La ganadora de la beca SCWIST lleva su investigación de agua dulce al extranjero

Escrito por: Ashley van der Pouw Kraan, Líder de Eventos y Comunicación

Cuando Annabelle Rayson comenzó a investigar formas de tratar y prevenir la proliferación de algas nocivas en el lago Erie, no esperaba que su proyecto científico también la llevara a obtener medallas de oro y competencias internacionales.

El equipo de SCWIST conoció a Annabelle por primera vez en febrero de 2022, cuando solicitó y recibió un Beca de desarrollo de habilidades para jóvenes, que ayuda a niñas de 16 a 21 años a cubrir los costos de campamentos o cursos extracurriculares basados ​​en ciencias. A partir de ahí, la relación de Annabelle con SCWIST continuó mientras asistía a nuestras conferencias Quantum Leaps y participaba en nuestro tutoría electrónica .

Después del verano de Annabelle asistiendo a las conferencias, laboratorios y talleres STEM de SHAD Canadá, cortesía de su beca de $500, estaba lista para regresar a su ciudad natal en Ontario para prepararse para su próxima aventura: preparar su último proyecto científico para el escenario internacional.

Este proyecto es especialmente importante para Annabelle, ya que se centra en un tema que le apasiona desde hace años: cómo proteger mejor los ecosistemas de agua dulce de la proliferación de algas.

La inspiración de Annabelle para este proyecto provino de su padre, un pescador comercial, cuyo trabajo se ha visto afectado por las flores. Las algas son organismos microscópicos que viven en ambientes acuáticos y utilizan la fotosíntesis para producir energía. Por lo general, no se consideran dañinos hasta que crecen en exceso y se convierten en una flor. Las floraciones de algas son perjudiciales tanto para el medio ambiente como para la economía. Afectan la calidad del agua y la diversidad de los ecosistemas, provocan zonas muertas y cuestan millones de dólares a las industrias de la pesca y el turismo.

A través de su rigurosa investigación, Annabelle descubrió que Daphnia magna, una especie de zooplancton de agua dulce, puede usarse para tratar y prevenir la proliferación de algas. Para su proyecto de feria de ciencias, comparó las habilidades de cuatro genotipos genéticamente distintos de Daphnia magna para consumir algas para ver cuál sería mejor para proteger los ecosistemas de agua dulce de la proliferación de algas.

Luego probó el genotipo más efectivo en diferentes condiciones ambientales para descubrir su éxito en los Grandes Lagos, en constante cambio. A través de su investigación, Annabelle descubrió que el Genotipo 4 es el genotipo ideal de Daphnia magna para tratar y prevenir la proliferación de algas. El genotipo 4 puede hacer esto de manera efectiva en ambientes contaminados con nutrientes y plástico y puede mejorar su salud y éxito a través del carbonato de calcio y los microbios acuáticos naturales.

Por su arduo trabajo e investigación innovadora, Annabelle fue galardonada como Mejor Proyecto Senior y Mejor en Feria en su feria de ciencias local. Luego pasó a participar en la Feria de Ciencias de Canadá, donde ganó los siguientes premios:

  • Premio de la Sociedad Meteorológica y Oceanográfica Canadiense y de la Red Meteorológica
  • Premio Canadiense de Agua Junior de Estocolmo
  • Premio del Centro Beaty para el Descubrimiento de Especies
  • Premio a la Excelencia - Oro (División Senior)
  • Premio Desafío – Medio Ambiente y Cambio Climático
  • Mejor Proyecto de Descubrimiento Senior (Platino)
  • Premio al Mejor Proyecto - Discovery (Crystal)

Los logros de Annabelle en Canadá le han dado la oportunidad de presentar su investigación en concursos internacionales, siendo el más reciente el prestigioso Premio de Agua Junior de Estocolmo competencia en la que estudiantes de todo el mundo de entre 15 y 20 años presentan proyectos de investigación que pueden ayudar a resolver los principales desafíos relacionados con el agua. La investigación de Annabelle recibió el primer premio, el Premio Junior del Agua de Estocolmo, superando proyectos de más de 40 países.

Annabelle M. Rayson de Canadá recibe el prestigioso Premio Junior del Agua de Estocolmo 2022 por su investigación sobre cómo tratar y prevenir la proliferación de algas nocivas. SAR la Princesa Heredera Victoria de Suecia anunció el ganador durante una ceremonia en la Semana Mundial del Agua en Estocolmo. Foto cortesía de siwi.org.

Con sus premios en su haber, Annabelle ahora se dirige al 2022 Concurso de la Unión Europea para Jóvenes Científicos en Leiden, Países Bajos. Del 13 al 18 de septiembre, estudiantes de todo el mundo mostrarán sus conocimientos y logros científicos. No podemos esperar a ver lo que estos futuros líderes de STEM le mostrarán al mundo.

¿Quieres aprender más sobre el trabajo de Annabelle? Puedes leer su trabajo de investigación or síguela en LinkedIn.

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