec déception.

« Selon le classement mondial 2017 de l'égalité des sexes dans les parlements nationaux, le Canada se classe au 63e rang, derrière le Rwanda, le Mexique et les zones de conflit de l'Afghanistan et du Soudan du Sud », a-t-elle poursuivi. « Ces tristes chiffres ne sont pas de la fiction, ils montrent plutôt le côté sombre de notre société. Il convient de noter que lorsque les femmes occupent des postes de pouvoir, dans de nombreux cas, elles occupent simplement un siège sans aucune influence. Cependant, ce n'est pas le cas pour tous parce que certains d'entre nous dans des rôles de leadership préfèrent être un perturbateur pour un changement positif afin de remettre en question le statu quo.

Elle a partagé un exemple : « Quand j'étais chef divisionnaire de l'informatique dans un bureau gouvernemental et membre de l'équipe de direction, 20 % des EMT étaient des femmes, y compris le tout premier chef adjoint de la police, le tout premier chef de RH/Civil, et moi, le tout premier responsable informatique (moi, femme, noir, immigrant). Cependant, en l'espace de 4 à 6 ans, quelques-unes de ces femmes changent de leader pour des réformes productives, dont moi, n'ont eu d'autre choix que de quitter le « club des grands garçons ».

Elle a souligné une autre question souvent posée : la personne la plus qualifiée ne devrait-elle pas obtenir le poste avec les avantages qui vont avec, quel que soit son sexe ?

« Dans un autre poste de direction, il y a 2 femmes (dont moi) et 5 hommes. Je suis celui qui a le plus d'expérience, de compétences et le plus grand portefeuille de travaux, ce qui implique la gestion des parties prenantes et des sous-traitants de l'entreprise. En revanche, un domaine géré par un homme représente un cinquième de mon portefeuille mais nous obtenons les mêmes rémunérations et avantages, quelles que soient les tonnes de travail supplémentaire que je fournis. Ce n'est pas seulement mon histoire. Je partage cette expérience avec beaucoup. En fait, les femmes aux postes de direction diminuent à un rythme rapide », a-t-elle déclaré.

« Une autre question qui nous est fréquemment posée est : « pourquoi les femmes sont-elles importantes dans les rôles de leadership ? » », a-t-elle poursuivi.

"Les entreprises qui ont principalement des femmes dans des rôles de leadership pour les bonnes raisons, pas un rôle de case à cocher, se débrouillent très bien grâce à ce que nous, les femmes, apportons", a-t-elle déclaré.

« Laissez-moi creuser quelques faits : dans un rapport publié dans Forbes en 2018, il a été estimé que la parité hommes-femmes sur le lieu de travail pourrait représenter jusqu'à 28 26 milliards de dollars (ou 2025 %) au PIB mondial annuel d'ici XNUMX. C'est énorme si nous ne fais rien à ce sujet. C'est une question tellement cruciale et je suis heureux que des plateformes soient organisées pour l'apprentissage et le partage d'expériences. Ainsi, l'inclusion de plus de femmes dans des rôles de leadership peut aider à atteindre cet objectif. Cisco est un bon exemple qui a adopté l'approche ciblée pour créer de la diversité et promouvoir l'inclusion.

Mais, où est la racine du problème ?

« Ne pensons-nous pas tous que nous devons élever nos filles avec la même confiance et la même capacité de réflexion critique avec lesquelles nous élevons nos garçons ? Je suis qui je suis aujourd'hui parce que j'avais mon père comme mentor et quelqu'un qui ne faisait pas de différence entre moi et mes frères. Mon père m'a transmis sa force et a fait de moi ce que je suis aujourd'hui. C'est la racine avec laquelle nos enfants grandissent et lorsqu'ils entrent à l'université, ils ont déjà réfléchi au genre et aux responsabilités dans la société. elle a dit.

Dans son message à tous, elle a déclaré : « Quoi que vous fassiez à n'importe quel niveau, asseyez-vous à la table, ne sous-estimez jamais vos forces et capacités intérieures, et ne laissez pas votre voix s'éteindre. Cela étant dit, il est également important pour nous de savoir que nous avons tous des préjugés et d'être conscients de nos propres préjugés et de leur impact sur les décisions quotidiennes, en particulier. ceux d'entre nous qui dirigent, qu'ils soient bénévoles ou rémunérés… comment vous dirigez et gérez, comment vous utilisez votre voix à la table… Apprenez à remettre en question vos propres idées sur l'EDI et ce que vous pouvez entreprendre pour faire la différence à votre manière. 

Pour regarder une partie du discours de Juanita, veuillez regarder la vidéo ci-dessous.