Un an et demi de changement pour la présidente de SFU, Joy Johnson

By Alison Krill (Twitter: @alison_knill)

En juillet 2019, j'ai interviewé Joie Johnson à son sujet, alors, poste de vice-président, recherche et international à l'Université Simon Fraser. Nous avons parlé des défis, de ce qu'elle aimait et de ses objectifs futurs. Avec Joy maintenant dans sa première année en tant que présidente de SFU, nous avons eu une autre conversation en décembre 2020 pour nous remémorer et, encore une fois, nous tourner vers l'avenir.

Une entrevue 2019

Les antécédents universitaires et de recherche en santé de Joy l'ont préparée au rôle de vice-présidente de la recherche et de l'international, mais chaque travail a ses défis. Joy m'a dit qu'un défi s'est même présenté lors de l'entretien d'embauche.

Le poste était fortement axé sur l'innovation - un domaine dans lequel elle n'avait pas beaucoup d'expérience. Elle savait que l'université avait besoin d'une solide stratégie d'innovation, ce qui signifiait qu'elle devait se plonger dans l'apprentissage de l'innovation.

«J'ai eu la chance de m'entourer [de] personnes vraiment intelligentes qui m'ont aidé à me mettre à niveau», a-t-elle déclaré.

«J'ai couru assez vite là-bas pendant un moment, essayant simplement de rester sur le tapis roulant et de comprendre ce que nous devions faire et ce que, vraiment, c'est l'innovation.»

En plus d'apprendre le quoi, Joy avait également besoin de comprendre la culture de SFU pour savoir quelle approche innovante était la meilleure.

«Cela m'a empêché de dormir quelques nuits là-bas pendant un certain temps.

Son travail acharné a porté ses fruits. Joy a été en mesure de favoriser l'innovation à SFU grâce à son leadership dans SFU innove, et à l'échelle de la Colombie-Britannique en tant que membre du conseil Innover BC à l'époque.

SFU Innovates se concentre sur quatre piliers: l'entrepreneuriat, l'innovation sociale, l'incubation et l'accélération, et les partenariats de recherche avec l'industrie et la communauté.

Un élément majeur dont Joy a parlé au sein des piliers était l'idée de l'innovation grâce à la collaboration en matière de recherche. Elle voulait entrer en contact avec des personnes dans différents domaines de recherche et élargir ce qu'elle appelait des «poches d'expertise».

L'idée d'inclure la collaboration dans une stratégie d'innovation est venue d'un projet.

«Nous avions un programme avec le École de commerce Beedie et les ingénieurs ensemble, réunissant des étudiants en commerce et des ingénieurs, pour réfléchir à ce qui pourrait être développé à des fins commerciales, ce qui était vraiment intéressant », a-t-elle déclaré.

«Mais je pense que nous avons commencé à nous demander, pourrions-nous faire plus de cela? Quelle serait une stratégie d'innovation pour l'université? »

L'un des défis qui relient les chercheurs de plusieurs domaines de recherche est d'apprendre à communiquer avec tout le monde. Chaque domaine a son propre vocabulaire.

«Je pense que j'ai vite appris, cependant, que je n'avais vraiment pas besoin de parler de science, je n'avais pas besoin de connaître toutes les subtilités», a-t-elle déclaré.

«J'avais besoin d'en savoir suffisamment et de vraiment bien écouter pour que, lorsque les gens me parlaient de ce dont ils avaient besoin, je puisse vraiment comprendre ce qui allait être nécessaire et aider à tirer quelques sortants ou aider à soutenir de manière plus large.

Joy a cependant accueilli le défi. Pour elle, l'opportunité d'apprendre quelque chose de nouveau chaque jour était un privilège. Son désir de continuer à apprendre lui a même valu la première place dans ses objectifs futurs.

Photo gracieuseté de Marianne Meadahl, directrice adjointe, Communications et marketing

Quant à ses objectifs professionnels, elle a dit qu'elle avait encore du travail devant elle pour continuer à améliorer le portefeuille de recherche de SFU. Mais elle finirait par avoir envie d'un autre défi.

«Les gens sont très méfiants quant à leurs aspirations, n'est-ce pas? Ils ne parlent pas forcément de l'endroit où ils veulent aller », a-t-elle déclaré.

«Mais j'ai toujours été une personne… regardant, vous savez, un peu à l'horizon.

Un an et demi de différence

Son horizon? Président et vice-chancelier de la SFU.

Avec le recul, elle avait l'œil sur une présidence comme prochaine étape et SFU était son endroit idéal.

«J'adore les valeurs de cette institution. J'adore l'éthique, la façon dont les gens travaillent ensemble, le sentiment de plaisir qui en ressort », a-t-elle déclaré.

