Tendencias positivas para las mujeres en STEM

Por Kassandra Burd

Muchas tendencias negativas han sido prominentes con respecto a las mujeres en los campos STEM, pero también es importante resaltar las tendencias positivas que estamos presenciando. Si bien es cierto que muchas mujeres están luchando en sus respectivos campos debido a las desigualdades sistémicas, y que muchas mujeres se ven disuadidas de perseguir STEM en primer lugar, hay aspectos positivos a los que podemos aspirar, que pueden ayudar a motivar y alentar a las niñas y mujeres a perseverar.

En una encuesta de 2019 financiada por Microsoft, el 52% de las niñas de entre 12 y 17 años informaron que considerarían un trabajo en un campo relacionado con la tecnología o la ciencia (Clarke, 2019). Además, en 2010, el 44% de las estudiantes STEM de primer año de 19 años o menos estaban en programas de licenciatura en Canadá (Wall, 2019). Esto ilustra la necesidad de empujar a estas niñas en la dirección de STEM y hacer un mayor esfuerzo para eliminar cualquier obstáculo que pueda obstaculizar su progreso. También señala el hecho de que la deficiencia de las mujeres en STEM podría no deberse realmente a la falta de interés, sino a barreras sociales e institucionales. La razón por la que muchas de estas niñas podrían no continuar con los campos de STEM, a pesar de su interés, probablemente se deba a la falta de mentoras, las desigualdades salariales de género, la baja seguridad en sí mismas, etc.

En los últimos diez años, el número de mujeres que obtienen títulos STEM ha aumentado en más de 50,000, mientras que en 2009, más de 140,000 mujeres se graduaron con títulos STEM, más de 200,000 se graduaron con títulos STEM en 2016 (Silva, 2019). Según Stats Canada, el 27% de las mujeres y el 16% de los hombres que comenzaron en informática y ciencias de la información completaron un título STEM en cuatro años, lo que demuestra que las mujeres se graduaron más rápido que los hombres de los programas STEM, independientemente de la disciplina (Silva, 2019) . Específicamente, se encontró que las mujeres en ingeniería perseveran más que los hombres, lo cual es interesante porque la ingeniería es el campo STEM menos representativo de las mujeres (Wall, 2019).

A pesar de la dominación masculina en los campos STEM, las mujeres aún pueden persistir; El objetivo, entonces, es alentar a las mujeres en todos los campos STEM a mantener el rumbo. En general, estos hallazgos indican que las mujeres son más que capaces de tener éxito en los programas STEM, y que el problema no se debe en realidad a la noción errónea de que los hombres son más adeptos a las habilidades relacionadas con STEM.

Debido a la conciencia sobre la falta de mujeres en STEM, muchas organizaciones ahora sienten la presión de diseñar programas que tengan como objetivo motivar a las mujeres a seguir los campos de STEM para que sus lugares de trabajo sean más matizados y equitativos (Ranstad, 2019). Estas organizaciones están comenzando a darse cuenta de la importancia de obtener múltiples perspectivas y los enfoques innovadores que las mujeres pueden promover, lo que ayuda a estimular y avanzar en estos campos. Por ejemplo, muchas escuelas primarias y secundarias están desarrollando programas de codificación de verano que están dirigidos a las niñas con la esperanza de que las atraigan hacia títulos basados ​​en matemáticas y ciencias. Girls Who Code es un programa que les enseña a las niñas cómo crear sitios web, juegos virtuales, programación, etc. (Houghton, 2019). También promueve las habilidades relacionadas con el razonamiento analítico, el pensamiento crítico, la resolución de problemas y la colaboración en equipo.

Además, las mujeres modelos a seguir en STEM están siendo impulsadas con mayor frecuencia al centro de atención. Tanto las instituciones académicas como las organizaciones laborales están pidiendo más mujeres líderes para promover el avance (Potts, 2017). Como resultado, se puede influir positivamente en más niñas y mujeres para que sigan carreras en STEM. Un estudio realizado por Nilanjana Dasgupta en la Universidad de Massachusetts mostró que no hubo estudiantes mujeres que abandonaron sus estudios cuando estaban siendo asesoradas por una mujer (Potts, 2017). Sin embargo, para aquellos que no tenían un mentor o solo tenían mentores masculinos, las tasas de abandono fueron del 11% y el 18%, respectivamente (Potts, 2017). Las principales ventajas de tener una mentora incluyen más confianza en sí mismo y motivación, menos ansiedad académica, apoyo profesional y consejos e ideas útiles (Potts, 2017).

En última instancia, estos hallazgos muestran que si bien todavía queda mucho trabajo por hacer, los campos STEM se están moviendo en una dirección positiva, ya que las tendencias tienden a mostrar que las mujeres están comenzando a ganar más reconocimiento y reconocimiento de manera lenta pero segura. Estamos viendo un aumento de niñas y mujeres interesadas en seguir STEM, una gran cantidad de programas STEM centrados en las mujeres y un mayor número de mentoras que promueven y alientan a las mujeres a persistir y desarrollar las habilidades necesarias para tener éxito. La erradicación de las numerosas barreras sistémicas establecidas ayudará aún más a que las mujeres avancen en sus estudios y carreras, lo que inevitablemente creará un futuro más innovador y equitativo en todas las áreas de STEM.