Brown Bag: Comment les changements climatiques affectent-ils notre santé?

Présentation de Cecilia Sierra-Heredia
Récapitulation par Nusayba Sultana

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Le climat changeant

Il existe des preuves indéniables que les humains sont la cause du changement climatique, recueillies par des scientifiques du monde entier et analysées selon des méthodes scientifiques strictes.

L'Organisation des Nations Unies Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) diffuse la science liée au changement climatique et fournit aux décideurs des informations scientifiques sur le climat mondial et ses risques. En 2007, leur travail a remporté le prix Nobel de la paix pour «avoir créé un consensus éclairé de plus en plus large sur le lien entre les activités humaines et le réchauffement climatique».1 

Ce sont des efforts mondiaux comme celui-ci qui doivent continuer à gagner la lutte contre le changement climatique.

Dans l'air

Aujourd'hui, nous sommes en mesure de surveiller les symptômes tangibles du changement climatique. Les données sur l'augmentation des niveaux de CO2, la pollution atmosphérique, les températures mondiales et les événements météorologiques extrêmes plus fréquents confirment toutes que les activités humaines entraînent une augmentation des gaz à effet de serre, des concentrations d'ozone troposphérique et des concentrations de particules dans l'air.

Et cette augmentation des gaz à effet de serre entraîne une augmentation de la pollution atmosphérique et des allergènes; changements environnementaux qui présentent des risques importants pour la santé respiratoire.

Les événements météorologiques extrêmes se sont produits plus fréquemment en raison du changement climatique. Les ouragans et les incendies de forêt devraient augmenter dans les années à venir à mesure que le climat continue de se réchauffer. Ces événements ont non seulement des impacts physiques, mais aussi mentaux. À la suite des incendies de forêt à Fort McMurray en Alberta, il y a eu des cas de SSPT répandus parmi les victimes, et les élèves de la 7e à la 12e année qui ont été touchés ont vu leur santé mentale diminuer par la suite.

Ces incendies de forêt contribuent à leur tour à des niveaux plus élevés de pollution atmosphérique. En effet, les statistiques sur les incendies de forêt et la pollution de l'air ces dernières années sont révélatrices. L'Inde et la Chine ont connu la plus forte augmentation de la pollution atmosphérique et en ont ressenti les effets - en 2015, il y a eu 1.6 million de décès dus à la pollution atmosphérique en Chine, en Inde et en Indonésie. Malheureusement, nous constatons des effets environnementaux similaires partout au Canada, ainsi que des niveaux sans précédent de feux de forêt en Alberta et en Colombie-Britannique. 

Le changement climatique entraîne également une augmentation des maladies à transmission vectorielle - infection transmise par des organismes vivants ou des insectes suceurs de sang. Au cours des 60 dernières années, il y a eu une augmentation mondiale de 11% de la capacité vectorielle de transmission de la dengue chez un seul moustique, entraînant une augmentation des cas de dengue en Amérique latine. Des ressources sanitaires spécifiques ont dû être dédiées à ces patients, même au milieu de la pandémie COVID-19. Cette augmentation des maladies à transmission vectorielle peut être directement liée au changement climatique, car le réchauffement des températures a permis à ces insectes d'étendre leurs régions géographiques. Aujourd'hui, plus de la moitié de la population mondiale est à risque.

Un avenir meilleur

Bien que le changement climatique ait clairement eu un impact significatif sur notre planète, il existe des moyens d'atténuer ces effets. D'une part, il est important de continuer à en apprendre davantage sur le changement climatique. Sensibiliser en parlant aux autres des problèmes climatiques est également extrêmement important. Il existe également de petits changements quotidiens qui peuvent être facilement mis en œuvre pour aider à protéger l'environnement, comme l'utilisation de produits réutilisables et le recyclage.

Le lien entre le changement climatique et l'augmentation de divers impacts physiques et sanitaires sur le public est clair. Si nous continuons à ignorer la crise climatique, il y aura des effets étendus et durables sur l'ensemble de la population humaine. Cependant, il y a de l'espoir. Nous avons le pouvoir de changer l'état du monde en faisant des choix durables en tant qu'électeurs, employeurs et clients.

Ne manquez pas - consultez notre calendrier des événements pour voir tous nos prochains événements de réseautage, ateliers et séries de conférenciers or consultez l'un de nos autres récapitulatifs de Brown Bag sur le stress et l'importance des soins personnels.

Références:

1 https://www.un.org/en/sections/nobel-peace-prize/intergovernmental-panel-climate-change-ipcc-and-albert-arnold-al-gore-jr/index.html 

Cecilia Sierra-Heredia est chargée de cours à l'Université Simon Fraser (SFU) à la Faculté des sciences de la santé, où elle étudie la santé respiratoire, en se concentrant sur l'étude des défis de santé publique qui se posent face aux changements climatiques. 

Cecilia est titulaire d'une maîtrise en méthodologie de mesure, d'évaluation et de recherche de l'Université de la Colombie-Britannique (UBC), d'une maîtrise en sciences de la santé de la SFU et d'un baccalauréat en psychologie de l'Université nationale du Mexique (UNAM). Elle est également impliquée dans plusieurs organismes de sensibilisation scientifique tels que le Vancouver STEMinist Book Club, Pint of Science Canada et Science Slam Canada.

Nusayba Sultana est un rédacteur de blog d'événements pour SCWIST. En dehors de SCWIST, elle est étudiante en génie chimique en Ontario. Vous avez des questions pour Nusayba? Contactez Director-Communications [at] scwist.ca pour nous contacter.

Photo par Paddy O Sullivan on Unsplash