Rester à SFU signifiait également qu'elle pouvait continuer à diriger des projets qui améliorent l'université. Une des priorités de Joy est de s'améliorer équité, diversité et inclusion à SFU.

L'initiative EDI se concentre sur l'élimination des obstacles rencontrés par les groupes marginalisés et sur le soutien du changement culturel dans toute l'université.

Joy a constaté que les priorités de l'EDI avaient un écho chez les gens et que le travail était déjà en cours sur le terrain. L'initiative a soutien communautaire, ce qui signifie que le plus grand défi vient de l'ampleur du problème.

«Je pense que le travail sur l'équité, la diversité et l'inclusion est vraiment difficile parce que c'est complexe et c'est très personnel pour les gens», a-t-elle déclaré.

«Nous parlons vraiment de changement culturel dans cette université, et ce genre de changements ne se produit pas par le haut. Vous pouvez donner le ton et créer des attentes, mais nous, en tant qu’université, allons tous devoir soutenir cela. »

Et ils sont.

Les gens de la communauté se rassemblent pour faire le changement. Ils forment des comités, des groupes de travail, des événements et même de nouveaux postes. En particulier, la Faculté d'éducation a collaboré avec les détenteurs de savoirs autochtones, les aînés et les linguistes pour créer le nouveau Doyen associé, Indigeneity position.

En ce qui concerne l'EDI, Joy se concentre actuellement sur la recherche de structures - comme le nouveau poste de vice-président, Personnes, Équité et Inclusion - qui aident à soutenir le changement culturel qui se produit dans la communauté. Une grande courbe d'apprentissage pour elle a été de savoir comment prendre du recul et autonomiser ceux qui l'entourent.

«C'est un peu cet équilibre entre poser des questions, essayer, vous savez, de mettre votre nez dans les choses, mais pas de mettre vos doigts», dit-elle.

«Je dois m'asseoir sur mes mains de temps en temps et réaliser cela - et je dois le faire en partie parce que - je suppose que je sais ce qui doit être fait, mais souvent je ne le fais pas, et je dois le faire. Ecoutez."

Elle a besoin d'apprendre sa bande passante et comment dire non. Il n'y a pas assez d'heures dans une journée pour qu'elle s'occupe de tout.

Regarder vers l'avenir dans le paysage actuel

Ayant commencé sa présidence en 2020, nous devions nous adresser à un éléphant dans la salle: le Pandémie de COVID-19.

Quel impact cela a-t-il eu? Comment sa formation d'infirmière a-t-elle aidé?

«Je laisserai les réponses [à la pandémie] à nos responsables de la santé publique, mais je pense que mon expérience est utile dans la mesure où je comprends vraiment comment les gens se débattent et je comprends que vous [devez] simplement laisser les gens en parler», a-t-elle déclaré. .

«Je n'ai pas de réponses magiques et c'est difficile. Mais je pense que… venant d'un milieu médical, ayant été infirmière, vous avez en quelque sorte appris qu'il est important d'être empathique et d'écouter et de poser des questions.

La pandémie a rendu les choses difficiles à l'échelle de l'université, avec moins de revenus et les professeurs doivent modifier leurs cours pour l'apprentissage en ligne. Cela a également changé la façon dont les gens peuvent accueillir des événements universitaires.

«Nous avons des événements incroyables à SFU, où nous rassemblons nos communautés. Certains d'entre eux sont des conférences et des universitaires, d'autres sont plus juste, vous savez, des événements de fiançailles où nous, vous savez, nous rencontrons et parlons de choses qui comptent pour nous », a-t-elle déclaré.

Une chose que Joy attend avec impatience que les événements reviennent lorsqu'il est sûr de lever les restrictions car, comme elle l'a dit,

«En tant que créatures humaines, nous sommes des animaux sociaux et nous aimons être ensemble.»

Photo gracieuseté de Marianne Meadahl, directrice adjointe, Communications et marketing

Il y a cependant une lueur d'espoir dans les restrictions. Sans voyage, Joy est capable de vraiment concentrer son attention sur ce dont SFU a besoin. Voyager finira par revenir dans le cadre de son travail d'ambassadrice, mais pour l'instant, Zoom devra suffire.

Malgré les défis de commencer sa présidence pendant la pandémie, Joy aime son travail et aime être occupée.

Et il y a beaucoup de choses pour la tenir occupée entre le soutien des initiatives EDI, la réconciliation, la réalisation d'un Télécabine de Burnaby Mountain, et en créant une nouvelle communauté engagée programme médical.

«Je me sens tellement honorée d'être nommée 10e président», a-t-elle déclaré.

«C'est, oui, c'est un rêve devenu réalité.»

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Alison Knill est diplômée du programme de maîtrise en journalisme de l'UBC et est une ancienne stagiaire en communications du SCWIST. Vous avez des questions pour Alison? Contactez-la via Twitter @alison_knill.