Subiendo el listón: una entrevista con Helen Sheridan de STEMCELL Technologies

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Helen Sheridan of STEMCELL Technologies

Fundada en 1993 por el Dr. Allen Eaves, STEMCELL Technologies ha crecido rápidamente hasta convertirse en la empresa de biotecnología más grande de Canadá. Ahora tiene más de 2,000 empleados, de los cuales más de 1,500 trabajan en Canadá. 

Su línea de productos también se ha ampliado, desde MethoCult™, el medio de cultivo celular estandarizado de Eaves para el cultivo de células madre hematopoyéticas, hasta tecnologías y servicios especializados de cultivo celular y separación celular que se utilizan en la investigación de células madre, inmunología, cáncer, medicina regenerativa y terapia celular. . 

Lo que no ha cambiado es la dedicación de STEMCELL Technologies para mejorar vidas a través del conocimiento avanzado y el descubrimiento científico y su compromiso de hacer avanzar el dial para la diversidad, la equidad y la inclusión.

Nos sentamos con Helen Sheridan, directora de recursos humanos de STEMCELL Technologies, para tener una conversación íntima sobre su viaje a los recursos humanos y cómo ha estado fomentando una cultura laboral con raíces profundas en la sostenibilidad, la comunidad y la responsabilidad social.

An exterior shot of a modern building. A sign in front reads STEMCELL Technologies.
Imagen cortesía de STEMCELL Technologies.

Para empezar, sería genial saber más sobre ti. ¿Puede compartir cómo terminó en su camino y cómo ha sido su viaje a su puesto actual en STEMCELL Technologies?

Obtuve mi licenciatura original en ciencias políticas con especialización en estudios de la mujer. Mientras trabajaba en mi primer empleador, se presentó un caso de despido injustificado de alto perfil contra la empresa, y una de las recomendaciones resultantes fue la creación de un departamento de recursos humanos.

En ese momento trabajaba como asistente de investigación, mientras también trabajaba en turnos nocturnos como consejera de primera línea en una casa de transición para mujeres que salen de relaciones abusivas. El presidente y el director ejecutivo sabían del trabajo que estaba haciendo y me pidieron que me uniera a recursos humanos. 

No sabía nada sobre recursos humanos, pero como realmente no disfrutaba el trabajo en el que estaba, decidí intentarlo. Se contrató a un gerente de recursos humanos experimentado y yo me convertí en su persona de apoyo. Trabajé principalmente en el reclutamiento durante este período de tiempo.

Ese fue el comienzo de un viaje muy largo. Muy poco después, solicité un trabajo como reclutador en una pequeña empresa de tecnología que en ese entonces se llamaba Crystal Computer Services. Se convirtió en Crystal Decisions, que finalmente fue adquirida por SAP.

Durante el tiempo que trabajé allí, y debido a su crecimiento explosivo, rápidamente pasé a ser Gerente de Recursos Humanos, luego Director de Recursos Humanos y luego Jefe de Recursos Humanos Globales. Yo era el empleado número 49 y crecimos a más de 2,500 en seis años. ¡No tuve más remedio que aprender mucho muy rápido a medida que crecía un equipo a mi alrededor!

Cuando tenía 26 años, tenía unas 35 personas en mi equipo, que estaban repartidas por todo el mundo y, por lo tanto, representaban muchas culturas, edades y experiencias. En realidad, nunca me habían dirigido, y mucho menos me habían enseñado a gestionar a otras personas. No era tan bueno en el manejo de todas esas diversas perspectivas como quería ser y así, también me convertí en un estudiante de liderazgo. Me interesé mucho en los campos de la gestión, el liderazgo, los equipos de alto rendimiento, el crecimiento empresarial rentable, la cultura y la construcción de comunidades.

Desarrollé una pasión por crear lugares de trabajo donde las personas puedan presentarse y ser lo mejor de sí mismas. Vi de primera mano el valor personal y comercial cuando las personas de todos los orígenes y experiencias aportan sus perspectivas diversas e inclusivas y experiencias vividas al trabajo. Sentí la emoción y el crecimiento que me trajeron esas perspectivas y el negocio en el que estábamos en ese momento. 

A lo largo de mi carrera desde entonces, he ayudado a diseñar y madurar lugares de trabajo donde las personas son muy valoradas y, en consecuencia, trabajar en entornos psicológicamente seguros donde la innovación y el crecimiento de alto rendimiento son los resultados finales.  

