Ayudar a los jóvenes a adquirir conocimientos científicos

By Mandy McDougall (Creador de contenido digital de SCWIST y miembro del Comité de participación juvenil)

¿Alguna vez escuchó una declaración científica o leyó un titular que hacía una afirmación sobre la ciencia y pensó: "¿Es eso realmente cierto?"

Introduzca el concepto de alfabetización científica. 

¿Qué personaje exactamente es la alfabetización científica? La alfabetización científica, también conocida como alfabetización científica, describe la capacidad de pensar críticamente sobre la información científica. No es necesario que una persona sea científica para tener un alto nivel de conocimientos científicos. Más bien, la alfabetización científica es una habilidad importante para cualquier persona que acceda a la información a través de la lectura, la observación o la escucha; en otras palabras, es una habilidad importante para todos nosotros.

La alfabetización científica es importante para separar la realidad de la ficción, diferenciar la verdad de la información errónea y para cuestionar afirmaciones como las anteriores. 

La importancia de la alfabetización científica se ha vuelto aún más evidente dada nuestra situación global actual (ya sabes, todo el asunto de la pandemia). La difusión de información errónea ha sido desenfrenada y Los científicos canadienses están trabajando duro para recordar al público la importancia de la alfabetización científica a medida que nuestro conocimiento y comprensión de COVID-19 continúan evolucionando casi a diario. Si bien en este contexto, la alfabetización científica es importante para los adultos, también es imperativo presentar el concepto a los jóvenes para formar la base de sus habilidades de pensamiento crítico.

SCWIST exploró recientemente el concepto de alfabetización científica con nuestra comunidad juvenil durante Canadian Semana de la alfabetización científica (@scilitweek), celebrada del 21 al 27 de septiembre. El tema de la promoción de la alfabetización científica durante una semana de este año fue la biodiversidad. Canadá es un país extenso con una generosa cantidad de biodiversidad en sus muchos climas, ecosistemas y especies. 

Durante la Semana Canadiense de Alfabetización Científica, SCWIST virtualmente se unió a las aulas de BC para desacreditar los mitos de la ciencia popular en la biodiversidad. A los participantes se les preguntó: ¿Alguna vez han escuchado que las rayas de cebra existen solo para camuflarse? ¿Qué tal poder escuchar el océano en una caracola? ¿Alguna vez se ha preguntado si los toros realmente se ven agravados por el color rojo?

Se reveló que todas esas declaraciones son en realidad mitos populares sobre la biodiversidad. Estas y otras preguntas (¿Es la piel de oso polar realmente blanca? ¿Pueden los búhos girar la cabeza por completo?) Fueron exploradas y finalmente respondidas mediante la aplicación de conocimientos científicos. 

Vaishnavi Sridhar, Coordinador del Proyecto de Participación Juvenil con SCWIST, organizó los talleres. "Todos recordamos las cosas que escuchamos mientras crecíamos, asumiendo que eran ciertas", dijo en un entrevista con CBC Radio. “Muchas cosas pensamos que son en realidad conceptos erróneos”.

Los talleres fueron diseñados para enseñar a los participantes, de 8 a 15 años (¡más adultos también!) Acerca de un mito de la biodiversidad cada día, utilizando experimentos en el hogar que los participantes podrían fácilmente armar ellos mismos.

Aquí hay otro ejemplo de un mito que se evaluó: ¿Odian los toros el color rojo? Bueno, los toros son daltónicos; en realidad, no pueden ver el rojo. Para los toros, la capa aparece de un color gris amarillento. Entonces, ¿cuál es la razón detrás del mito?

En este taller, los participantes aprendieron sobre la vista y el daltonismo utilizando aplicaciones de simuladores de visión. 

Se utilizó un simulador de visión cromática para simular el movimiento de una tela en movimiento y otros objetos comunes, como manzanas y naranjas, a alguien con daltonismo rojo-verde. ¿La leccion? No importa qué color de tela agite frente a un toro, es muy probable que cargue. Es el continuo ondear de la tela lo que agrava a los toros. (Puede intentarlo usted mismo utilizando simuladores de daltonismo como Coblis or Simulador de visión cromática). 

A través de actividades prácticas, los participantes se convirtieron en científicos y aprendieron sobre las explicaciones de los fenómenos naturales que nos rodean. Aprendieron que es posible realizar experimentos sencillos en la escuela o en casa para comprender mejor el mundo que nos rodea.

Si bien estas actividades fueron divertidas y atractivas, es posible que se pregunte cuál es el valor de desacreditar mitos y desafiar las perspectivas comunes. Estas actividades nos permiten “comprender cómo funciona el mundo que nos rodea y saber tomar observaciones y tomar notas detalladas”, dice Vaishnavi. 

Una persona que ha aprendido las habilidades descritas por Vaishnavi puede evaluar la calidad de la información científica y determinar si la fuente, las afirmaciones y las implicaciones se basan en la "buena" ciencia, como resultado de adquirir conocimientos científicos.

Asegúrese de revisar la entrevista de CBC Radio "¿Por qué las cebras tienen rayas?: Los eventos de la Semana de Alfabetización Científica tienen como objetivo desacreditar mitos”Con Vaishnavi Sridhar.

Las actividades de la Semana de Alfabetización Científica de SCWIST fueron posibles gracias a la Subvención Suplementaria PromoScience de NSERC para la Semana de Alfabetización Científica 2020. Un agradecimiento especial a Vaishnavi Sridhar por sus esfuerzos en la organización de una serie de charlas informativas y experimentos de una semana para promover la alfabetización científica entre los jóvenes canadienses. Más información sobre la programación ms infinity de SCWIST para jóvenes.

Mandy McDougall es un creador de contenido digital y miembro del comité de participación juvenil de SCWIST. Fuera de SCWIST, es científica ambiental en Vancouver, Canadá. ¿Tienes preguntas para Mandy? Envíe un correo electrónico al director-communications [at] scwist.ca para ponerse en contacto.