Au-delà de STEM: STEMinar

Le 19 janvier, l'école secondaire centrale de Burnaby bourdonnait d'activité alors que les élèves du secondaire de tout le Lower Mainland se rassemblaient pour participer à la conférence annuelle STEMinar.

Parrainé par le comité d'engagement des jeunes de SCWIST grâce à leur subvention Quantum Leaps, l'événement a été organisé par le club Burnaby Centrals Beyond STEM, une organisation dirigée par des jeunes qui se consacre à aider les étudiants du Lower Mainland à découvrir et à poursuivre leurs passions dans les sciences, la technologie, l'ingénierie et les mathématiques.

La conférence a débuté par une allocution du Dr Peter Liljedahl, professeur d'enseignement des mathématiques à la SFU et ancien canoéiste de sprint olympique. Au cours de son discours, le Dr Liljedahl a expliqué à quel point l'avenir peut être imprévisible, emmenant les étudiants dans un voyage à travers sa vie non linéaire, où il a sauté entre les écoles, les loisirs, les sports et les professions avant de se retrouver à SFU. Ses remarques de clôture étaient dignes de conseils pour quiconque de tout âge.

«L'excellence est une compétence transférable», a-t-il dit aux adolescents captivés. «Vous ne pouvez même pas voir l'endroit où vous serez à 51 ans. Et ne vivez jamais à un endroit où vous devez traverser un pont pour vous rendre au travail.»

Forts de ces mots inspirants, les étudiants se sont dirigés vers leurs ateliers, deux qui ont été dirigés par Vienna Lam de SCWIST et le Dr Jenny McQueen.

La formation universitaire de Jenny est en biochimie et en génétique. Au cours de son doctorat à l'Université de la Colombie-Britannique, elle a utilisé la levure de pain ordinaire comme outil pour comprendre comment les cellules se répliquent et se divisent. Il n'est donc pas surprenant qu'elle ait animé un atelier axé sur la biochimie! En utilisant des ingrédients simples que l'on peut trouver à la maison (pommes de terre à peau rouge, un acide, un alcalin et un liquide neutre), les élèves ont tout appris sur les enzymes, les catalyseurs et la biochimie.

L'atelier de Vienne a donné aux étudiants une expérience de première main en regardant les matériaux squelettiques et les insectes qui sont généralement utilisés pour les estimations d'intervalle post-mortem. Alors qu'elle sortait les restes de leurs boîtes rembourrées, les étudiants ont eu l'occasion d'en apprendre davantage sur le rôle des anthropologues légistes dans l'identification des restes humains. Chaque élève a délicatement manipulé les restes pendant que Vienne expliquait comment différentes caractéristiques du crâne pouvaient être utilisées pour aider à établir un profil biologique.

Dans la seconde moitié de l'atelier, les élèves ont pu créer leurs propres œuvres d'art à emporter à la maison - peintes avec des asticots! Non seulement une pièce de puzzle importante en entomologie médico-légale, les asticots peuvent également être d'excellents artistes. Trempé dans une peinture hydrosoluble, puis doucement placé sur un morceau de papier cartonné, où ils se tortillent et créent des lignes et des tourbillons dramatiques sur la page.

Après avoir organisé chacun deux ateliers, la journée touchait à sa fin et il était temps de se terminer. Dans l'ensemble, nous ne pourrions être plus fiers de l'équipe de Beyond STEM et de la fantastique conférence qu'ils ont organisée.

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