Siempre he optado por trabajar con líderes que saben que aprovechar estas cosas en última instancia ofrece innovaciones de mayor calidad y resultados de rendimiento para sus negocios y, por lo tanto, me uní a STEMCELL hace siete años. Nuestro director ejecutivo, el Dr. Allen Eaves, tiene una visión increíble y un historial comercial de 30 años de cumplimiento de todas estas cosas (además de muchos años más como médico, científico y líder antes de eso). Todo nuestro equipo directivo comparte valores comunes en torno a las personas, la igualdad, la sostenibilidad, la responsabilidad social corporativa, la diversidad, la innovación y el crecimiento.

A STEMCELL Technologies lab worker, suited in a gown, mask, gloves, goggles and hair cap scans a vial.
Imagen cortesía de STEMCELL Technologies.

¿Cuál sería su mejor consejo para ingresar a DEI (diversidad, equidad e inclusión)?

En este momento, hay muchas empresas que están hablando de DEI. La investigación muestra que el cambio está ocurriendo a paso de tortuga. Entonces, personalmente, creo que trabajar para una empresa y un equipo de liderazgo que ya vive sus valores en torno a DEI es lo más importante si quieres trabajar en este campo y sentir que realmente estás marcando la diferencia.

En segundo lugar, se trata de ser realmente reflexivo acerca de cómo usted y su empresa deberían aparecer en este espacio. ¿Está buscando una cobertura performativa en las redes sociales, o realmente está buscando cambiar comportamientos, conversaciones y resultados dentro de su propio espacio de control?

¿Es cierto que STEMCELL Technologies tiene la tasa más alta de mujeres que trabajan en una empresa de fabricación avanzada en Canadá?

El promedio es del 34 por ciento según el reciente informe del mercado laboral de Biotalent, y estamos en el 58 por ciento en general, y el 45 por ciento de nuestro liderazgo sénior se identifica como mujer.

¿Por qué inició un programa DEI en una organización que ya se considera diversa e inclusiva?

Ya éramos diversos y queríamos encontrar una manera de mantenernos responsables a medida que crecíamos. Como empresa fundada en la ciencia, nos interesan los datos, la verdad y la honestidad, por lo que, al ser transparentes, podemos ver nuestro progreso y desafiarnos a nosotros mismos para actuar de manera diferente cuando sea necesario. Podemos 'inspeccionar lo que inspeccionamos' y asegurarnos de que estamos cumpliendo con nuestros objetivos de diversidad e inclusión.

Estás mirando toda la canalización.

Sí, y tenemos la intención de hacer aún más de eso. 

¿Cuál diría que es un ejemplo de una forma en que otras empresas pueden ser más inclusivas y encontrar contrataciones más diversas?

Hay muchas herramientas útiles por ahí. Usamos una herramienta de lenguaje que verifica el lenguaje neutro en cuanto al género en nuestros anuncios de trabajo. Usamos Google Analytics para ver la representación de género de las personas que miran nuestro sitio de carreras para asegurarnos de que nuestro sitio y los anuncios de trabajo estén dando en el blanco. Hay sitios de reclutamiento de interés especial para atraer grupos de talentos más diversos. Finalmente, y probablemente lo más importante, si desea contrataciones diversas, necesita un panel de entrevistas diverso.

SCWIST realizó recientemente un evento en el que un empleado de STEMCELL Technologies habló sobre los grupos de recursos para empleados (ERG). ¿Podría contarnos sobre la experiencia de STEMCELL Technologies con el lanzamiento de ERG?

Todavía están en las primeras etapas. Hicimos un llamado a la acción y hemos patrocinado a seis grupos que están trabajando juntos mientras hablamos. Ha sido realmente positivo hasta ahora, y es gratificante ver esas conversaciones en nuestro negocio sobre temas que son significativos para las mujeres, LGBTQ2S+, BIPOC, indígenas y personal con capacidades diferentes junto con un mayor apoyo a las iniciativas de salud mental.

Estos grupos brindan espacios seguros para nuestro personal merecedor de equidad y sus aliados y nos permiten a todos aumentar nuestra comprensión mutua y tener cualquier conversación que no estemos teniendo para convertirnos en un lugar de trabajo aún más inclusivo todos los días.

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