Jóvenes indígenas se convierten en biólogos marinos en formación

Escrito por: Ashley van der Pouw Kraan

Durante una semana de mayo, sucedió algo especial.

Todos los días después de la escuela, 16 niñas de nueve comunidades indígenas en BC y Alberta se registraron en sus computadoras y se registraron para un programa extracurricular gratuito sobre biología marina.

Durante una hora y media cada día, los estudiantes se quedaron paralizados al aprender sobre mujeres influyentes de todo el mundo que lideran la carga para proteger el océano en sus comunidades de origen, dirigieron sus propios experimentos científicos y crearon un informe basado en una investigación cuestión de su propia elección.

Algunos de los participantes del Biólogo Marino en Entrenamiento disfrutan de un tiempo bajo el sol.

Formación de futuros científicos

La acogida del programa extraescolar de Biólogo Marino en Formación (MBIT) para niñas indígenas comenzó con una colaboración entre SCWIST y Sea Smart, una organización benéfica que ofrece una variedad de programas educativos centrados en los problemas actuales de los océanos al tiempo que empodera a los jóvenes, las empresas, los maestros y las comunidades para que tomen medidas y creen una ola de cambio en todo el mundo.

SCWIST se ha preocupado durante mucho tiempo por la subrepresentación de mujeres en STEM. A través de su colaboración con Sea Smart, esperaban reducir ese desequilibrio ofreciendo el programa de forma gratuita a familias y comunidades que de otro modo no podrían asistir.

A pesar del título, el programa es más que biología marina. Se trata de enseñar a las niñas sobre STEM y exponerlas a la diversidad de carreras dentro de las ciencias marinas.

La clave para ayudar con esa exposición fueron la directora del programa Brittany Ahmann y las oradoras invitadas Aroha Miller y Karyssa Arnett.

Brittany, quien tiene una licenciatura en ciencias de la Universidad de Victoria enfocada en biología marina, dirigió las clases en línea para los jóvenes. Con una experiencia que varía desde el monitoreo de los arrecifes de coral hasta la educación ambiental, pudo compartir su entusiasmo por el océano e inspirar a las niñas a enamorarse del océano y la ciencia. ¡Y no le dolió que mezcló muchas sesiones de Kahoot, juegos, videos y canciones que enseñaron a los participantes sobre las ciencias marinas en sus lecciones!

La primera oradora invitada que se unió a la clase fue Aroha Miller, que trabaja en Aotearoa (el nombre maorí de Nueva Zelanda, que significa 'la larga nube blanca') y es miembro de la comunidad maorí. Compartió algunos de sus conocimientos tradicionales y sobre su trabajo con especies marinas invasoras.

Karyssa Arnett fue la segunda visitante. Ella es la Directora Ejecutiva de la Strawberry Isle Marine Research Society (SIMRS) y compartió la historia de cómo llegó a su puesto actual y sobre la diversidad del trabajo que SIMRS hace para proteger el océano.

Aroha Miller da su presentación sobre especies invasoras.

Éxito dirigido por estudiantes

Aunque hay muchos puntos destacados y brillantes en el programa, Brittany sostiene que los proyectos de investigación son la mejor parte de la semana. Los estudiantes eligieron su pregunta de investigación, formularon una hipótesis, hicieron observaciones, interpretaron sus datos y, el último día, presentaron sus hallazgos.

Las preguntas que llegaron sorprendieron a Brittany con su rango de profundidad, humor e inteligencia. ¿Qué comida prefieren los caracoles de jardín? ¿Cuáles son los impactos de la acidificación de los océanos? ¿Qué playa cercana recoge más basura? ¿Cómo comen los percebes? ¿Cuántas ardillas hay en mi patio trasero? ¿Cómo se comparan los tamaños de las células de varias hojas de plantas?

El último día del campamento, cada niña compartió la investigación que habían completado y lo que habían aprendido. Incluso los más tranquilos y tímidos se emocionaron y animaron al hablar sobre sus proyectos.

Si bien su tiempo juntas fue corto, solo unas pocas horas después de la escuela, al final de la semana, las niñas se fueron a casa con una nueva visión de las carreras disponibles para ellas, y el amor por los océanos y la ciencia del mundo despertó en todas ellas.

Los estudiantes trabajan en sus proyectos de investigación.

¡A mi hija le ha encantado el programa! Nuestra familia vive con una familia extensa (como muchas familias indígenas): los niños están en casa desde la escuela. Las actividades de aprendizaje en grupo son muy importantes. No me di cuenta de lo interesada que estaba en la biología, y ahora en la biología marina. Ha sido una gran oportunidad. Ella está muy entusiasmada con los oradores invitados, ¡gente de lejos! Estamos escuchando sobre su trabajo. Nuestra familia es exactamente el tipo de familia para la que está destinado este programa. Personas de bajos ingresos, por lo general, no pueden pagar estos programas. No hubiera pensado anteriormente que mi hija estaría interesada en la biología marina. - Quiere expresar gratitud a los patrocinadores. - Padre de un participante

¿Quiere aprender más sobre el trabajo que hacemos para inspirar y alentar a los jóvenes a las carreras STEM? ¡Consulta nuestro programa ms infinity!